Warum preteen Boys, die Teamsport spielen, weniger Depressionen haben

Warum preteen Boys, die Teamsport spielen, weniger Depressionen haben

Neue Forschungen verknüpfen die Teilnahme an Teamsportarten an größere Hippocampus-Mengen bei Kindern und weniger Depressionen bei Jungen im Alter von 9 bis 11.

Die Depression bei Erwachsenen ist seit langem mit einem Schrumpfen des Hippocampus verbunden, einer Gehirnregion, die eine wichtige Rolle im Gedächtnis und in der Reaktion auf Stress spielt.

"Unsere Ergebnisse sind wichtig, weil sie helfen, die Zusammenhänge zwischen der Beteiligung am Sport, dem Volumen einer bestimmten Gehirnregion und depressiven Symptomen bei Kindern ab neun Jahren zu beleuchten", sagt Lisa Gorham, Hauptautorin der Studie und leitendes Hauptfach in der kognitiven Neurowissenschaft Washington Universität in St. Louis.

"Wir fanden heraus, dass die Beteiligung an Sport, aber nicht an sportlichen Aktivitäten wie Musik oder Kunst, sowohl bei Jungen als auch bei Mädchen ein höheres Hippocampus-Volumen und weniger Jungen bei Depressionen bedeutet", sagt Gorham.

Diese Beziehungen waren besonders stark für Kinder, die an Sportarten teilnahmen, die Struktur betrafen, z. B. eine Schulmannschaft, eine nicht schulische Liga oder regulären Unterricht, verglichen mit einem eher informellen Engagement im Sport, so die Studie, die in Biologische Psychiatrie: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging.

Die Ergebnisse erwecken die faszinierende Möglichkeit, dass das Team oder die strukturierte Komponente des Sports einen zusätzlichen Nutzen hat, wie etwa die soziale Interaktion oder die Regelmäßigkeit, die diese Aktivitäten bieten, sagt die leitende Autorin der Studie, Deanna Barch, Vorsitzende der Abteilung für Psychologie und Gehirnwissenschaften in der School of Arts & Sciences und Professor für Psychiatrie an der Washington University School of Medicine in St. Louis.

Gehirn scannt

Die Forscher stützten die Studie auf eine landesweite Stichprobe von 4,191-Kindern im Alter von 9-11 aus der Adolescent Brain and Cognitive Development Study. Die Eltern informierten über die Teilnahme ihres Kindes an Sport und anderen Aktivitäten sowie über depressive Symptome. Gehirnscans der Kinder lieferten Daten zu ihrem bilateralen Hippocampusvolumen.

Während andere Studien den positiven Einfluss von Bewegung auf Depressionen und den Zusammenhang mit dem Hippocampusvolumen bei Erwachsenen gezeigt haben, ist diese Studie eine der ersten, die gezeigt hat, dass die Teilnahme an Mannschaftssportarten ähnliche antidepressive Wirkungen bei älteren Kindern haben kann.


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Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass bei Mädchen ein Zusammenhang zwischen Sportbeteiligung und Volumen des Hippocampus bestand, im Gegensatz zu Jungen jedoch kein zusätzlicher Zusammenhang mit Depressionen. Dies kann bedeuten, dass verschiedene Faktoren zu Depressionen bei Mädchen beitragen oder dass in einer späteren Entwicklungsphase für Mädchen eine stärkere Verbindung zur sportlichen Beteiligung entsteht.

Ursache und Wirkung?

Es ist wichtig zu beachten, schreiben Barch und Gorham, dass diese Ergebnisse nicht kausal, sondern korrelierend sind. Es kann sein, dass die Teilnahme an Sport zu einem erhöhten Hippocampus-Volumen und zu einer Verringerung der Depression führt, oder es kann sein, dass Kinder, die eher depressiv sind, weniger Sport treiben und auch ein geringeres Hippocampus-Volumen haben. Beide Szenarien könnten wichtige Auswirkungen auf das Verständnis der Depression bei Kindern haben.

„Die Tatsache, dass diese Beziehungen für Team- oder strukturierte Sportarten am stärksten waren, deutet darauf hin, dass die Kombination aus Bewegung und sozialer Unterstützung oder Struktur, die aus einem Team stammt, etwas hat, das bei der Prävention oder Behandlung von Depressionen bei Jugendlichen hilfreich sein kann. ”Sagt Gorham. „Die Ergebnisse bieten faszinierende Möglichkeiten für neue Arbeiten zur Prävention und Behandlung von Depressionen bei Kindern. ”

Die Bestätigung der Auswirkungen von Mannschaftssportarten auf die Gehirnentwicklung und -stimmung würde eine starke Unterstützung für die Ermutigung von Kindern zur Teilnahme an strukturierten Sportarten bieten, die sowohl Bewegung als auch soziale Interaktion ermöglichen.

"Diese interessanten Ergebnisse liefern wichtige Hinweise darauf, wie Bewegung die Stimmung bei Kindern fördert, und zeigen die wichtige Rolle, die das Geschlecht bei diesen Effekten spielt", sagt Cameron Carter, Herausgeber von Biologische Psychiatrie: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging und Professor für Psychiatrie und Psychologie an der University of California, Davis.

Über die Autoren

Weitere Mitautoren kamen von der University of California, San Diego und der University of Vermont.

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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