Wie Hühner die Welt eroberten

Wie Hühner die Welt eroberten

Der weggeworfene Knochen eines Hühnerbeines, noch immer mit Zahnspuren von einem Abendessen vor Tausenden von Jahren versehen, liefert einige der ältesten bekannten physikalischen Beweise für die Einführung von domestizierten Hühnern auf dem afrikanischen Kontinent.

Basierend auf Radiocarbon-Datierungen von etwa 30-Hühnerknochen, die auf dem Gelände eines alten Bauerndorfes im heutigen Äthiopien ausgegraben wurden, werfen die Ergebnisse neue Erkenntnisse darüber auf, wie domestizierte Hühner alte Straßen und Meere überquerten, um Farmen und Platten in Afrika zu erreichen , jede andere Ecke des Globus.

"Unsere Studie liefert die frühesten direkt datierten Beweise für die Anwesenheit von Hühnern in Afrika und weist auf die Bedeutung der Handelswege des Roten Meeres und Ostafrikas bei der Einführung des Huhns hin", sagt Helina Woldekiros, Hauptautorin und Postdoktorandin in Washington Universität in St. Louis.

Hühner 11 10Zu den aus Mezber gewonnenen Hühnerknochen gehören ein distaler Tibiotarsusknochen mit einer Schnittmarkierung (links) und der Schaft eines Humerusknochens mit einer menschlichen Zahnmarkierung (rechts). (Mit freundlicher Genehmigung des Internationale Zeitschrift für Osteoarchäologie)

Der wilde Hauptvorfahre der heutigen Hühner, die roten Dschungelvögel Gallus Gallus ist endemisch in Sub-Himalayan Nord-Indien, Südchina und Südostasien, wo Hühner vor Jahren XMENX-6,000 domestiziert wurden. Die Nachkommen dieser erst domestizierten Hühner sind heute auf der ganzen Welt nahezu allgegenwärtig und bieten modernen Forschern wertvolle Hinweise auf alte Kontakte in der Landwirtschaft und im Handel.

Die Ankunft von Hühnern in Afrika und die Routen, durch die sie in den Kontinent kamen und sich zerstreuten, sind nicht bekannt. Frühere Forschungen auf der Grundlage von Darstellungen von Hühnern auf Keramik und Gemälden sowie Knochen aus anderen archäologischen Fundstätten legen nahe, dass Hühner erstmals vor 2,500 Jahren über Nordafrika, Ägypten und das Niltal nach Afrika eingeführt wurden.

Der früheste knochenbasierte Nachweis von Hühnern in Afrika stammt aus dem späten ersten Jahrtausend v. Chr., Aus den Saite-Niveaus in Buto, Ägypten - ungefähr 685-525 BCE.


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Diese Studie, veröffentlicht in der Internationale Zeitschrift für Osteoarchäologie, drückt dieses Datum um Hunderte von Jahren zurück. Die Forschung legt auch nahe, dass die frühesten Einführungen von Handelsrouten an der Ostküste des Kontinents stammen könnten.

"Einige dieser Knochen wurden direkt mit Radiokohlenstoff auf 819-755 BC datiert, und mit Kohle-Daten von 919-801 BC, machen diese die frühesten Hühner in Afrika", sagt Woldekiros. "Sie sind älter als die 300-Jahre vor den frühesten bekannten ägyptischen Hühnern und zeigen den frühen exotischen Faunenaustausch am Horn von Afrika im frühen ersten Jahrtausend vor Christus."

Durch Vogelknochen sieben

Trotz ihrer weit verbreiteten, modernen Bedeutung sind Hühnerreste in geringer Anzahl an archäologischen Stätten zu finden. Weil wilde Verwandte der galliformen Hühnerarten in Afrika reichlich vorhanden sind, mussten Forscher in dieser Studie die Überreste vieler kleiner Vogelarten durchforsten, um Knochen mit den einzigartigen Größen und Formen zu identifizieren, die für Haushühner charakteristisch sind.

Der Zooarchäologe Woldekiros untersuchte die Hühnerknochen in einem Feldlabor in Nordäthiopien und bestätigte ihre Identifizierung anhand einer vergleichenden Knochensammlung am Paläoanatomischen Institut der Ludwig-Maximillian-Universität in München.

Ausgrabungen durch ein Team von Forschern unter der Leitung von Co-Autorin Catherine D'Andrea, Professorin für Archäologie an der Simon Fraser Universität in Kanada, wurden die für diese Studie analysierten Knochen aus der Küche und dem Boden einer alten Bauerngemeinde namens Mezber geborgen. Das ländliche Dorf lag im Norden von Äthiopien etwa 30 Meilen von der städtischen Mitte der vor-Aksumite Zivilisation. Die Pre-Aksumiten waren die frühesten Menschen am Horn von Afrika, die komplexe, städtisch-ländliche Handelsnetzwerke bildeten.

Linguistische Studien von alten Stammwörtern für Hühner in afrikanischen Sprachen deuten auf eine mehrfache Einführung von Hühnern nach Afrika auf verschiedenen Wegen hin: von Nordafrika über die Sahara bis nach Westafrika; und von der ostafrikanischen Küste nach Zentralafrika. Wissenschaftler haben auch die Biodiversität der heutigen afrikanischen Dorfhühner durch molekulargenetische Studien nachgewiesen.

"Es ist wahrscheinlich, dass die Menschen über lange Zeit hinweg immer wieder Hühner nach Äthiopien und ans Horn von Afrika brachten: über 1,000 Jahre", sagt Woldekiros. "Unsere archäologischen Funde helfen, die genetische Vielfalt der modernen afrikanischen Hühner zu erklären, die aus der Einführung verschiedener Hühnerlinien stammen, die aus dem frühen arabischen und südasiatischen Kontext und später aus Swahili-Netzwerken stammen."

Fehler und Erfolge

Diese Erkenntnisse tragen dazu bei, dass Menschen auf der ganzen Welt durch Migration, Austausch und Handel ihre Haustiere bewegen können. Alte Einführungen von Haustieren in neue Regionen waren nicht immer erfolgreich. Zooarchäologische Studien an den beliebtesten Haustieren wie Rindern, Schafen, Ziegen und Schweinen haben wiederholte Einführungen sowie das Versagen neuer Arten in verschiedenen Regionen der Welt gezeigt.

"Unsere Studie unterstützt auch die afrikanische Küste des Roten Meeres als einen möglichen frühen Weg der Einführung von Hühnern nach Afrika und zum Horn", sagt Woldekiros. "Es passt zu den Wegen, in denen maritime Austauschnetzwerke für den weltweiten Vertrieb von Hühnern und anderen landwirtschaftlichen Produkten wichtig waren.

"Die frühen Daten für Hühner in Mezber, kombiniert mit ihrer Präsenz in allen Berufsphasen in Mezber und in Aksumite 40 BC-600 AD in anderen Teilen Äthiopiens, zeigen ihren langfristigen Erfolg in Nordäthiopien. "

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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