Ist die Luftverschmutzung krank?

Ist die Luftverschmutzung krank?
Morgensmog in Neu-Delhi, Indien.
AP Foto / Manish Swarup

Kein Tag scheint ohne eine Geschichte von einer "Airpocalypse" vorbei zu gehen, normalerweise irgendwo in einer sich entwickelnden Nation. Es ist schwer, sich nicht mit den Menschen in den smoggy Bildern von Neu-Delhi oder Ulaanbataar oder Kathmandu zu empören, oft Masken tragend, zur Schule gehen oder arbeiten, obwohl suppige Trübung.

Letztes Jahr, eine Studie gefunden dass mehr als 8 Millionen Menschen pro Jahr früh an der Luftverschmutzung sterben. Dies bedeutet mehr Todesfälle als Durchfallerkrankungen, Tuberkulose und HIV / AIDS kombiniert.

Als Forscher auf dem Gebiet der Luftverschmutzung und ihrer gesundheitlichen Auswirkungen weiß ich, dass selbst wenn Sie nicht an diesen Orten leben, die Luftverschmutzung wahrscheinlich immer noch Ihre Lebensqualität beeinträchtigt. Hier ist, was Sie wissen müssen.

1. Was genau ist Luftverschmutzung?

Luftverschmutzung ist ein allgemeiner Begriff, der normalerweise eine Mischung verschiedener Chemikalien beschreibt, die in der Luft zirkulieren.

Unsichtbare Gase wie Ozon oder Kohlenmonoxid und winzige Partikel oder Flüssigkeitstropfen vermischen sich in der Atmosphäre. Jedes Molekül ist mit bloßem Auge unmöglich zu sehen, aber wenn sich Billionen zusammenfinden, können Sie sie als Dunst sehen.

Diese Chemikalien werden fast immer in verschiedenen Mengen zusammengemischt. Die Wissenschaftler verstehen noch nicht, wie sich diese verschiedenen Mischungen auf uns auswirken. Jede Person reagiert anders auf die Belastung durch Luftverschmutzung - einige Menschen haben nur geringe Auswirkungen, während andere, wie Kinder mit Asthma, sehr krank werden können.

Darüber hinaus ändern sich Luftverschmutzungsgemische an einem bestimmten Ort im Laufe der Zeit. Änderungen können schnell über einige Stunden oder schrittweise über Monate erfolgen.

Kurzfristige Steigerungen der Luftverschmutzung, zum Beispiel durch starken Verkehr in der Hauptverkehrszeit, können uns krank machen. Eine solche Verschmutzung tritt das ganze Jahr über auf. Saisonale Schadstoffe wie Ozon treten jedoch meist nur in den wärmsten und sonnigsten Jahreszeiten auf. Darüber hinaus steigt die Ozonmenge in der Luft durch den Tag - im Allgemeinen am Nachmittag und am niedrigsten am frühen Morgen.


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Diese Unterschiede können es Umweltmedizinern und Epidemiologen ziemlich schwer machen, genau zu wissen, wie die Luftverschmutzung den Menschen beeinflussen kann.

Luftverschmutzung Kalender
Ein Kalender mit Feinstaubkonzentration in Ulaanbataar, Mongolei in 2017. Beachten Sie, dass die höchsten Konzentrationen im Winter erscheinen. Der ungewöhnliche Anstieg der Luftverschmutzung im Juli entspricht einem mongolischen Urlaub.

2. Woher kommt die Luftverschmutzung?

Sie können sich Luftverschmutzung vorstellen, wenn Rauch aus einem Fabrikschornstein oder dem Auspuff eines Autos austritt.

Während dies wichtige Quellen der Luftverschmutzung sind, gibt es viele andere. Luftverschmutzung umfasst Chemikalien, die Menschen in die Atmosphäre einbringen, und Chemikalien, die von Naturereignissen freigesetzt werden. Zum Beispiel sind Waldbrände eine große Quelle von Luftschadstoffen, die viele Gemeinden betreffen. Staub, der vom Wind aufgenommen wird, kann ebenfalls zu einer schlechten Luftqualität beitragen.

Ronald Reagan hat das bekanntlich gesagt dass "Bäume mehr Verschmutzung verursachen als Autos." Während dieser Mythos entlarvt wurde, hatte er zumindest in gewisser Hinsicht Recht. Bäume setzen bestimmte Gase frei, wie beispielsweise flüchtigen organischen Kohlenstoff, die Bestandteile der Luftverschmutzung sind. Dies führt, wenn es mit Emissionen von Autos und der Industrie vermischt wird, zu einer Zunahme anderer Arten von Umweltverschmutzung, wie Ozon.

Es gibt nicht viel, was Wissenschaftler über Baumemissionen tun können oder sollten. Forscher im Bereich des öffentlichen Gesundheitswesens konzentrieren sich am meisten auf die Inhaltsstoffe menschlicher Aktivitäten - von der Verbrennung von Erdöl bis zu Emissionskontrollen in Industrieanlagen - weil diese Quellen in der Nähe von Wohn- und Arbeitsstätten liegen.

Es gibt auch viele chemische Reaktionen, die in der Luft selbst auftreten. Diese Reaktionen erzeugen sogenannte sekundäre Schadstoffe, von denen einige sind ziemlich giftig.

Schließlich ist es wichtig zu erkennen, dass die Luftverschmutzung keine Grenzen kennt. Wenn ein Schadstoff an einem Ort emittiert wird, bewegt er sich sehr leicht über Grenzen hinweg - sowohl regional als auch national - an verschiedene Orte. Neu-Delhi zum Beispiel erlebt saisonbedingte Umweltverschmutzung, dank der extensiven Verbrennung von landwirtschaftlichen Feldern, einige 200 Meilen entfernt.

Neu Delhi ist ein extremes Beispiel. Aber selbst wenn Sie in einer weniger verschmutzten Umwelt leben, reisen Schadstoffe woanders hin, wo andere Menschen leben und arbeiten, wie in jüngste Waldbrände in kalifornien

3. Woher wissen wir, dass Luftverschmutzung Probleme verursacht?

Das ist eine knifflige Frage, denn die Luftverschmutzung ist ein verstecktes Problem, das viele gesundheitliche Probleme auslöst. Viele Menschen leiden an Asthma und Lungenerkrankungen, Herzinfarkt und Krebs, und All dies hängt mit der Exposition gegenüber Feinstaub zusammen. Das beste Beweise bis heute schlägt vor, dass je höher die Dosis der Luftverschmutzung ist, desto schlechter wird unsere Reaktion sein.

Leider gibt es noch viele andere Dinge, die zu diesen Krankheiten führen: schlechte Ernährung, vererbte Gene, oder ob Sie Zugang zu einer hochwertigen medizinischen Versorgung haben oder Zigaretten rauchen. Dies macht es viel schwieriger, die Ursache einer bestimmten Krankheit, die auf die Luftverschmutzung zurückzuführen ist, herauszufinden.

Jede Gesundheitsstudie liefert ein etwas anderes Ergebnis, da jede Studie eine andere Gruppe von Menschen und normalerweise verschiedene Arten von Luftverschmutzung beobachtet. Wissenschaftler melden ihre Ergebnisse in der Regel aufgrund einer Veränderung des Risikos, an einer Krankheit durch Luftverschmutzung zu erkranken, oder basierend darauf, ob sich Ihre Chancen, eine bestimmte Krankheit zu entwickeln, ändern könnten.

Zum Beispiel, eine Studie in Taiwan betrachtet Konzentrationen von Feinstaub im Durchschnitt über zwei Jahre. Die Forscher fanden heraus, dass bei jedem 10 Mikrogramm pro Kubikmeter Partikelanstieg die Wahrscheinlichkeit, einen hohen Blutdruck zu entwickeln, um etwa 3 stieg. Dies könnte darauf hindeuten, dass ein Anstieg der Feinstaubkonzentration in einer Gemeinschaft zu einem Anstieg des Bluthochdrucks führen könnte.

Umgekehrt gehen Wissenschaftler in der Regel davon aus, dass eine Verringerung der Luftverschmutzung zu einer Abnahme von Krankheiten führt.

4. Warum ist dir das wichtig?

Ein typischer Erwachsener braucht ungefähr 20,000 Atemzüge pro Tag. Ob Sie an Luftverschmutzung erkranken oder nicht, hängt von der Menge und der Art der Chemikalien ab, die Sie einatmen, und davon, ob Sie für diese Krankheiten anfällig sind.

Für jemanden, der zum Beispiel in dem verschmutzten New Delhi lebt, enthalten diese 20,000 Atemzüge das Äquivalent von etwa 20 Körnern von Tafelsalz, die sich jeden Tag in den Lungen ablagern. Auch wenn dies nicht viel aussieht, bedenken Sie bitte, dass dieses Feinstaub nicht harmloses Speisesalz ist - es ist eine Mischung von Chemikalien, die von brennenden Materialien, unverbrannten Ölen, Metallen und sogar biologischem Material stammen. Und dies schließt keine der Schadstoffe ein, die Gase sind, wie Ozon oder Kohlenmonoxid oder Stickoxide.

Die USA und Europa haben gemacht ausgezeichneter Fortschritt zur Reduzierung der Luftverschmutzungskonzentrationen in den letzten paar Jahrzehnten, vor allem durch eine effektive Luftreinhaltung.

In den USA jedoch, wo Umweltgesetze gelten methodisch demontiertEs gibt eine größere Sorge, dass die politischen Entscheidungsträger einfach die Wissenschaft ignorieren. Ein neues Mitglied des Wissenschaftlichen Beirats der Environmental Protection Agency ist Robert Phalen von der University of California, Irvine, der dies vorgeschlagen hat "Moderne Luft ist zu sauber für optimale Gesundheit".

Dies geht gegen Tausende von Forschungsarbeiten und ist sicherlich nicht wahr. Während einige Komponenten der Luftverschmutzung nur geringe Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit haben, sollte dies nicht dazu genutzt werden, unser Verständnis der Luftverschmutzung zu verschleiern. Dies ist eine gängige Taktik, die Öffentlichkeit mit unwichtigen Statistiken zu verwirren, um Verwirrung zu stiften, vermutlich mit der Absicht, die Politik zu beeinflussen.

Das GesprächDie Beweise sind eindeutig: Die Exposition gegenüber der Luftverschmutzung ist tödlich und tödlich in der ganzen Welt. Das sollte uns allen wichtig sein.

Über den Autor

Richard E. Peltier, außerordentlicher Professor für Umweltgesundheitswissenschaften, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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