Der gebrauchte Rauch, den Sie atmen, stammt möglicherweise aus einem anderen Staat

Der gebrauchte Rauch, den Sie atmen, stammt möglicherweise aus einem anderen Staat Passivrauch kann aus vielen Kilometern Entfernung kommen. David Tadevosian / Shutterstock.com

Wissenschaftler schätzen dass in den USA jedes Jahr die Luftverschmutzung im Freien das Leben von etwa 100,000 Menschen um ein bis zwei Jahrzehnte verkürzt.

Wie sich herausstellt, stammt ein Großteil dieser Verschmutzung nicht aus der eigenen Nachbarschaft, sondern bis zu Hunderten oder sogar Tausenden von Kilometern entfernt in Nachbarstaaten. Und ohne strenge Bundesvorschriften können die Amerikaner kaum etwas dagegen tun.

In einer Studie Am 12. Februar veröffentlicht, haben wir mithilfe modernster Modelle die Anzahl der durch Luftverschmutzung verursachten Todesfälle geschätzt, die durch Verbrennungsemissionen verursacht werden - durch Verbrennungen jeglicher Art, von Kochherden über Automotoren bis hin zu Kohlekraftwerken Staat haben in jedem anderen Staat in den letzten 14 Jahren verursacht.

Durchschnittlich 41% dieser Todesfälle durch Luftverschmutzung in den USA sind auf die sogenannten „Passivrauch“ -Emissionen zurückzuführen, die die Staatsgrenzen überschritten haben.

Dieser Anteil ist im Laufe der Zeit von 53% im Jahr 2005 zurückgegangen, was zum großen Teil auf die Verringerung der Schwefeldioxidemissionen aus dem Stromsektor zurückzuführen ist. Allerdings war nicht jeder Sektor oder jeder Staat eine Erfolgsgeschichte.

Passivrauchen - aber bundesweit

Das Problem ist wie das, was Menschen erleben, wenn sie Zigarettenrauch aus zweiter Hand ausgesetzt sind. Der Raucher gefährdet am meisten sein eigenes Leben, aber der Rauch, der weitergegeben wird birgt immer noch ernsthafte Gesundheitsrisiken zu denen ausgesetzt.

Die Luftverschmutzung im Freien funktioniert auf nationaler Ebene auf diese Weise. Staaten emittieren Verschmutzungen, die mit seltenen Ausnahmen verursacht die meisten Probleme mit der Luftqualität für Menschen innerhalb desselben Staates. Diese Verschmutzung überschreitet aber auch die Staatsgrenzen und führt zu Zehntausenden weiterer früher Todesfälle.


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Ohne strenge Vorschriften haben die Menschen in den Nachbarstaaten keine Kontrolle über ihre Exposition gegenüber „importierter“ Luftverschmutzung. Sie müssen sich einfach damit abfinden, so wie es Restaurantgäste oder Fluggäste früher taten, wenn sie in der Nähe des Raucherbereichs saßen.

Verbesserungen und Stagnation

Wir haben Schätzungen der verbrennungsbedingten Emissionen der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde verwendet Nationale Emissionsinventare. Diese Schätzungen unterteilen die Emissionen nach Sektoren - Schiene, Straße, Gewerbe und Stromerzeugung - und nach chemischen Spezies - Schwefeldioxid, Stickoxiden und Ruß.

Mithilfe von Computermodellen zur Bewegung und Chemie der Luftverschmutzung konnten wir den Beitrag berechnen, den jeder Sektor zur Verschmutzung im ganzen Land geleistet hat, und wie sich dieser im Laufe der Zeit verändert hat.

Zum Beispiel haben wir berechnet, dass über 70% aller durch Stromerzeugung verursachten frühen Todesfälle außerhalb des Staates auftraten, in dem sich die emittierende Anlage befindet.

Im Jahr 2005 verursachten Emissionen aus dieser Quelle in den USA etwa 24,000 frühe Todesfälle - 6,000 in den Staaten, in denen die Anlagen ansässig waren, aber 18,000 in anderen Staaten. Bis 2018 waren diese Zahlen auf insgesamt 9,000 gesunken.

Bundesvorschriften - wie die Cross-State Air Pollution Rule und sein Vorgänger, der Zwischenstaatliche Regel für saubere Luft - ermöglichte diese Verbesserung, indem eine Reduzierung der Kraftwerksemissionen von Schwefeldioxid und Stickoxiden vorgeschrieben wurde. Die EPA hat in diesem Bereich in jeder Hinsicht enorme Fortschritte erzielt.

Ebenso Verbesserung der Emissionsstandards für Straßenfahrzeuge Zwischen 2005 und 2018 verringerten sich die gesundheitlichen Auswirkungen der Straßenverschmutzung um 50% von rund 37,000 auf 18,000 Todesfälle pro Jahr.

Andere Sektoren waren weniger erfolgreich. Obwohl die Emissionen aus dem Schienenverkehr im gleichen Zeitraum gesunken sind, ist die Gesamtzahl der frühen Todesfälle aufgrund ihrer Emissionen nahezu gleich geblieben. Dies ist teilweise darauf zurückzuführen, dass die Luft sauberer wird. Dabei entsteht mehr Umweltverschmutzung als Reaktion auf dieselben Emissionen - unabhängig vom jeweiligen Sektor. Die Reduzierung der Schienenemissionen war zu gering, um mit dieser Änderung mithalten zu können.

Inzwischen sind die frühen Todesfälle aufgrund von Feinstaubemissionen aus dem gewerblichen und privaten Bereich wie Ruß beim Heizen und Kochen von rund 20,000 frühen Todesfällen im Jahr 2005 auf 28,000 im Jahr 2018 gestiegen. Davon stammte etwa ein Drittel aus Aktivität mit Ursprung in einem anderen Staat.

Anderes Land, gleiche Luft

Die Anzahl der Todesfälle in jedem Bundesstaat ist in den USA nicht einheitlich, auch nicht in Prozent. Die unterschiedlichen Bevölkerungsdichten, Verteilungen und industriellen Zusammensetzungen jedes Staates spielen ebenso eine Rolle wie die staatliche Politik.

Zum Beispiel haben wir festgestellt, dass nur 3% der gesamten durch US-Verbrennungsemissionen verursachten frühen Todesfälle in den USA in andere Bundesstaaten exportiert werden. Im Gegensatz dazu exportiert Wyoming 96% der frühen Todesfälle aus seinen Emissionen. Das liegt daran, dass Wyoming klein, dünn besiedelt, vor dem Wind der Ostküste liegt und eine große industrielle Basis hat.

Für einen bestimmten Staat werden diese Exporte hauptsächlich durch importierte Verschmutzungen aus Aufwindstaaten ausgeglichen, es gibt jedoch einige bemerkenswerte Ausnahmen. Ein typisches Beispiel ist der Nordosten, der einen Großteil seiner eigenen Emissionen in den Ozean exportiert.

Insgesamt spiegeln unsere Ergebnisse die Notwendigkeit wider, nicht nur die Luftverschmutzung zwischen den USA fortlaufend zu untersuchen, sondern auch eine Bundesregulierung, die stark genug ist, um sie erheblich zu reduzieren und das Leben der Amerikaner zu retten.

Die Clean Air Interstate und Cross-State Air Pollution Rules haben erhebliche Verbesserungen gebracht, was sich in dem allgemeinen Abwärtstrend widerspiegelt, den wir in den USA in den letzten 14 Jahren für Todesfälle aufgrund von Verbrennungsluftverschmutzung feststellen. Es sind jedoch weitere Arbeiten auf nationaler Ebene erforderlich, um diese Zahlen weiter zu senken.

Bis dahin werden Staaten und ihre Bewohner weiterhin keine Zuflucht vor dem Passivrauch ihrer Nachbarn haben.

Über den Autor

Sebastian Eastham, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Massachusetts Institute of Technology und Steven Barrett, Professor für Luft- und Raumfahrt, Massachusetts Institute of Technology

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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