Warum Rauch von Waldbränden das Covid-19-Risiko verschlechtern kann

Warum Rauch von Waldbränden das Covid-19-Risiko verschlechtern kann Feuerwehrleute haben schon früher gegen Camp Crud gekämpft, aber COVID-19 birgt neue Risiken mit dem Potenzial für Herz- und Lungenschäden. Robyn Beck / AFP / Getty Images

Im Westen der USA kollidieren zwei Naturgewalten, und in der Mitte sind Feuerwehrleute aus der Wildnis gefangen.

Neue Forschungsergebnisse legen dies nahe Die Rauchfeuerwehrleute atmen An der Front von Waldbränden besteht ein höheres Risiko für sie durch das neue Coronavirus mit potenziell tödlichen Auswirkungen.

Gleichzeitig erschweren Brandbekämpfungsbedingungen Vorsichtsmaßnahmen wie soziale Distanzierung und Händewaschen und erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass sich das Virus, sobald es in ein Feuerlager gelangt, schnell ausbreiten kann.

As ein UmwelttoxikologeIch habe das letzte Jahrzehnt verbracht unser Verständnis erweitern wie sich die Exposition gegenüber Holzrauch auf die menschliche Gesundheit auswirkt. Ein Großteil meiner aktuellen Forschung konzentriert sich auf den Schutz der langfristigen Gesundheit von Feuerwehrleuten in der Wildnis und der Gemeinden, denen sie dienen.

Luftverschmutzung und anhaltender COVID-19-Schaden

Die Menschen haben lange verstanden, dass die Luft, die sie atmen, ihre Gesundheit beeinträchtigen kann. Sie geht in der Abhandlung auf Hippokrates zurück. “Auf Luft, Wasser und Orten"

Heute besteht unter Forschern ein wachsender Konsens darüber, dass die Luftverschmutzung, insbesondere die sehr feinen Partikel PM2.5, das Risiko von Atemwegserkrankungen beeinflusst. Diese Partikel sind 50 mal kleiner als ein Sandkorn und kann tief in die Lunge wandern.

Italienische Wissenschaftler berichteten 2014, dass Luftschadstoffe können die Viruslast erhöhen in der Lunge und verringern die Fähigkeit spezialisierter Zellen, die als Makrophagen bezeichnet werden, virale Eindringlinge auszuräumen. Forscher in Montana später verband diesen Effekt mit Holzrauch. Sie fanden heraus, dass Tiere, die 24 Stunden vor der Exposition gegenüber einem Krankheitserreger Holzrauch ausgesetzt waren, mehr Krankheitserreger in ihrer Lunge hatten. Die Exposition gegenüber Holzrauch verringerte die Fähigkeit der Makrophagen, Infektionen der Atemwege zu bekämpfen.


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Coronavirus-Forschung legt nun nahe, dass eine langfristige Exposition gegenüber PM2.5-Luftverschmutzung durch Quellen wie Waldbrände, Kraftwerke und Fahrzeugekann das Virus besonders tödlich machen.

Wissenschaftler der TH Chan School of Public Health der Harvard University untersuchten in diesem Frühjahr landesweit Daten auf Kreisebene und stellten fest, dass bereits ein geringfügiger Anstieg der PM2.5-Menge von einem US-Bundesstaat zum nächsten mit einem verbunden war starker Anstieg der Sterblichkeitsrate von COVID-19. Während ein geringer Anstieg von PM2.5 auch das Risiko des Todes aufgrund anderer Ursachen für ältere Erwachsene erhöhte, war das Ausmaß des Anstiegs für COVID-19 etwa 20-mal höher. Die Ergebnisse wurden veröffentlicht, bevor der übliche Peer-Review-Prozess durchgeführt wurde, um die Menschen vor den Risiken zu warnen.

Zusammengenommen legen diese Ergebnisse nahe, dass Luftverschmutzung, einschließlich Holzrauchkönnte das Risiko erhöhen, dass Feuerwehrleute in der Wildnis schwere COVID-19-Symptome entwickeln.

Ärzte haben auch Verweilen gefunden Herz- und Lungenschäden bei einigen COVID-19-Patienten zusätzliche Bedenken für Menschen in körperlich anstrengenden Berufen wie der Brandbekämpfung.

Lehren aus 'Camp Crud'

Das Risiko der Ausbreitung des Virus überrascht erfahrene Feuerwehrleute wahrscheinlich nicht.

Sie kennen bereits „Camp Crud“, eine kombinierte Erkrankung der oberen und unteren Atemwege, die von Husten und Müdigkeit begleitet wird und in Brandbekämpfungslagern häufig vorkommt. Die Krankheit scheint am Ende der Saison zuzunehmen, was mit der Vorstellung übereinstimmt, dass eine wiederholte Exposition gegenüber Rauch das Immunsystem unterdrücken und den Körper anfälliger für Infektionen machen kann.

Feuerwehrleute machen eine Pause in einem Feuerlager. Feuerlager lassen wenig Raum für soziale Distanzierung. AP Images / Ted Warren

Weitere Hinweise darauf, dass Waldbrandrauch das Risiko von Virusinfektionen beeinflussen kann, finden sich in einem Influenza-Studie Das waren 10 Jahre Luftverschmutzungsdaten in Montana. Die Ergebnisse zeigen, dass die Rauchbelastung durch Waldbrände die Gripperaten Monate später beeinflusst.

So schützen Sie Feuerwehrleute vor COVID-19

Was kann also getan werden, um die Ausbreitung von COVID-19 unter Feuerwehrleuten in der Wildnis zu vermeiden?

Anleitung im Mai veröffentlicht Das National Interagency Fire Center, das die Ressourcen zur Bekämpfung von Waldbränden in westlichen Bundesstaaten koordiniert, erkennt an, dass Waldbrandrauch „zu einer erhöhten Anfälligkeit für COVID-19-Infektionen führen, die Schwere der Infektion verschlechtern und ein Risiko für diejenigen darstellen kann, die sich davon erholen schwere COVID-19-Infektion. “

Die National Wildfire Coordinating Group ermutigt Feuerwehrteams, sich zu vergewissern Es steht eine persönliche Schutzausrüstung zur Verfügung, mit der Aufzeichnungen über Symptome geführt werden können, damit Krankheiten nachverfolgt und das Virus enthalten werden kann.

In den Leitlinien wird auch gefordert, dass die Camps für eine bessere Hygiene eingerichtet werden, z. B. um Handwaschstationen und mobile Duscheinheiten hinzuzufügen, Zugang zu medizinischer Versorgung zu erhalten, Isolation zu ermöglichen und die behördenübergreifende Kommunikation über die Risiken für die öffentliche Gesundheit zu koordinieren. Einzelzelte würden auch eine effektivere soziale Distanzierung ermöglichen.

All dies ist bei sich schnell ändernden Brandbedingungen schwieriger durchzuführen. Feuerlager können Hunderte von Mitarbeitern umfassen. Eine administrative Kontrolle, die implementiert wird, besteht darin, Feuerwehr-Pods oder kleine Gruppen zu erstellen, die zusammen mit anderen ähnlichen Pods arbeiten, essen und schlafen. Dies schränkt die Möglichkeiten zur Verbreitung des Virus ein und erleichtert die Eindämmung, wenn ein positiver Fall festgestellt wird.

Das Camp-Personal kann auch helfen, die Ausbreitung zu stoppen, indem es Coronavirus-Testkits zur Hand hat und folgt Protokolle für das Vorscreening, Quarantäne und Entfernung infizierter Feuerwehrleute vom Feld.

Forscher modellierten kürzlich die Vorteile von Vorscreening und sozialer Distanzierung zur Verhinderung der Ausbreitung von COVID-19 in Feuerlagern. Sie fanden heraus, dass Screening-Techniken für Feuerlager funktionieren können, die für einige Tage eingerichtet wurden, während soziale Distanzierung in Brand-Szenarien, die Wochen oder Monate dauerten, effektiver war.

Die Anzahl der Feuerwehrleute in der Wildnis ist in vielen Gebieten bereits gesunken pandemiebedingte KomplikationenDiese Zahlen können jedoch im Verlauf der Feuersaison besonders belastet werden. Es besteht die Befürchtung, dass COVID-19-Fälle zusammen mit Fällen von Camp Crud, die mit COVID-19 verwechselt werden könnten, die Anzahl der Feuerwehrleute stark verringern könnten.

Die Sicherheit ländlicher westlicher Gemeinden hängt von den Feuerwehrleuten in der Wildnis und ihrer Fähigkeit ab, auf Notfälle zu reagieren. Der Schutz ihrer Gesundheit trägt auch zum Schutz der öffentlichen Gesundheit bei.

Über den Autor

Luke Montrose, Assistenzprofessor für Gemeinde- und Umweltgesundheit, Boise State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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