Luftverschmutzung in globalen Megastädten im Zusammenhang mit kognitivem Rückgang, Alzheimer und Tod von Kindern

Luftverschmutzung in globalen Megastädten im Zusammenhang mit kognitivem Rückgang, Alzheimer und Tod von Kindern
Starke Luftverschmutzung kann die Neurodegeneration beschleunigen, wenn sich das Gehirn auf dem Höhepunkt seiner Entwicklung befindet - in der Kindheit. Hier ein Kind in Peking. (Shutterstock)

In Megacities auf der ganzen Welt, einschließlich Mexiko-Stadt, Jakarta, Neu-Delhi, Peking, Los Angeles, Paris und LondonMenschen verschmutzen die Luft mit einer Rate, die Die Erde kann nicht länger bestehen.

Die meisten von Menschen verursachten Luftverschmutzungen sind wie Staub, so klein wie der Durchmesser der Haare (Feinstaub) oder noch kleiner (Feinststaub). Der Zusammenhang mit Atemwegserkrankungen wie Lungenentzündung, Bronchitis und Asthma ist allgemein bekannt. Fast eine Million Kinder sterben jedes Jahr an einer Lungenentzündung. mehr als die Hälfte davon steht in direktem Zusammenhang mit der Luftverschmutzung.

Da Feinstaub so klein ist, kann er sich auch fortbewegen von unserer Lunge ins Blut und ins Gehirn zirkulieren. Dort angekommen, kann es die Entzündung des Gehirns fördern, die zum Zellverlust innerhalb des Zentralnervensystems beiträgt und wahrscheinlich dazu beiträgt Neurodegeneration, kognitive Defizite und erhöhtes Risiko für Demenzerkrankungen wie Alzheimer.

Während milde Neurogeneration ein natürlicher Aspekt des Alterns ist, kann sie durch Neuroinflammation aufgrund schwerer Luftverschmutzung verschlimmert und beschleunigt werden. Noch schlimmer, Eine starke Luftverschmutzung kann die Neurodegeneration beschleunigen, wenn sich das Gehirn auf dem Höhepunkt seiner Entwicklung befindet - während der Kindheit.

Das ist richtig - Millionen von Kindern auf der ganzen Welt atmen derzeit Luft, die sie vorzeitig kognitiv beeinträchtigen und neurodegenerativen Erkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit ausgesetzt sein könnten.

Dies ist die Geschichte, wie wir das Gehirn unserer Kinder weiterhin vergiften und ihnen das Leben verkürzen.

Unerklärliche Todesfälle von Kindern

In den späten 1990s Neuropathologe und Kinderarzt Lilian Calderón-Garcidueñas, berichtete a Zusammenhang zwischen frühen Anzeichen von Neurodegeneration und Luftverschmutzung durch Untersuchung des Gehirngewebes bei Erwachsenen, Kindern und Hunden nach unerklärlichen plötzlichen „zufälligen“ Todesfällen.

Diese Köpfe hatten nur eines gemeinsam: Sie stammten von Einwohnern von Mexiko-Stadt, einer der am stärksten verschmutzten Megastädte der Welt.

Luftverschmutzung in globalen Megastädten im Zusammenhang mit kognitivem Rückgang, Alzheimer und Tod von Kindern

Rund 300 Millionen Kinder leben in Gebieten wie Mexiko-Stadt, in denen die Luftverschmutzung im Freien die internationalen Richtlinien um mindestens das Sechsfache übertrifft. (Shutterstock)

Weitere Studien zeigten, was in wissenschaftlichen Berichten häufig zu einem düsteren Bild wurde. Mikroskopische Aufnahmen von ungesunden Hirnschnitten bei kranken Tieren und Menschen zeigten Partikel und ultrafeine Partikel als winzige dunkle Flecken, die von entzündetem Gewebe umgeben waren.

An den entzündeten Stellen können Sie manchmal Streifen sehen, die Narben ähneln, aber manchmal können Sie rosafarbene Stängel sehen. Dies sind die Amyloid-Plaques, die häufig nach dem Tod im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit gefunden werden.

Ich bin Lilians Team beigetreten als Experte für kognitive Entwicklungsneurowissenschaften und Neuroimaging. Mithilfe von Verhaltenstests und verschiedenen Arten von Bildern von Zielhirnregionen haben wir nach Anzeichen eines vorzeitigen kognitiven Rückgangs bei lebenden Bewohnern gesucht.

Erhebliche kognitive Abnahme im Gehirn von Kindern

Wir fanden heraus, dass Kinder aus Mexiko-Stadt hatten erhebliche kognitive Abnahme im Vergleich zu Bevölkerungsnormen und im Vergleich zu anderen Kindern ähnlichen Alters, Geschlechts und familiären und nachbarschaftlichen Hintergründen, die in weniger verschmutzten Gebieten lebten.

Wir konnten auch ungewöhnliche kognitive Defizite feststellen Schlüsselentwicklungsbereiche des Gehirns: die präfrontalen, temporalen und parietalen Lappen der Hirnrinde.

Atypische Erkenntnisse wurden auch im auditorischen Hirnstamm gefunden, möglicherweise im Zusammenhang mit Sprach- und Sprachentwicklungsdefiziten. Neurobilder bei Kindern stimmten überein mit schwerwiegendster Schaden in der weißen Substanz - die Teile des Gehirns, die die Verbindungen für die elektrische Kommunikation herstellen. In vielen Fällen konnten wir das zeigen Bei diesen Mexiko-Stadt-Kindern war die Neuroinflammation viel schlimmer als normal.

Luftverschmutzung in globalen Megastädten im Zusammenhang mit kognitivem Rückgang, Alzheimer und Tod von Kindern
Zu den verschmutzten Megastädten zählen Paris, London und Los Angeles. Hier wird der Verkehr in der Stadt London, Großbritannien, gezeigt. (Shutterstock)

Heute, Berichte über ähnliche Ergebnisse aus anderen Megastädten und von anderen Forschern Einigkeit besteht darin, dass das Gehirn von Millionen von Kindern durch Luftverschmutzung geschädigt wird und der Schutz dieser Kinder für die öffentliche Gesundheit von dringender Bedeutung sein sollte.

Die Krise der öffentlichen Gesundheit erfordert sofortiges Handeln

Die gute Nachricht: Es ist immer noch möglich, die Luft von Innen- und Außenstädten zu reinigen und Minimieren Sie die Exposition von Kindern.

Allerdings müssen unsere Einstellungen jetzt Übergang von Vorsicht und Warten auf sofortiges Handeln. Wir müssen uns auf harte Entscheidungen festlegen, die der Bequemlichkeit und Leichtigkeit des modernen Lebens, an das wir gewöhnt sind, zuwiderlaufen. Zum Beispiel auf Autos und andere Verbrennungstechnologien setzen.

Wenn sich die Dinge ändern sollen, wird die Die Verantwortung liegt bei dem einzelnen Ich und Ihnen sowie bei unserer kollektiven Gesellschaft und unseren Institutionen. Wir werden es niemals schaffen, wenn eine Seite dieser Gleichung weiterhin Verantwortung auf die andere herunterlädt.

Die Alzheimer-Krankheit und andere hässlichste neurodegenerative Erkrankungen (Demenz) sind mit allen Luftverschmutzungsgraden verbunden , bei Menschen jeden Alters. Solche Krankheiten sind unter den besten 10-Massenmördern weltweit und es gibt immer noch keine Heilung für sie.

Die Wissenschaft ist in. Kinder wachsen jetzt weltweit auf ihre Rechte auf ein gesundes Leben auf der globalen Bühne zu verteidigen. Wir müssen mit konkreten Änderungen unserer Gewohnheiten reagieren.

Über den Autor

Amedeo D'Angiulli, Professor für Entwicklungskognitive und Soziale Neurowissenschaften, Carleton Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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