Wie Luftverschmutzung uns weniger intelligent machen kann

Wie Luftverschmutzung uns weniger intelligent machen kannDie langfristige Belastung durch Luftverschmutzung war mit einem kognitiven Rückgang bei älteren Menschen verbunden. Tao55 / Shutterstock

Luftverschmutzung ist nicht nur schlecht für unsere Lunge und HerzEs stellt sich heraus, dass es uns tatsächlich auch weniger intelligent machen könnte. EIN aktuellen Studie festgestellt, dass bei älteren Menschen, die in China leben, eine langfristige Exposition gegenüber Luftverschmutzung die kognitive Leistungsfähigkeit (Dinge wie unsere Fähigkeit, auf Aufmerksamkeit zu achten, auf frühere Kenntnisse zurückzugreifen und neue Informationen zu generieren) in verbalen und mathematischen Tests behindert werden kann. Mit zunehmendem Alter der Menschen wird der Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und ihrem geistigen Verfall stärker. Die Studie ergab auch, dass Männer und weniger gebildete Menschen besonders gefährdet waren, obwohl der Grund dafür derzeit unbekannt ist.

Wir haben schon zwingende Beweise dass Luftverschmutzung - vor allem die kleinsten, unsichtbaren Partikel in der Verschmutzung - das Gehirn schädigen sowohl Menschen als auch Tiere. Verkehrsverschmutzung ist mit verbunden Demenz, delinquentes Verhalten bei Jugendlichen und verkümmerte Gehirnentwicklung bei Kindern, die stark verschmutzte Schulen besuchen.

In Tieren, Mäuse ausgesetzt Die Luftverschmutzung in der Stadt für vier Monate zeigte eine verminderte Gehirnfunktion Entzündungsreaktionen in den wichtigsten Hirnregionen. Dies hatte zur Folge, dass sich das Gehirngewebe als Reaktion auf die durch die Verschmutzung verursachten schädlichen Reize verändert hat.

Wir wissen noch nicht, welche Aspekte des "Cocktail" aus Luftverschmutzungspartikeln (wie Größe, Anzahl oder Zusammensetzung der Partikel) am meisten zur gemeldeten Gehirnverschlechterung beitragen. Es gibt jedoch Beweise dafür Partikel im Nanomaßstab könnte eine Ursache sein.

Diese Partikel sind etwa 2,000-mal kleiner als der Durchmesser eines menschlichen Haares und können im Körper bewegt werden über den Blutkreislauf nachdem sie eingeatmet wurden. Sie können das Gehirn sogar direkt über das Gehirn erreichen Riechnerven das gibt dem Gehirn Informationen über den Geruch. Das würde die Partikel lassen umgehen Sie die Blut-Hirn-Schranke, die normalerweise das Gehirn vor schädlichen Dingen schützt, die im Blutkreislauf zirkulieren.

Postmortale Hirnproben von Menschen, die während ihres Aufenthalts in Mexico City und Manchester (Großbritannien) einer hohen Luftverschmutzung ausgesetzt waren, zeigten das Ergebnis typische Anzeichen einer Alzheimer-Krankheit. Dazu gehörten Klumpen abnormaler Proteinfragmente (Plaques) zwischen Nervenzellen, Entzündungen und ein Überfluss an Metallreiche Nanopartikel (einschließlich Eisen, Kupfer, Nickel, Platin und Kobalt) im Gehirn.

Die metallhaltigen Nanopartikel, die in diesen Gehirnproben zu finden sind, ähneln denen, die überall in der Luftverschmutzung in Städten anzutreffen sind. Sie entstehen durch Verbrennung von Öl und anderem Kraftstoff und tragen zu Verschleiß in Motoren und Bremsen. Diese toxischen Nanopartikel sind oft mit anderen gefährlichen Verbindungen verbunden, einschließlich polyaromatische Kohlenwasserstoffe die natürlich in fossilen Brennstoffen vorkommen und verursachen können Nieren- und Leberschäden sowie Krebs.

Das wiederholte Einatmen von in Luftverschmutzung gefundenen Nanopartikeln kann eine Reihe von negativen Auswirkungen auf das Gehirn haben, einschließlich einer chronischen Entzündung der Nervenzellen des Gehirns. Wenn wir die Luftverschmutzung inhalieren, kann dies die Aktivierung von Luftfeuchtigkeit verursachen Gehirn Immunzellen, die Mikroglia. Atemluftverschmutzung kann die Abtötungsreaktion in Immunzellen ständig aktivieren, wodurch gefährliche Moleküle zugelassen werden können Reaktive Sauerstoffspezieshäufiger zu bilden. Hohe Konzentrationen dieser Moleküle könnten dazu führen Zellschaden und Zelltod.

Die Anwesenheit von Eisen in der Luftverschmutzung kann diesen Prozess beschleunigen. Eisenreiche (Magnetit) -Nanopartikel sind direkt mit Plaques im Gehirn verbunden. Magnetit-Nanopartikel können auch die Toxizität der im Zentrum der Plaques gefundenen abnormen Proteine ​​erhöhen. Die postmortale Analyse von Gehirnen von Alzheimer- und Parkinson-Patienten zeigt dies Mikroglia-Aktivierung ist bei diesen neurodegenerativen Erkrankungen üblich.

Die jüngste Studie über den Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und abnehmender Intelligenz sowie die bereits vorhandenen Belege für den Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Demenz machen die Reduzierung der Luftverschmutzung umso zwingender. Eine Kombination aus Änderungen der Fahrzeugtechnologie, -regulierung und -politik könnte einen praktischen Weg darstellen, um die Gesundheitsbelastung durch die Luftverschmutzung weltweit zu verringern.

Es gibt jedoch einige Dinge, die wir tun können, um uns zu schützen. Weniger zu fahren und mehr zu Fuß oder mit dem Fahrrad zu fahren, kann die Umweltverschmutzung reduzieren. Wenn Sie ein Auto benutzen müssen, können Sie die Emissionen reduzieren, wenn Sie ohne heftiges Beschleunigen oder Bremsen ruhig fahren und während der Hauptverkehrszeiten nicht fahren müssen. Das Halten von Fenstern und Umluft im Auto kann auch dazu beitragen, die Verschmutzung durch Staus zu reduzieren.

Junge Kinder sind jedoch am anfälligsten, weil sich ihr Gehirn noch weiter entwickelt. Viele Schulen befinden sich in der Nähe von Hauptstraßen, sodass die Luftverschmutzung erheblich reduziert werden muss. Pflanzen bestimmter Baumarten, die sind gut im Aufnehmen von Partikeln entlang von Straßen oder um Schulen könnte helfen.

Wie Luftverschmutzung uns weniger intelligent machen kannDie Reduzierung des Fahrzeugverbrauchs durch Gehen oder Radfahren kann sich jedoch erheblich auf die Luftverschmutzung auswirken. Nick Starichenko / Shutterstock

Innenverschmutzung kann auch gesundheitliche Probleme verursachen, so dass beim Kochen Belüftung erforderlich ist. Offene Feuer (sowohl im Innen- als auch im Außenbereich) sind eine bedeutende Quelle für die Partikelverschmutzung, wobei Holzöfen a erzeugen großer Prozentsatz der Außenluftverschmutzung im Winter. Mit trockenem, gut gewürztem Holz und effizient Ökodesign-bewertet Ein Herd ist unerlässlich, wenn Sie die Atmosphäre in Ihrem Zuhause nicht verschmutzen möchten. Wenn Sie in einem natürlich belüfteten Haus in der Nähe einer viel befahrenen Straße wohnen, verringert die Verwendung von Wohnräumen hinter dem Haus oder im Obergeschoss die Belastung der Umwelt täglich.

Schließlich ist das, was für dein Herz gut ist gut für dein Gehirn. Halte dein Gehirn aktiv und stimuliert, eine gute Diät zu essen reich an Antioxidantienund sich fit und aktiv zu halten kann Resilienz aufbauen. Da wir jedoch noch nicht genau wissen, durch welche Mechanismen die Verschmutzung unser Gehirn schädigt - und wie sich deren Auswirkungen möglicherweise umkehren könnten -, können wir uns am besten schützen, indem wir die Verschmutzungsexposition so weit wie möglich reduzieren oder vermeiden .Das Gespräch

Über den Autor

Barbara Maher, Professorin für Umweltwissenschaften, Lancaster University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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