Wo zeichnen Sie die Linie auf genetisch modifiziertem Essen?

Jede Bananenpflanze ist ein genetischer Klon einer früheren Generation. Ian Ransley, CC VONJede Bananenpflanze ist ein genetischer Klon einer früheren Generation. Ian Ransley, CC VON

In der vergangenen Woche haben Sie wahrscheinlich Pflanzen gegessen, die in der Natur nicht existieren würden oder die zusätzliche Gene entwickelt haben, um eine ungewöhnliche Größe zu erreichen. Du hast wahrscheinlich "geklonte" Nahrung gegessen und du hast vielleicht sogar Pflanzen gegessen, deren Vorfahren einst mit Strahlung gestrahlt wurden. Und Sie hätten alles kaufen können, ohne den "organischen" Teil Ihres lokalen Supermarkts zu verlassen.

Anti-GM-Dogma verschleiert die wahre Debatte darüber, welche Ebene der Genmanipulation für akzeptabel hält. Genetisch veränderte Nahrung wird oft als etwas angesehen, für das man entweder ist oder nicht, ohne wirklichen Mittelweg.

Dennoch ist es irreführend, die GM - Technologie als eine binäre Entscheidung und ein flächendeckendes Verbot wie in viele europäische Länder werden die Debatte wahrscheinlich nur weiter ersticken. Schließlich ist nur sehr wenig von unserem Essen wirklich "natürlich" und selbst die grundlegendsten Pflanzen sind das Ergebnis irgendeiner Form menschlicher Manipulation.

Zwischen Bio-Lebensmitteln und Tabak, der in der Dunkelheit zum Leuchten gebracht wird ein breites Spektrum von "Modifikationen", die es zu berücksichtigen gilt. All diese verschiedenen Technologien werden manchmal unter "GM" zusammengefasst. Aber wo würdest du die Grenze ziehen?

1. (Unnatürliche Auswahl

Denken Sie an Karotten, Mais oder Wassermelonen - alle Lebensmittel, die Sie ohne viel Rücksicht essen könnten. Aber im Vergleich zu ihren wilden Vorfahren sind sogar die "organischen" Sorten fast unkenntlich.

Domestizierung beinhaltet im Allgemeinen die Auswahl nach vorteilhaften Eigenschaften, wie z. B. hoher Ertrag. Im Laufe der Zeit können viele Generationen der Selektion die genetische Ausstattung einer Pflanze wesentlich verändern. Man-made-Auswahl ist in der Lage Generieren von Formularen das ist extrem unwahrscheinlich in der Natur vorkommen.

Wassermelonen 5 29Moderne Wassermelonen (rechts) sehen ganz anders aus als ihre 17th-Century-Vorfahren (links). Christies / Prathyush Thomas, CC BY2. Genomverdopplungen

Die unwissende Selektion durch unsere Vorfahren beinhaltete auch einen genetischen Prozess, den wir erst vor relativ kurzer Zeit entdeckt haben. Während Menschen einen halben Satz Chromosomen (Strukturen, die Ihre genetische Information verpacken und organisieren) von jedem Elternteil haben, können einige Organismen zwei oder mehr komplette doppelte Chromosomensätze haben. Diese "Polyploidie" ist in Pflanzen und oft weit verbreitet führt zu übertriebenen Eigenschaften wie Fruchtgröße, gedacht, um das Ergebnis von mehreren Genkopien zu sein.


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Ohne es zu merken, wurden viele Nutzpflanzen unbeabsichtigt auf ein höheres Niveau von Ploidie gezüchtet (ganz natürlich), da Dinge wie große Früchte oder kräftiges Wachstum oft wünschenswert sind. Ingwer und Äpfel sind beispielsweise triploid, Kartoffeln und Kohl sind tetraploid. Einige Erdbeersorten sind gleichmäßig OktoploidDas heißt, sie haben acht Chromosomensätze, verglichen mit nur zwei beim Menschen.

3. Klonen von Pflanzen

Es ist ein Wort, das dazu neigt, Unannehmlichkeiten heraufzubeschwören - niemand möchte wirklich "geklonte" Nahrung essen. Noch asexuelle Reproduktion ist die Kernstrategie für viele Pflanzen in der Natur, und Landwirte haben es seit Jahrhunderten genutzt, um ihre Ernte zu perfektionieren.

Sobald eine Pflanze mit wünschenswerten Eigenschaften gefunden wurde - zum Beispiel eine besonders schmackhafte und haltbare Banane - erlaubt das Klonen uns, identische Replikate zu züchten. Dies könnte ganz natürlich mit einem Schneiden oder Läufer sein, oder künstlich induziert mit Pflanzenhormonen. Inländische Bananen haben längst den Samen verloren, der es ihren wilden Vorfahren erlaubte, sich zu vermehren - wenn Sie heute eine Banane essen, Du isst einen Klon.

4. Induzierte Mutationen

Die Auswahl - sowohl menschlich als auch natürlich - beruht auf der genetischen Variation innerhalb einer Art. Wenn ein Merkmal oder ein Merkmal niemals vorkommt, kann es nicht für ausgewählt werden. Um größere Variationen für die konventionelle Züchtung zu erzeugen, begannen Wissenschaftler in den 1920s Setzen Sie Samen Chemikalien oder Strahlung aus.

Im Gegensatz zu modernen GM-Technologien, das "Mutationszüchtung"Ist weitgehend ungezielt und erzeugt zufällige Mutationen. Die meisten werden nutzlos sein, aber einige werden wünschenswert sein. Mehr als 1,800-Sorten von Kulturpflanzen und Zierpflanzen einschließlich Weizen-, Reis-, Baumwoll- und Erdnusssorten wurden in mehr als 50-Ländern entwickelt und veröffentlicht. Mutationszüchtung wird gutgeschrieben Ansporn für die "grüne Revolution" im 20th Jahrhundert.

Viele gängige Lebensmittel wie rote Grapefruits und Sorten von Pasta Weizen sind ein Ergebnis dieses Ansatzes und können überraschenderweise noch als "bio" zertifiziert verkauft werden.

5. GM-Screening

Die Gentechnik muss keine direkte Manipulation von Pflanzen oder Arten beinhalten. Es kann stattdessen verwendet werden, um nach Merkmalen wie Krankheitsanfälligkeit zu suchen oder um zu identifizieren, welche "natürliche" Kreuzung wahrscheinlich die größte Ausbeute oder das beste Ergebnis erzeugt.

Dank der Gentechnologie konnten die Forscher im Voraus erkennen, welche Eschen wahrscheinlich sind anfällig für Aschefutterkrankheit sein, zum Beispiel. Aus diesen widerstandsfähigen Bäumen könnten zukünftige Wälder wachsen. Wir könnten diese "genomisch informierte" menschliche Selektion nennen.

6. Cisgen und transgen

Das ist es, was die meisten Menschen meinen, wenn sie sich auf genetisch veränderte Organismen (GVO) beziehen - Gene, die künstlich in eine andere Pflanze eingesetzt werden, um den Ertrag, die Toleranz gegenüber Hitze oder Trockenheit zu verbessern, bessere Medikamente zu produzieren oder sogar ein Vitamin hinzuzufügen. In der konventionellen Züchtung können solche Veränderungen Jahrzehnte dauern. Hinzugefügte Gene bieten eine Abkürzung.

Cisgen bedeutet einfach, dass das Gen, das inseriert (oder bewegt oder dupliziert) wurde, von derselben oder einer sehr nahe verwandten Art stammt. Das Einfügen von Genen aus nicht verwandten Arten (transgen) ist wesentlich schwieriger - dies ist die einzige Technik in unserem Spektrum von Gentechnologie, die einen Organismus produzieren kann, der nicht natürlich vorkommen kann. Dennoch könnte der Fall noch überzeugend sein.

Kampagnen wie diese sind auf cis- und transgene Pflanzen ausgerichtet. Aber was ist mit den anderen Formen von GV-Lebensmitteln? Alexis Baden-Mayer, CC BYSeit den 1990s wurden mehrere Nutzpflanzen mit einem Gen aus den Bodenbakterien gentechnisch verändert Bacillus thuringiensis. Dieses Bakterium gibt "BT Mais"Und andere Nutzpflanzenresistenzen gegen bestimmte Schädlinge und wirkt als eine attraktive Alternative zum Pestizideinsatz.

Diese Technologie bleibt bestehen das umstrittenste da es Bedenken gibt, dass Resistenzgene "entkommen" und zu anderen Arten springen oder für den menschlichen Verzehr ungeeignet sein könnten. Obwohl unwahrscheinlich - viele Fail-Safe-Ansätze sollen das verhindern - das ist natürlich möglich.

Wo stehst du?

Alle diese Methoden werden weiterhin verwendet. Selbst transgene Pflanzen werden heute in der ganzen Welt angebaut und das seit mehr als einem Jahrzehnt. Sie werden genau untersucht und zu Recht, aber das Versprechen dieser Technologie bedeutet, dass sie in der Öffentlichkeit eine bessere wissenschaftliche Bildung verdient, wenn sie ihr volles Potenzial erreichen will.

Und um es klar zu sagen: Mit der Weltbevölkerung, die von 2050 neun Milliarden erreicht, und der immer größeren Belastung für die Umwelt haben GVO das Potenzial, die Gesundheit zu verbessern, die Erträge zu steigern und unsere Auswirkungen zu verringern. Wie unbequem sie uns auch machen mögen, sie verdienen eine vernünftige und sachkundige Debatte.

Über den Autor

James Borrell, PhD Forscher in Conservation Genetics, Queen Mary Universität von London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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