Wie der Verlust der biologischen Vielfalt uns krank machen könnte

Wie der Verlust der biologischen Vielfalt uns krank machen könnte
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Durch 2050, 70% der Weltbevölkerung wird voraussichtlich in Städten leben. Das Leben in der Stadt bringt viele Vorteile, aber Stadtbewohner weltweit sehen eine rapider Anstieg bei nicht übertragbaren Gesundheitsproblemen wie Asthma und entzündlichen Darmerkrankungen.

Einige Wissenschaftler glauben nun, dass dies damit zusammenhängt Verlust der Artenvielfalt - die anhaltende Erschöpfung der verschiedenen Lebensformen auf der Erde. Die Rate, mit der verschiedene Arten aussterben, ist derzeit tausendmal höher als die historische Hintergrundrate.

Die mikrobielle Vielfalt ist ein großer Teil der verlorenen Artenvielfalt. Und diese Mikroben - unter anderem Bakterien, Viren und Pilze - sind es wesentlich zur Erhaltung gesunder Ökosysteme. Da Menschen ein Teil dieser Ökosysteme sind, leidet unsere Gesundheit auch, wenn sie verschwinden oder wenn Barrieren unsere Exposition gegenüber ihnen verringern.

Das innere Ökosystem

Unser Darm, unsere Haut und unsere Atemwege beherbergen unterschiedliche Mikrobiome - riesige Netzwerke von Mikroben, die in verschiedenen Umgebungen existieren. Der menschliche Darm allein beherbergt bis zu 100 Billionen Mikroben, was unsere eigenen menschlichen Zellen übertrifft. Unsere Mikroben bieten Dienstleistungen an, die für unser Überleben von entscheidender Bedeutung sind, z. B. die Verarbeitung von Lebensmitteln und die Bereitstellung von Chemikalien Unterstützung der Gehirnfunktion.

Der Kontakt mit einer Vielzahl von Mikroben in unserer Umwelt ist auch für die Stärkung unseres Immunsystems von entscheidender Bedeutung. Mikroben, die in Umgebungen gefunden werden, die näher an denen liegen, in denen wir uns entwickelt haben, wie z. B. Wälder und Wiesen, werden als „Mikroben“ bezeichnet.alter FreundMikroben von einigen Mikrobiologen. Das liegt daran, dass sie eine wichtige Rolle in „Erziehung”Unser Immunsystem.

Ein Teil unseres Immunsystems ist schnell wirkend und unspezifisch, was bedeutet, dass es alle Substanzen angreift, wenn keine ordnungsgemäße Regulierung vorliegt. Alte befreundete Mikroben aus unserer Umwelt helfen bieten diese regulatorische Rolle. Sie können auch Chemikalien stimulieren, die helfen, Entzündungen zu kontrollieren und zu verhindern, dass unser Körper unsere eigenen Zellen angreift, oder harmlose Substanzen wie Pollen und Staub.

Die Exposition gegenüber einer Vielzahl von Mikroben ermöglicht es unserem Körper, eine wirksame Abwehrreaktion gegen Krankheitserreger zu entwickeln. Ein anderer Teil unseres Immunsystems produziert winzige Armeen von „Gedächtniszellen“, die alle Krankheitserreger aufzeichnen, denen unser Körper begegnet. Dies ermöglicht a schnell und effektiv Immunantwort auf ähnliche Krankheitserreger in der Zukunft.


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Um Infektionskrankheiten wie COVID-19 zu bekämpfen, brauchen wir ein gesundes Immunsystem. Dies ist jedoch ohne die Unterstützung verschiedener Mikrobiome nicht möglich. So wie Mikroben eine wichtige Rolle in Ökosystemen spielen, indem sie Pflanzen beim Wachstum und beim Recycling von Bodennährstoffen unterstützen, versorgen sie auch unseren Körper Nährstoffe und gesundheitsfördernde Chemikalien, die Förderung einer guten körperlichen und geistigen Gesundheit. Dies stärkt unsere Widerstandsfähigkeit bei Krankheiten und anderen stressigen Zeiten in unserem Leben.

In unseren Städten fehlt es jedoch häufig an biologischer Vielfalt. Die meisten von uns haben grüne und blaue Räume gegen graue Räume getauscht - den Betondschungel. Infolgedessen sind Stadtbewohner einer Vielzahl gesundheitsfördernder Mikroben weit weniger ausgesetzt. Verschmutzung kann auch das städtische Mikrobiom beeinträchtigen. Luftschadstoffe können Pollen verändern so dass es wahrscheinlicher ist, eine allergische Reaktion auszulösen.

„Germaphobie“, die Wahrnehmung, dass alle Mikroben schlecht sind, verstärkt diese Effekte, indem sie viele von uns dazu ermutigt, alle Oberflächen in ihren Häusern zu sterilisieren, und verhindert oft, dass Kinder nach draußen gehen und im Schmutz spielen. Der Boden ist einer der meisten Artenvielfalt auf der ErdeDaher kann ein städtischer Lebensstil junge Menschen wirklich benachteiligen, indem diese wichtige Verbindung unterbrochen wird.

Kinder brauchen verschiedene Mikrobiome in ihrer Umgebung, um ein gesundes Immunsystem zu entwickeln. (wie der Verlust der biologischen Vielfalt uns krank machen könnte)Kinder brauchen verschiedene Mikrobiome in ihrer Umgebung, um ein gesundes Immunsystem zu entwickeln. The_Fairhead / Shutterstock

Menschen, die in benachteiligten städtischen Gebieten leben, haben eine schlechtere Gesundheit. kürzere Lebenserwartung und höhere Infektionsraten. Es ist kein Zufall, dass diese Gemeinschaften oft nicht zugänglich sind. hochwertige grüne und blaue Räume. Es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie es sich leisten können oder die Zeit und Energie haben, um sie zu genießen erschwingliches Obst und Gemüse.

Was können wir tun?

Wir müssen das städtische Mikrobiom ernst nehmen.

Die Wiederherstellung natürlicher Lebensräume kann dazu beitragen, die biologische Vielfalt und die Gesundheit der Stadtbewohner zu verbessern. Anbau vielfältiger einheimischer PflanzenDurch die Schaffung sicherer, integrativer und zugänglicher Grünflächen und die Umgestaltung von Innenstadt- und Vorstadtparks kann die mikrobielle Vielfalt im städtischen Leben wiederhergestellt werden.

Unsere Forschung hilft Stadtgestaltern dabei, Lebensräume in Städten wiederherzustellen, die gesunde Interaktionen fördern können zwischen Bewohnern und Umweltmikroben.

Der Zugang zu diesen Grün- und Blauräumen sowie eine erschwingliche Ernährung müssen jedoch verbessert werden. Unterstützung für Kleingärten und Gemeinschaftsgärten könnte kostenlose, nahrhafte Nahrung und Kontakt mit hilfreichen Mikroben auf einen Schlag bereitstellen, während Sitzungen, in denen Menschen lernen, wie sie ihre eigene Nahrung anbauen können könnte verschrieben werden von Angehörigen der Gesundheitsberufe.

Die Förderung von Verbindungen zur Natur - einschließlich der Mikroben, die viele von uns derzeit meiden - sollte ein wesentlicher Bestandteil jeder Strategie zur Wiederherstellung nach einer Pandemie sein. Wir müssen die unsichtbare Artenvielfalt schützen und fördern, die für unsere persönliche und planetare Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist.Das Gespräch

Über den Autor

Jake M. Robinson, Doktorand, Abteilung für Landschaft, University of Sheffield

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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