Was ist "grüne" chemische Reinigung? Ein Toxics-Experte erklärt

Was ist "grüne" chemische Reinigung? Ein Toxics-Experte erklärtWissen Sie, in was Ihre Kleider getrunken haben? ET1972 / Shutterstock

Die Winterferien sind eine geschäftige Zeit für viele Unternehmen, einschließlich Einzelhandelsgeschäften, Lebensmittelgeschäften, Spirituosengeschäften und Reinigungen. Die Menschen ziehen besondere Anlässe aus Seide, Satin oder anderen Stoffen aus, die sich in Wasser und Seife nicht gut waschen. Dann gibt es all diese Spezialitäten, von fleckigen Tischdecken bis zu hässliche Feiertagspullover.

Nur wenige Verbraucher wissen viel darüber, was mit ihren Waren passiert, wenn sie sie an der Theke der Reinigungskraft abgeben. In der Tat ist die chemische Reinigung überhaupt nicht trocken. Die meisten Einrichtungen lassen Gegenstände einweichen eine Chemikalie namens Perchlorethylenoder kurz perc.

Perc-Exposition ist mit verbunden eine Vielzahl von negativen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit. Die Internationale Agentur für Krebsforschung, eine Abteilung der Weltgesundheitsorganisation, hat perc als benannt ein wahrscheinliches menschliches Karzinogen. Das direkteste Risiko besteht in der chemischen Reinigung von Arbeitern, die dies tun können Atmen Sie Perc-Dämpfe ein oder verschütten Sie sie auf der Haut beim Umgang mit Kleidung oder Reinigungsgeräten.

Bei der Toxics Use Reduction Institute Bei UMass Lowell arbeiten wir mit kleinen Unternehmen und Industrien zusammen, um Wege zu finden, wie sie den Einsatz giftiger Stoffe reduzieren und günstigere Substitute finden können. Seit über einem Jahrzehnt arbeitet das Toxics Use Reduction Institute mit Trockenreinigern zusammen, um ihnen dabei zu helfen, einen sichereren Prozess zu erreichen professionelle Nassreinigung, die Wasser und biologisch abbaubare Reinigungsmittel verwendet. Dies ist bundesweit ein klarer Trend: In einer 2014-Branchenumfrage gaben die 80-Prozent der Befragten an, sie hätten professionelle Nassreinigung verwendet mindestens 20 Prozent des Volumens ihrer Anlage.

Joon Han, Inhaber von AB Cleaners in Westwood, Massachusetts, demonstriert die Nassreinigungstechnologie und erklärt, warum er sich für perc entschieden hat.

Perc's lange Geschichte

Perc ist seit über 50 Jahren das Standardlösungsmittel für die chemische Reinigung, da es effektiv, einfach zu verwenden und relativ kostengünstig ist. Unsachgemäße Verwendung, Lagerung und Entsorgung von Perc haben jedoch zur Folge weit verbreitete Boden- und Grundwasserverschmutzung bei Trockenreinigungsstätten. Studien zeigen, dass Langzeitbelastung den Menschen schädigen kann Leber, Nieren, Zentralnervensystem und Fortpflanzungssystem und kann ungeborenen Kindern schaden.

Nach einer viel zitierten Schätzung von Bundesbehörden gibt es in den USA etwa 36,000-Einrichtungen für professionelle Kleidungspflege etwa 85 Prozent von ihnen verwenden Perc als Hauptreinigungslösungsmittel. Branchenumfragen in 2009 und 2012 geben an, dass diese Zahl zwischen 50 und 70 Prozent gefallen ist.

Was ist "grüne" chemische Reinigung? Ein Toxics-Experte erklärtSpannvorrichtungen wie dieser Formblender werden verwendet, um Kleidung nach dem Wasch- und Trocknungsprozess zu formen. TURI, CC BY-ND

EPA hat Perc als identifiziert Chemikalie mit hoher Priorität. Aufgrund von Änderungen des Toxic Substances Control Act, die in 2016 verabschiedet wurden, hat die Agentur das Mandat, die Auswirkungen von Perc und anderen prioritären Chemikalien auf die Gesundheit und die Umwelt zu untersuchen und möglicherweise Maßnahmen zu ergreifen Risiko durch Exposition verringern. Im Juni 2018 gab die EPA jedoch bekannt, dass sie einen neuen Ansatz für das chemische Risiko-Screening anwenden werde Berücksichtigung vieler Expositionsquellen ausschließeneinschließlich der Exposition gegenüber einer Perc-Kontamination im Trinkwasser.

Sicherere Alternativen

Es könnte sein bedauerlicher Ersatz für chemische Reiniger, die auf andere Lösungsmittel umstellen, wenn diese Stoffe auch potenzielle oder unbekannte Gesundheits- und Umweltgefahren darstellen. Dementsprechend sind in 2012 die Toxics Use Reduction Institute ein halbes Dutzend alternativer Lösungsmittel ausgewertet, zusammen mit professioneller Nassreinigung.

Insgesamt haben wir festgestellt, dass die alternativen Lösungsmittel eine geringere Persistenz in der Umwelt aufweisen, sich im menschlichen Körper oder in der Umwelt ansammeln können, oder eine Toxizität für Wasserlebewesen aufweisen als Perc. Die meisten schienen auch für die menschliche Gesundheit insgesamt sicherer zu sein. Für einige von ihnen fehlten jedoch toxikologische Daten, so dass zukünftige Analysen möglicherweise weniger gutartig sind als bisher angenommen.

Einige dieser Alternativen sind brennbar, daher müssten Reinigungsmittel spezielle Geräte kaufen, um sie vor Feuer oder Explosionen zu schützen. Andererseits ist die professionelle Nassreinigung auf Wasserbasis und birgt keine derartigen Risiken. Es verwendet computergesteuerte Waschmaschinen und Trockner sowie biologisch abbaubare Reinigungsmittel und spezielle Ausrüstungsgegenstände, um empfindliche Kleidungsstücke zu verarbeiten, die andernfalls chemisch gereinigt würden.

Wir schlagen vor, dass Reinigungskräfte, die eine sicherere Alternative zu Perc suchen, die wichtigsten Umwelt- und Gesundheitskriterien berücksichtigen und anschließend in ihren eigenen Einrichtungen über finanzielle und technische Fragen nachdenken müssen, um die beste Alternative für sie zu finden. Einzelne Informationen in Massachusetts zeigen an, dass die Reinigungsmittel zu Alternativen auf Mineralölbasis wechseln, wie z DF2000 ™ bei einer höheren Rate als bei der Nassreinigung und zu anderen Lösungsmittelalternativen bei etwa der gleichen Rate wie bei der Nassreinigung. Einige Betreiber bezweifeln das Ein Nassreinigungsprozess kann sowohl die Reinigung als auch die Lösungsmittelreinigung durchführenAber das Toxics Use Reduction Institute arbeitet daran, diesen Mythos durch Fallstudien, Zuschüsse, Demonstrationen und Schulungsveranstaltungen zu zerstreuen.

Was ist "grüne" chemische Reinigung? Ein Toxics-Experte erklärtLogo für Reinigungsmittel aus Massachusetts, die eine professionelle Nassreinigung angenommen haben. TURI, CC BY-ND

Den Schalter machen

Als das Toxics Use Reduction Institute in 2008 mit Trockenreinigern zu diesem Thema begann, gab es unseres Wissens nach keine speziellen Nassreiniger in Massachusetts. Heute hat der Staat über 20 spezielle Nassreiniger. Andere Reiniger, die nach Optionen suchen, um sich von perc zu entfernen, können Daten vom Server erhalten Toxics Use Reduction Institute und andere Forscher um ihnen zu helfen, fundierte Entscheidungen über den Kauf von Ausrüstung und die Schulung der Mitarbeiter zu treffen.

Am Toxics Use Reduction Institute arbeiten wir auch mit vielen anderen Sektoren zusammen, um sie von schädlichen Chemikalien und hin zu sichereren Alternativen abzulenken. Beispiele umfassen das Entfernen von Flammschutzmitteln aus Schaumstoffwürfeln bei Turneinrichtungen für Turner; Unternehmen helfen, sich zu entwickeln Reinigungsmittel ohne scharfe Lösungsmittel und Säuren; und forschen und umformulieren Alternativen zu Methylenchlorid zum Entlacken.

In jedem Fall besteht das Ziel darin, sicherere Alternativen zu finden und dann Änderungskämpfer zu finden, die bereit sind, den Wechsel zu vollziehen, und ihren Kollegen zeigen, wie sie gute Ergebnisse ohne den Einsatz schädlicher Chemikalien erzielen können. Dieses Modell hat gezeigt, dass die Entscheidungen der Industrie und der Verbraucher Änderungen von unten nach oben vorantreiben können.Das Gespräch

Über den Autor

Joy Onasch, Programmmanager für Geschäfts- und Industriezweige, Toxics Use Reduction Institute, Universität von Massachusetts Lowell

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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