Siehe, die Kraft der Sonne, auf ihrem Höhepunkt an der Wintersonnenwende

Siehe, die Kraft der Sonne, auf ihrem Höhepunkt an der Wintersonnenwende

Wintersonnenwende. Foto von Julian Stratenschulte / Dpa / Getty

Der Himmel ist puderblau und die Sonne großartig, als ich durch glitzerndes Gras und gefallene Bergahornsamen nach Dowth schreite, einem neolithischen Durchgangsgrab in County Meath. Im Gegensatz zu seinem bekannteren Nachbarn Newgrange gibt es hier keine Tourbusse, kein schillerndes Besucherzentrum und - abgesehen von heute - keinen öffentlichen Zugang. nur ein hölzerner Stil und ein kleines Schild am Rande einer irischen Landstraße.

Der Hügel der großen Grabkammer erhebt sich wie ein schwangerer Bauch aus der Erde. An seiner Basis biege ich instinktiv links ab und gehe im Uhrzeigersinn - im Sonnenlicht - um ihn herum, bis ich zu einem großen Felsbrocken komme, der alte Markierungen trägt. Die sieben Sonnen, die in seine Oberfläche eingraviert sind, sind so, als ob ein Kind sie zeichnen würde, mit Strahlen, die von einem zentralen Kreis ausgehen. Sie wurden vor etwa 5,200 Jahren mit Hammer und Steinmeißel herausgepickt und sind ein Hinweis auf das Phänomen, das an diesem kürzesten Tag des Jahres auftritt.

Unsere Vorfahren verehrten die Sonne als Schöpfer und Zerstörer des Lebens. Ihre Sinne sagten ihnen, dass jeder und alles leidet, wenn die Sonne abwesend ist. Sie verfolgten seine Bewegungen und bemerkten, wie es sich jeden Tag ein wenig weiter am Horizont erhebt, bis zur Sonnenwende, wenn es innehält (das Wort) Sonnenwende kommt aus dem 'Sonnenstillstand'), fährt dann in die entgegengesetzte Richtung zurück. Die Wintersonnenwende war besonders bedeutend. Um diesen entscheidenden Wendepunkt zu markieren, als die Sonne am schwächsten schien, hielten die Menschen Feste ab und schufen Denkmäler, die sie mit der aufgehenden oder untergehenden Wintersonne in Einklang brachten, vielleicht in der Hoffnung, dass es besser werden würde: die Unfruchtbarkeit des Winters war nicht für immer.

Heute haben wir diese Verbindung weitgehend verloren. Elektrische Beleuchtung und Zentralheizung schützen uns vor dem Wechsel der Jahreszeiten und ermöglichen es uns, auch in den langen Winternächten rund um die Uhr zu arbeiten und Kontakte zu knüpfen. Wo unsere Vorfahren die meiste Zeit draußen verbracht haben, leben wir ungefähr 90 Prozent unseres Lebens drinnen.

Dennoch spüren wir das Schwanken der Sonne auf unseren Körpern. Oben auf dem Hügel treffe ich vier Frauen, die mich zu ihrem Picknick mit Hühnerflügeln und Buckfast einladen - einem süßen, mit Koffein angereicherten Wein. Für sie ist diese Reise eine jährliche Pilgerreise: In einer Zeit, in der Weihnachten so verbraucherorientiert ist, genießen sie den einfachen Akt eines Picknicks in der Sonne als eine wirksame Möglichkeit, sich wieder mit den Jahreszeiten zu verbinden und die Dinge wieder ins rechte Licht zu rücken.

Einer von ihnen, Siobhan Clancy von Tipperary, erzählt mir: „Wenn ich nur mit der Sonne in den Augen sitze, habe ich das Gefühl, dass etwas in meinem Echsengehirn sagt:„ Ja, es gibt Sonnenlicht; du bist lebendig; du bist wach; Du kommst durch den Winter und alles dreht sich wieder. “Wir sind so losgelöst von der Natur um uns herum. Nur um hier zu sein und die Bedingungen des Winters und das schöne niedrige, blasse Silber-Gold-Licht wirklich zu erleben; darin gebadet zu werden fühlt sich so schön an. '


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Sonnenlicht hat zahlreiche Auswirkungen auf unseren Körper: Es befähigt uns, Vitamin D zu produzieren, und es hält unseren Tagesrhythmus - 24-Stunden-Höchst- und Tiefstwerte bei der Aktivität so gut wie aller biologischen Prozesse - mit der Tageszeit im Freien synchronisiert. Es verbessert auch unser Immun- und Herz-Kreislaufsystem. Unser Blutdruck ist im Sommer niedriger als im Winter, da Sonnenlicht die Freisetzung von Stickstoffmonoxid aus unserer Haut auslöst, wodurch sich unsere Blutgefäße entspannen und erweitern.

Es gibt auch messbare Unterschiede in unserer Gehirnchemie über die Jahreszeiten. Der Serotoninspiegel, der stimmungsregulierende Neurotransmitter, ist im Sommer am höchsten und im Winter am niedrigsten, ebenso wie die Verfügbarkeit der Aminosäure L-Tryptophan, die für die Synthese benötigt wird.

Wenn die UV-Strahlen im Sonnenlicht auf unsere Haut treffen, setzen wir Endorphine frei - die gleichen Chemikalien, die das Hoch eines Läufers auslösen. Sonnenlicht steigert die Wachsamkeit, was ein weiterer Grund sein könnte, warum sich ein heller Wintermorgen so erhebend anfühlt. Tatsächlich beschleunigt die Einwirkung von rund einer Stunde blauem Spektrallicht - reichlich Sonnenlicht - unsere Reaktionsgeschwindigkeit in demselben Maße wie das Trinken mehrerer Tassen Kaffee.

Unsere Verbindung mit dem Sonnenlicht geht noch tiefer. Die Entwicklung der Photosynthese in den frühen Ozeanen der Erde war dafür verantwortlich, die Atmosphäre des Planeten in den gastfreundlichen Ort zu verwandeln, der es heute ist. Während Pflanzen und Algen die Sonnenstrahlen nutzen, um Energie zu erzeugen, setzen sie Sauerstoff frei. Die lebenserhaltende Luft, die wir jetzt atmen, ist größtenteils ein Produkt des Sonnenlichts. Dies gilt auch für die Nahrung, die wir zu uns nehmen, denn Pflanzen können ohne Sonnenlicht nicht überleben, und wir sind für unser Überleben auf Pflanzen - oder pflanzenfressende Tiere - angewiesen. Mit jedem Bissen und Atemzug bauen wir Sonnenlicht in das Gewebe unseres Körpers ein.

LMit Blick auf das Boyne Valley in Irland sehe ich den Rohbau einer alten Kirche und erinnere mich, dass Weihnachten nur noch wenige Tage entfernt ist. Dieses Mittwinterfest hat auch Echos der Sonnenanbetung. "Es war ein Brauch der Heiden, am selben 25. Dezember den Geburtstag der Sonne zu feiern, an dem sie Lichter zum Zeichen des Festes entzündeten", schrieb der christliche Schriftsteller Scriptor Syrus im späten 4. Jahrhundert. An diesen Feierlichkeiten und Feierlichkeiten nahmen auch die Christen teil. Als die Ärzte der Kirche feststellten, dass sich die Christen an dieses Fest gewöhnt hatten, ließen sie sich beraten und beschlossen, dass an diesem Tag die wahre Geburt Christi gefeiert werden sollte. “

Wenn Sie in christlichen Kirchen nach solaren Bildern suchen, sehen Sie sie überall: in den Heiligenscheinen der Engel und im Kreis des keltischen Kreuzes. Viele Kirchen auf den britischen Inseln sind nach Osten ausgerichtet, in Richtung Sonnenaufgang. Wie der Historiker Ronald Hutton von der Universität Bristol zu mir sagte: „Dieser außergewöhnliche Moment der Rückkehr des Lichts und der Sonne, die über dem Horizont schwebt, ist eines der dramatischsten Phänomene des täglichen Lebens in der Natur. Wenn Sie eine Religion unterstützen, die den Sinn für Hoffnung und neues Leben sowie Erneuerung und Auferstehung verkörpert, dann erscheint es als offensichtliche Symbolik, sich dem Lauf der Sonne zu stellen. ' Auch in anderen Religionen und Kulturen symbolisiert Licht Güte und Wissen. Licht erobert die Dunkelheit; es bringt Hoffnung und Wiedergeburt. Licht ist Wahrheit; wir sind erleuchtet.

Während die Frauen in Dowth ihr Picknick zusammenpacken, trinke ich noch einen Schluck Buckfast. Die süße Flüssigkeit tropft mir den Hals hinunter und ich fühle einen Anflug von Jubel, der nicht nur auf den Alkohol zurückzuführen ist. Etwas an diesem Akt des Brotbrechens mit Fremden im strahlenden Wintersonnenlicht ist zweifellos erhebend. Die Sonne steht jetzt tiefer am Himmel, und es ist Zeit, uns in dieses Grab zu begeben und Zeuge des Schauspiels zu werden, das sich bei Sonnenuntergang abspielt. Der Schlamm wird um den kleinen Steintor am Fuß herum aufgewirbelt, und das moderne Eisentor wird zurückgeschoben, sodass wir hineintreten müssen. Ich bücke mich, um den schmalen Gang hinunterzukriechen und stolpere blind in vollkommene Dunkelheit. Während ich auf einem runden Stein stolpere, greift eine behandschuhte Hand nach meiner und zieht mich nach links in eine pechschwarze Kammer.

Während sich meine Augen anpassen, beginne ich andere menschliche Gestalten zu erkennen, einschließlich der von Siobhan und ihren Freunden. Die Kammer, in der wir stehen, ist kreisförmig und mit großen Steinblöcken gesäumt, von denen einige mit neolithischer Kunst graviert sind. Rechts ist eine zweite, kleinere Kammer, in der Menschen mit Fackeln einige dieser Symbole untersuchen. Obwohl es ein Zufluchtsort der Toten ist, ist es im Inneren überraschend warm und es fühlt sich so an, als ob wir uns wirklich im Bauch der Erde befinden.

Um 2 Uhr beginnt die Veranstaltung, auf die wir warten. Ein Sonnenstrahl aus dem Durchgang beginnt die Kammer zu durchdringen. Das Licht hat eine goldene Qualität und bildet ein langes Rechteck auf dem Boden, das wächst und dann langsam nach hinten kriecht, wenn die Sonne am Himmel untergeht. Um 3 Uhr - ungefähr eine Stunde vor Sonnenuntergang - trifft das Sonnenlicht auf eine Reihe von großen Steinen an der Rückwand und beleuchtet eine Fülle von Flecken, die sich zu Schalenformen, Kringeln und sonnenähnlichen Spiralen gruppieren. Einer der Steine ​​biegt sich nach außen und reflektiert den Sonnenstrahl in eine andere keilförmige Vertiefung, in die ein Sonnenrad und eine Spirale eingraviert sind. Um 3.30 Uhr beginnt sich das Sonnenlicht aus der Kammer zurückzuziehen und stürzt uns zurück in die Dunkelheit.

Dieses Phänomen tritt bei Dowth von Ende November bis Mitte Januar auf, aber die stärkste Beleuchtung tritt bei Sonnenwende auf, wenn die Sonne am tiefsten steht. Wir können nur darüber spekulieren, was unsere Vorfahren vorhatten, als sie diesen Ort bauten. Möglicherweise war dieser Anblick überhaupt nicht für die Lebenden gedacht, sondern ein Signal an die Toten, dass es Zeit war, ihr Grab zu verlassen. Die Reise durch den dunklen Tunnel, zurück ins Licht, fühlt sich zweifellos wie eine Wiedergeburt an.

Als ich nach draußen zurücktrete, sehe ich die leuchtende Kugel, die am Horizont verschlungen wird. Morgen wird es wieder aufgehen, etwas stärker und am nächsten Tag noch stärker. Der Sommer mag noch ein halbes Jahr entfernt sein, aber er kommt, und dieser klebrige Schlamm, in dem ich stehe, wird trocknen und grüne Triebe sprießen lassen. Es ist zuverlässig, diese große alte brennende Kugel aus Benzin oben am Himmel. Sei gegrüßt, unser nächster Stern.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Linda Geddes ist eine freiberufliche Wissenschaftsjournalistin, in der ihre Arbeiten erschienen sind Der Wächter, New Scientist und BBC Future, unter anderen. Sie ist die Autorin von Bumpology (2013) und Die Sonne jagen (2019). Sie lebt in London.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.


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