Was ist in Wildfire Smoke, das so schlecht für Ihre Lunge ist?

Was ist in Wildfire Smoke, das so schlecht für Ihre Lunge ist?
Die gesundheitlichen Auswirkungen von Waldbränden hängen zum Teil vom Feuer selbst ab und davon, wie viel Rauch eine Person einatmet, wie oft und wie lange.
AP Fotos / Noah Berger

Wenn ich es wage, dem Coronavirus irgendetwas anzuerkennen, würde ich sagen, dass es die Menschen für die Luft, die sie atmen, bewusster gemacht hat.

Ein Freund schrieb mir diese Woche eine SMS, nachdem er in den Ausläufern in der Nähe von Boise, Idaho, joggen gegangen war und schrieb: „Meine Lungen brennen… erkläre, was passiert !!!“

Im Osten der Stadt brannte ein Lauffeuer - eines von Dutzenden von Bränden, die Rauch und Asche durch die Gemeinden in der Stadt schickten heiße, trockene westliche Staaten. Die ein UmwelttoxikologeIch untersuche, wie sich Luftverschmutzung, insbesondere Holzrauch, auf die menschliche Gesundheit und Krankheit auswirkt.

Ich gab meinem Freund die kurze Antwort: Der Staat hatte eine gelbe oder mäßige Warnung zum Luftqualitätsindex ausgegeben, die teilweise auf Waldbrände zurückzuführen war. Die Höchsttemperatur des Tages sollte 100 Grad Fahrenheit erreichen und näherte sich bereits 90 Grad. Diese Kombination aus hohen Temperaturen und erhöhten Partikelwerten Durch ein Feuer können sogar gesunde Lungen beeinträchtigt werden. Bei Personen mit Lungenschäden oder Atemwegserkrankungen können mäßige Rauchpartikel auftreten Atemprobleme verschlimmern.

Dies ist nur der Anfang der Geschichte, wie verheerender Rauch Menschen beeinflusst, die ihn atmen. Der Rest und wie man gesund bleibt, ist wichtig zu verstehen, wenn die westliche Waldbrandsaison beginnt.

Was ist in verheerendem Rauch?

Was genau ist in einem verheerenden Rauch hängt von ein paar wichtigen Dingen ab: Was brennt - Gras, Pinsel oder Bäume; die Temperatur - ist es flammend oder nur schwelend; und die Entfernung zwischen der Person, die den Rauch atmet, und dem Feuer, das ihn erzeugt.

Die Entfernung beeinflusst die Fähigkeit des Rauches, zu „altern“, was bedeutet, dass die Sonne und andere Chemikalien in der Luft auf ihrem Weg auf sie einwirken. Altern kann es giftiger machen. Wichtig ist, dass große Partikel, wie sie die meisten Menschen als Asche betrachten, normalerweise nicht so weit vom Feuer entfernt sind, aber kleine Partikel oder Aerosole können sich fortbewegen über Kontinente hinweg.


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Rauch von Waldbränden enthält Tausende von Einzelverbindungeneinschließlich Kohlenmonoxid, flüchtiger organischer Verbindungen (VOC), Kohlendioxid, Kohlenwasserstoffen und Stickoxiden. Der am häufigsten vorkommende Schadstoff in der Masse sind Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2.5 Mikrometern, die etwa 50-mal kleiner sind als ein Sandkorn. Die Prävalenz ist einer der Gründe, warum die Gesundheitsbehörden Luftqualitätswarnungen mit PM2.5 als Metrik ausgeben.

Was macht dieser Rauch mit dem menschlichen Körper?

Es gibt noch einen anderen Grund PM2.5 wird verwendet, um Gesundheitsempfehlungen abzugeben: Definiert den Grenzwert für Partikel, die tief in die Lunge gelangen und den größten Schaden verursachen können.

Der menschliche Körper ist mit natürlichen Abwehrmechanismen gegen Partikel ausgestattet, die größer als PM2.5 sind. Wie ich meinen Schülern sage, wenn Sie jemals haben Schleim gehustet Wenn Sie sich am Lagerfeuer die Nase geblasen und schwarzen oder braunen Schleim im Gewebe entdeckt haben, haben Sie diese Mechanismen aus erster Hand beobachtet.

Die wirklich kleinen Partikel umgehen diese Abwehrkräfte und stören die Luftsäcke, in denen Sauerstoff ins Blut gelangt. Glücklicherweise haben wir spezialisierte Immunzellen in den Luftsäcken, die als Makrophagen bezeichnet werden. Es ist ihre Aufgabe, fremdes Material zu suchen und es zu entfernen oder zu zerstören. Jedoch, Studium haben gezeigt, dass eine wiederholte Exposition gegenüber erhöhten Mengen an Holzrauch Makrophagen unterdrücken kann, was zu einer Zunahme der Lungenentzündung führt.

Was bedeutet das für COVID-19-Symptome?

Dosis, Häufigkeit und Dauer sind wichtig, wenn es um die Exposition gegenüber Rauch geht. Kurzzeitige Exposition kann Augen und Rachen reizen. Eine langfristige Exposition gegenüber verheerendem Rauch über Tage oder Wochen oder das Einatmen von starkem Rauch kann das Risiko erhöhen Lungenschaden und kann auch dazu beitragen Herz-Kreislauf-Probleme. In Anbetracht der Tatsache, dass es die Aufgabe des Makrophagen ist, Fremdkörper - einschließlich Rauchpartikel und Krankheitserreger - zu entfernen, ist es sinnvoll, a Verbindung zwischen Rauchexposition und Risiko einer Virusinfektion.

Jüngste Erkenntnisse deuten darauf hin, dass eine langfristige Exposition gegenüber PM2.5 das Coronavirus tödlicher machen kann. Eine landesweite Studie ergab, dass bereits ein geringer Anstieg von PM2.5 von einem US-Bundesstaat zum nächsten mit einem verbunden war starker Anstieg der Sterblichkeitsrate von COVID-19.

Am 13. August 2020 strömt Wildfire-Rauch über Palmen, die eine Straße in Azusa, Kalifornien, säumen. (Was ist in diesem Wildfire-Rauch, der so schlecht für Ihre Lunge ist?)Am 13. August 2020 strömt verheerender Rauch über Palmen, die eine Straße in Azusa, Kalifornien, säumen. AP Images / Marcio Jose Sanchez

Was können Sie tun, um gesund zu bleiben?

Der Rat, den ich meinem Freund gab, der gerannt war, während Rauch in der Luft war, gilt für fast jeden, der vor dem Wind von einem Lauffeuer ist.

Bleiben Sie über die Luftqualität auf dem Laufenden, indem Sie lokale Ressourcen für Luftqualitätswarnungen, Informationen zu aktiven Bränden und Empfehlungen für bessere Gesundheitspraktiken ermitteln.

Vermeiden Sie es nach Möglichkeit, draußen zu sein oder anstrengende Aktivitäten wie Laufen oder Radfahren auszuführen, wenn für Ihre Region eine Warnung zur Luftqualität angezeigt wird.

Beachten Sie, dass nicht alle Gesichtsmasken vor Rauchpartikeln schützen. Im Zusammenhang mit COVID-19 deuten die besten Daten derzeit darauf hin, dass eine Stoffmaske der öffentlichen Gesundheit zugute kommt, insbesondere für diejenigen, die sich um den Maskenträger befinden, aber auch in gewissem Maße für die Person, die die Maske trägt. Die meisten Stoffmasken fangen jedoch keine kleinen Holzrauchpartikel ein. Dies erfordert eine N95-Maske in Verbindung mit einem Fit-Test für die Maske und einer Schulung zum Tragen. Ohne eine richtige Passform funktionieren N95 nicht so gut.

Stellen Sie einen sauberen Raum her. Einige Gemeinden in westlichen Bundesstaaten haben „Clean Spaces“ -Programme angeboten, mit denen Menschen in Gebäuden mit sauberer Luft und Klimaanlage Zuflucht suchen können. Während der Pandemie kann es jedoch zu anderen Gesundheitsrisiken kommen, wenn Sie sich in einem geschlossenen Raum mit anderen befinden. Zu Hause kann eine Person mit einer Fensterklimaanlage und einem Fenster saubere und kühle Räume schaffen tragbare Luft zu reinigen.

Die EPA berät auch Menschen, um alles zu vermeiden, was zu Luftschadstoffen in Innenräumen beiträgt. Dazu gehört das Staubsaugen, das Schadstoffe aufrühren kann, sowie das Verbrennen von Kerzen, das Anzünden von Gasherden und das Rauchen.Das Gespräch

Über den Autor

Luke Montrose, Assistenzprofessor für Gemeinde- und Umweltgesundheit, Boise State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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