Wie die von der EPA vorgeschlagene geheime Wissenschaftsregel die Gesundheit von Kindern direkt gefährdet

Wie die von der EPA vorgeschlagene geheime Wissenschaftsregel die Gesundheit von Kindern direkt gefährdet Blutproben aus pädiatrischen Vorsorgeuntersuchungen können wertvolle Daten für die Gesundheitsforschung liefern. AP Foto / Carlos Osorio

Die Trump-Administration arbeitet daran US-Umweltvorschriften schwächen in vielen Bereichen von der Wasser- und Luftverschmutzung über die Energieentwicklung bis hin zum Bodenschutz. Einer der umstrittensten Vorschläge ist dergeheime Wissenschaft “Regel Weil Wissenschaftler alle ihre Rohdaten, einschließlich vertraulicher medizinischer Unterlagen, offenlegen müssten, damit ihre Erkenntnisse bei der Ausarbeitung von Vorschriften berücksichtigt werden können.

Dieser Vorschlag würde drastisch einschränken, auf welche Arten von wissenschaftlicher und medizinischer Forschung die Umweltschutzbehörde bei der Politikgestaltung zurückgreifen kann. Presseberichten zufolge hat ein EPA-Beirat mit viele von Präsident Trump ernannte Mitglieder hat kritisierte die RegelDies würde wenig zur Erhöhung der Transparenz beitragen und möglicherweise die Art der Forschung einschränken.

Als Direktor von a im Zentrum der städtischen GesundheitIch studiere Themen einschließlich Exposition des Menschen gegenüber giftigen Substanzen wie Blei und Quecksilber. Vertrauliche Patienteninformationen sind eine wichtige Ressource für meine Arbeit. Wenn die geheime Wissenschaftsregel in Kraft tritt, wird die Gesundheit der Kinder meiner Meinung nach unmittelbar darunter leiden.

Wie die von der EPA vorgeschlagene geheime Wissenschaftsregel die Gesundheit von Kindern direkt gefährdet Trotz Schritten wie dem Auslaufen von verbleitem Benzin ist die Bleivergiftung in den USA nach wie vor ein ernstes Problem für die öffentliche Gesundheit AZDHS

Kartieren der Bleiexposition mithilfe von Kindergesundheitsakten

Meine Arbeit wird ermöglicht, weil Forscher unter strengen Vorschriften und Aufsicht vertrauliche Patientenakten erhalten können, um deren Vertraulichkeit während der gesamten Analyse zu gewährleisten. Diese Kontrollen werden unter beauftragt Bundesvorschriften Diese wurden zu Recht eingerichtet, um die Identität und die Gesundheitsdaten der Menschen gemäß dem Gesetz über die Portabilität und Rechenschaftspflicht von Krankenversicherungen (HIPAA) von 1996 zu schützen.

Ich habe vor fast 15 Jahren in US-Städten mit der Erforschung von Brennpunkten für die Bleiexposition begonnen, lange bevor Tausende von Kindern in Flint durch Blei vergiftet wurden. Die pädiatrische Exposition gegenüber Blei führt zu dauerhaften neurologischen Effekten - nämlich zu einer Verringerung des IQ und zu Defiziten bei Aufmerksamkeit, Lernen und Gedächtnis im Vergleich zu nicht vergifteten Gleichaltrigen. Diese Auswirkungen sind dauerhaftDaher ist es wichtig, die Bleiquellen zu identifizieren und zu beseitigen, bevor Kinder vergiftet werden.

Da ich nicht über die Ressourcen verfügte, um Millionen von Boden-, Staub- und Wasserproben auf Blei zu untersuchen, wandte ich mich den medizinischen Unterlagen zu. Kinder im ganzen Land werden routinemäßig einer Blutuntersuchung unterzogen, und viele von ihnen enthalten einen Test auf Blutspiegel. Ich erkannte, dass ich die Verteilung der Bleivergiftung bestimmen könnte, wenn ich diese Aufzeichnungen sowie das Alter, das Testdatum und die Anschrift jedes Kindes erhalten könnte.


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In einer idealen Welt würden Gesundheitsexperten keine Karten verwenden, die auf Kindern basieren, die bereits permanent vergiftet wurden, um Expositionsquellen zu finden. Trotzdem konnte ich 16,000 Patientenakten später eine detaillierte Block-für-Block-Karte erstellen Blutspiegel bei Kindern in Indianapolis.

Wie die von der EPA vorgeschlagene geheime Wissenschaftsregel die Gesundheit von Kindern direkt gefährdet Blutspiegel von Kindern in Indianapolis, Indiana, im Zeitraum Februar 2002 - Dezember 2008 (n = 12,431) für Kinder zwischen 0 und 5.99 Jahren (Fläche = 1,044 km2). Filippelli et al., 2012., CC BY

Lokalisierung von Belichtungsquellen und -zeiten

Dieser Ansatz führte mich und meine Kollegen zu zwei wichtigen Entdeckungen, die die Gemeinschaften verbessert und die Politik auf lokaler und nationaler Ebene geprägt haben. Keine dieser Erkenntnisse konnte verwendet werden, um Lösungen gemäß der vorgeschlagenen geheimen Wissenschaftsregel zu implementieren.

Zunächst stellten wir fest, dass die von uns identifizierten Verteilungsmuster für die Bleivergiftung bei Kindern aus medizinischen Unterlagen stammen stimmte mit einer rudimentären Karte überein von Mustern der Altbleiverunreinigung - Blei, das über Jahrzehnte von Quellen wie verbleitem Benzin, bleibasiertem Lack und Industrieemissionen emittiert wurde -, die wir aus separaten Forschungsarbeiten an konstruiert haben städtischer Boden und Staub. Dies deutete darauf hin, dass zumindest in Indianapolis der Boden und der daraus erzeugte kontaminierte Staub wahrscheinlich der wichtigste Expositionsmechanismus für Blei bei Kindern war.

Wir konnten diese Erkenntnis in einigen besonders kontaminierten Gegenden nutzen, in denen die EPA zuvor Aufräumarbeiten durchgeführt hatte. In der Tat hat unsere Arbeit die Agentur dazu veranlasst, eine dieser schlecht gemilderten Gegenden erneut zu analysieren und die Bereinigung über a wieder zu eröffnen viel breiteres Zielgebiet.


Bleivergiftungssymptome treten erst auf, wenn der Bleigehalt im Blut hoch ist. Eine Reduzierung der Exposition ist daher der einzige wirksame Weg, um dauerhafte Schäden zu verhindern.

Zweitens konnten wir die Ursache der saisonalen Schwankungen der Blutspiegel von Kindern überprüfen. Durch einige grundlegende atmosphärische Modelle haben wir die saisonale Staubentwicklung als Haupttreiber dieses Musters identifiziert. Wenn beispielsweise der Boden über einen längeren Zeitraum hinweg trockener wird, entsteht mehr Staub, der in Wohnhäuser geleitet oder in die Luft geblasen werden kann. Wenn dieser Boden mit Blei kontaminiert ist, ist der Staub ebenfalls kontaminiert und wird zu einem regionale Expositionsquelle.

Nachdem wir diese Analyse auf 10 verschiedene US-amerikanische Städte ausgeweitet hatten, waren wir zuversichtlich genug, klinischen Netzwerken zu empfehlen, dass sie Blutuntersuchungsdaten berücksichtigen. Ein August-Blutbleiwert könnte doppelt so hoch sein wie bei einem Februar-Test. Wir waren daher der Ansicht, dass es wichtig ist, den Zeitpunkt zu berücksichtigen, zu dem beurteilt wird, ob bei einem Kind das Risiko einer unsicheren Exposition besteht. Dies führte dazu, dass die erste derartige Überprüfungsrichtlinie zum Zeitpunkt der Ergebnisse von Bleitests eingeführt wurde.

Die Aufsichtsbehörden blenden

Keiner dieser Befunde wäre ohne den Zugang zu originalen, vertraulichen Patientenakten möglich gewesen. Für jeden Patienten brauchten wir eine bestimmte Privatadresse und genaue individuelle Ergebnisse aus Blutproben. Beides sind geschützte Klassen persönlicher Informationen, die gemäß den Bundesvorschriften vertraulich behandelt werden müssen.

Ich habe 2011 an den EPAs teilgenommen Integriertes wissenschaftliches Assessment für Blei Überprüfungsprozess, in dem die Agentur Papiere überprüfte und Experten konsultierte, um festzustellen, ob Bestimmungen des Clean Air Act, die die Exposition gegenüber Blei in der Luft regeln, die Amerikaner angemessen schützen. Die Aufsichtsbehörden interessierten sich insbesondere für die kleinen Zusammenhänge zwischen dem Bleigehalt im Blut und den bekannten Bleiquellen aus Staub, die unsere Untersuchungen ergaben. Irgendwann die Agentur verringerte akzeptable Standards für Blei in Staub erschienen.

Die Bleiexposition in der Kindheit ist immer noch eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit von epidemischem Ausmaß in einigen Teilen der USA, insbesondere in Städten. Die möglichen Quellen sind relativ bekannt: Boden, Staub und Wasser. Die Herausforderung besteht darin, dass die Forscher keine ausreichenden Umweltmessungen für diese Quellen haben. Bis dahin sind feinskalierte Ergebnisse, die aus Daten zur menschlichen Gesundheit hervorgehen, unser bester Weg, um Quellen zu identifizieren und auf diese Weise Maßnahmen zum Schutz von Kindern zu treffen.

Wenn die geheime Wissenschaftsregel übernommen wird, müssen die EPA-Beamten so tun, als gäbe es diese Art von Forschung nicht, da die Patientenakten, auf die sie zurückgreifen, nicht veröffentlicht werden können. Meiner Ansicht nach laufen Hunderttausende Kinder in den USA Gefahr, lebenslang durch Bleivergiftung und andere Arten von Umweltverschmutzung, die Forscher anhand privater medizinischer Daten analysieren, Schaden zu nehmen.

Über den Autor

Gabriel Filippelli, Professor für Geowissenschaften und Direktor des Zentrums für städtische Gesundheit, IUPUI

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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