Warum Landwirte Glyphosat verwenden, um ihre Ernten zu töten und was es für Sie bedeuten könnte

Warum Landwirte Glyphosat verwenden, um ihre Ernten zu töten und was es für Sie bedeuten könnte
Photo Credit: Anton Porsche

Es war der Frühling von 1978 und ich war 7 Jahre alt, als die ersten Kugeln von Ben & Jerry's Eiscreme in Burlington, Vermont, verkauft wurden, etwa eine Stunde von dem ländlichen Heim entfernt, das ich mit meinen Eltern und meiner kleinen Schwester teilte. Ich erinnere mich nicht, wann ich meinen ersten Geschmack hatte, aber es war wahrscheinlich nicht lange danach, und es war der Beginn einer fast vier Jahrzehnte dauernden Liebesbeziehung, die bis heute andauert.

Zwei Jahre vor der Eröffnung des ersten Ben & Jerry's Scoop-Shops hat das US-amerikanische Nahrungsmittelsystem eine weitere Premiere erlebt: Die Einführung des Herbizids Glyphosat, das unter dem Handelsnamen Roundup angeboten wird. Glyphosat wurde in Großbritannien und Malaysia in 1974 eingeführt, erhielt aber erst in Nordamerika eine Zulassung, bis es 1976 erhielt, wo es sich in der Landwirtschaft schnell für seine Fähigkeit zur Bekämpfung von Unkraut einsetzte. In den mittleren 1990s wurden gentechnisch veränderte, Glyphosat-resistente Sojabohnen eingeführt (andere Getreide, darunter Mais, Raps, Luzerne und Sorghum folgten bald), was eine Breitspektrum-Anwendung des Herbizids während der gesamten Wachstumsperiode ermöglichte und zu einem massiven Anstieg führte Im Gebrauch, das, wie meine Vorliebe für Premium-Eiscreme, unvermindert weitergeht.

Eine weitere Verwendung, über die sich nur wenige Verbraucher im Klaren sind, hat ebenfalls zu einer erhöhten Verwendung von Glyphosat beigetragen: Ernteaustrocknung vor der Ernte. Diese Praxis in den 1980-Ländern in Schottland besteht darin, das Herbizid gegen Ende der Wachstumsperiode auf eine stehende Pflanze aufzubringen, mit dem ausdrücklichen Zweck, den natürlichen Prozess zu beschleunigen, der auftritt, wenn eine Pflanze langsam stirbt und auf dem Feld trocknet. Das Glyphosat tötet das Getreide, so dass es trocken genug sein kann, um früher zu ernten, als wenn es auf natürlichem Wege absterben würde - was dem Landwirt erlaubt, das Feld vor dem Einsetzen von ungünstigem Wetter zu räumen. Angesichts der Tatsache, wie lange sie normalerweise gelagert werden, muss der Feuchtigkeitsgehalt von Getreide so niedrig sein, dass er gespeichert werden kann, ohne schimmlig zu werden. Die Praxis hat seitdem in Nordamerika, vor allem in den nördlichen Regionen der Great Plains und im Korngürtel des Mittleren Westens und Westkanadas, wo frühes kaltes, feuchtes Wetter herrscht, eine starke Bodenhaftung gewonnen.

Für diese Landwirte bietet die Glyphosat-induzierte Ernteaustrocknung vor der Ernte einige weitere Vorteile. Der beschleunigte Trocknungsprozess reduziert mögliche Energieeinträge nach der Ernte, wie die Notwendigkeit, einen Getreidetrockner zu verwenden. Die Praxis erzeugt auch eine physiologische "Last-Keuchen" -Reaktion in weniger reifen Pflanzen, die die Reifung beschleunigt und ihnen hilft, ihren Begleitern "nachzuholen", was konsistentere Erträge sicherstellt. Dies wiederum ermöglicht es, aufeinanderfolgende Pflanzen früher zu säen und die Unkrautbekämpfung zu verbessern.


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Derzeit gibt es nur wenige Statistiken über die Flächen, die der Glyphosat-Trocknung oder der Gesamtmenge an Glyphosat für die Trocknung unterliegen, aber es gibt kaum Zweifel, dass sich diese Praxis auf eine Vielzahl von Pflanzen ausdehnt, darunter Mais, Erbsen, Sojabohnen, Flachs, Roggen, Linsen, Triticale , Buchweizen, Raps, Hirse, Kartoffeln, Zuckerrüben, Sojabohnen und andere essbare Hülsenfrüchte.

Dadurch Glyphosat ist in Spuren in Lebensmitteln aufgetreten - einschließlich Ben & Jerry's Eiscreme - das Aufwerfen von roten Fahnen unter den Verbrauchergruppen und sogar dazu führen, dass Unternehmen ihre Beschaffung ändern, um Kontamination zu vermeiden.

Der genaue Zeitpunkt der Anwendung hängt von einer Reihe von Faktoren ab, liegt jedoch im Allgemeinen zwischen drei und sieben Tagen vor Beginn der Ernteaktivitäten. Und hierin liegt eine mögliche Erklärung für das Auftreten von Glyphosat in Ben & Jerry's sowie eine große Anzahl anderer Nahrungsmittelprodukte. "Die vor der Ernte erfolgende Trocknung kann nur einen kleinen Teil des gesamten Glyphosateinsatzes ausmachen", sagt Charles Benbrook, Gastwissenschaftler an der Bloomberg School of Public Health, der mehr als ein Jahrzehnt lang die Verwendung von Glyphosat und die damit verbundenen Gesundheitsrisiken untersucht hat. "Aber es macht mehr als 50 Prozent der Nahrungsaufnahme aus."

Gesundheitliche Bedenken

Na und? Das kommt darauf an, wen du fragst. Die akzeptierte regulatorische Haltung ist, dass Glyphosat relativ gutartig ist; in der Tat, in 2015 der US Environmental Protection Agency erhöhte Schwellenwerte sowohl bei Hafer als auch bei Weizen; Im Fall von Hafer wurde der zulässige Schwellenwert für das fertig bearbeitete Korn von 0.1 Teilen pro Million (ppm) auf 30 ppm erhöht. Monsanto macht geltend, dass Glyphosat bei bestimmungsgemäßer Verwendung kein Gesundheitsrisiko darstellt. Und im Dezember veröffentlichte 2017 die EPA einen Entwurf einer Gesundheitsrisikobewertung, der zufolge Glyphosat wahrscheinlich nicht krebserregend für den Menschen ist oder ein anderes bedeutungsvolles Risiko darstellt, vorausgesetzt, das Produkt wird gemäß den Etikettierungsanweisungen verwendet - was Monsantos langjährige Position unterstützt.

Warum Landwirte Glyphosat verwenden, um ihre Ernten zu töten und was es für Sie bedeuten könnte
Ein gewöhnliches Herbizid gelangt in unsere Nahrung, dank der zunehmenden Praxis, es zur Erntetrocknung zu verwenden. Zusätzlich zur Beschleunigung der Erntetrocknung kann Glyphosat helfen, die Reifung in Pflanzen zur Erntezeit zu synchronisieren. Foto mit freundlicher Genehmigung von Bobistraveling

"Es gab und gibt es bis heute keine Gewissheit hinsichtlich der Gesundheitsrisiken, die mit Glyphosat verbunden sind." - Charles Benbrook Nicht alle sind sich einig, dass Glyphosat so harmlos ist, wie es sein Hersteller und die EPA uns glauben machen wollen. Die Weltgesundheitsorganisation zum einen hat es als möglich karzinogen eingestuftwie es ist der Staat Kalifornien. Und obwohl die Europäische Union kürzlich beschlossen hat, die Verwendung von Glyphosat erneut zu genehmigen, wurde eine Lizenz erteilt für nur fünf Jahre, anstatt die 15 Jahre gesucht.

"Bis heute gibt es noch keine Gewissheit hinsichtlich der gesundheitlichen Risiken von Glyphosat", sagt Benbrook.

Stephanie Seneff, leitende Wissenschaftlerin am Massachusetts Institute of Technology, vermutet, dass es einen Zusammenhang zwischen einer vermehrten Verwendung von Glyphosat - hauptsächlich durch den Prozess der Austrocknung vor der Ernte - und einer Zöliakie gibt, die in den letzten Jahren insbesondere bei Jugendlichen dramatisch zugenommen hat . "Produkte auf Weizenbasis zeigen eine Menge Glyphosat und Glyphosat beeinflusst die Proteinverdauung", sagt Seneff (Zöliakie wird durch Gluten, ein Protein, ausgelöst).

Egal, welche Version der gesundheitlichen Auswirkungen man glaubt, eines ist klar: Viele Verbraucher finden die Idee Glyphosat in ihrem Essen nicht appetitanregend. Zu diesem Zweck hat sich Ben & Jerry's verpflichtet die Beschaffung von Ingredienzien, die einer Glyphosat-induzierten Austrocknung vor der Ernte unterliegen, stoppen von 2020 und befürworten auch Richtlinien, die der Praxis ein Ende setzen würden.

In der Zwischenzeit habe ich mein geliebtes Ben & Jerry's nicht aufgegeben. In der Tat, letzte Woche habe ich ein Pint (Phish Food, wenn Sie wissen müssen). Aber diesmal habe ich etwas sehr Ungewöhnliches gemacht: Ich habe nur die Hälfte gegessen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIAZeige Ensias Homepage

Über den Autor

Ben Hewitt lebt mit seiner Familie im Norden von Vermont, wo er eine diversifizierte Nutztier- und Gemüsefarm betreibt und für eine Reihe von Zeitschriften über die Umwelt, das Essen und das ländliche Leben schreibt. Er ist der Autor von fünf Büchern, darunter Die Stadt, die das Essen rettete und Homegrown. Hewitt bloggt bei www.benhewitt.net

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