Führt Luftverschmutzung zu unethischem Verhalten?

Führt Luftverschmutzung zu unethischem Verhalten?

Angstgefühle, die durch Umweltverschmutzung verursacht werden, können dazu führen, dass Menschen anfälliger für Betrug und unethisches Verhalten werden, heißt es in einer neuen Studie. Und das kann die Ursache für die höheren Kriminalitätsraten in Gebieten mit hoher Schadstoffbelastung sein.

"Wir wollten wissen, was diese Verbindung zwischen Luftverschmutzung und kriminellen Aktivitäten erklärt", sagt Julia Lee, Dozentin für Management und Organisationen an der Ross School of Business der University of Michigan. "Wir haben die Theorie getestet, dass der Stress und die Angst, die durch das Leben mit der Luftverschmutzung entstehen, dazu beitragen. Unsere Ergebnisse unterstützen die Behauptung, dass Luftverschmutzung nicht nur die Gesundheit der Menschen schädigt, sondern auch ihre Moral verunreinigen kann. "

Lees Koautoren der Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht werden Psychological Science, sind Jackson Lu und Adam Galinsky von der Columbia University und Francesca Gino von der Harvard University.

Die Forscher analysierten zunächst die Luftverschmutzungsdaten der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde (US Environmental Protection Agency) und die Kriminalstatistik des FBI. Sie kontrollierten Faktoren wie demografische Variablen, Strafverfolgung und Armutsquoten. Die Analyse ergab, dass eine hohe Luftverschmutzung in einem Bezirk höhere Kriminalitätsfälle in fast jeder Kategorie voraussagte.

Eine Reihe von Experimenten in den Vereinigten Staaten und Indien fand eine Verbindung zwischen Umweltverschmutzung, Angst und unethischem Verhalten. Da es unethisch ist, Menschen direkt der Umweltverschmutzung auszusetzen, wurden den Probanden Bilder von verschmutzten oder unverschmutzten Stadtszenen gezeigt. Dann fragten Forscher sie, ob sie beschreiben oder schreiben könnten, wie sie dieses Gebiet gesehen haben und darüber nachdenken würden, wie sie sich fühlen würden, wenn sie in diesem Bereich gehen und die Luft atmen würden.

Codierer (blind für den Zweck der Studie) bewerteten die schriftlichen Beschreibungen auf acht Dimensionen - verzweifelt, reizbar, nervös, ängstlich, enthusiastisch, aufgeregt, glücklich und entspannt.

Nachdem sie ihre Gefühle beschrieben oder geschrieben hatten, baten die Forscher die Probanden, Aufgaben zu lösen, die angeblich nicht mit ihnen zusammenhängen, mit kleinen finanziellen Belohnungen für korrekte Antworten oder erfolgreiche Ergebnisse.

In einem Experiment erzählten Forscher den Probanden von einem Störimpuls, der ihnen erlaubte, korrekte Antworten auf einem Wortassoziationstest aufzudecken. In einem anderen erhielten sie ein Würfelspiel und sollten das Ergebnis selbst melden, wobei ein höherer Punktestand ihnen mehr Geld einbrachte.

In jeder Studie hatten Probanden, die sich das verschmutzte Foto ansahen, signifikant häufiger Angst und Stress in ihren Beschreibungen auszudrücken und die Aufgaben zu betrügen.

"Das sagt uns, dass die Luftverschmutzung ethische Kosten verursacht", sagt Lee. "Es erhöht Angst und dies führt zu unethischem Verhalten. Es ist ein Mechanismus aus der Verhaltensforschung, der dazu beitragen kann, den Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und höheren Kriminalitätsraten zu erklären. "

Quelle: University of Michigan

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