Wie die Mittelmeerdiät Ihr Gehirn im Alter schützen kann

Wie die Mittelmeerdiät Ihr Gehirn im Alter schützen kann

In der Diskussion um Diäten und Entschlackung, Zucker und Fette gibt es zumindest allgemeine Übereinstimmung, dass eine mediterrane Ernährung - Obst, Gemüse, Olivenöl, Getreide, Fisch - eine gute Sache ist. Jetzt, a neue Studie basierend auf der Bildgebung des Gehirns in 400 scheinen die Menschen zu zeigen, dass wir noch mehr Grund haben, diese Diät zu feiern und, noch wichtiger, dabei zu bleiben. Die Forscher fanden heraus, dass über einen Zeitraum von drei Jahren - vom 73 bis 76 - die Einhaltung einer Mittelmeerdiät mit einer Reduktion des unvermeidlichen Verlustes des Hirnvolumens einhergeht, der mit dem Alter auftritt.

Der mit der Diät verbundene Unterschied im Volumenverlust ist nicht groß - etwa 2.5ml (ein halber Teelöffel) - und macht nur einen sehr kleinen Teil der Gesamtvolumenvariabilität aus. Aber wer sagt, was Sie mit diesem halben Teelöffel Gehirn erreichen könnten? Wenn sich diese Ergebnisse als zuverlässig erweisen, besteht sicherlich ein Anreiz, sich in Flaschen in Familiengröße mit Olivenöl aufzustocken.

Wir haben bereits Beweise dafür, dass die Mittelmeerdiät und insbesondere der Fisch- und Fleischkonsum höher ist mit erhöhter Hirngröße assoziiert. Aber es ist schwer, Assoziationen zwischen Lebensstil und Gehirn zu interpretieren, weil ein kausaler Zusammenhang in beiden Richtungen gleichermaßen glaubwürdig ist. Das heißt, wenn ich mich gesund ernähre und ein großes Gehirn habe, könnte es sein, dass meine Ernährung gut für mein Gehirn ist oder dass mein großes Gehirn mir hilft, meine Ernährung aufrechtzuerhalten. Oder es gibt etwas, das ich nicht gemessen habe, etwas, das mein Gehirn und meine Ernährung getrennt beeinflusst. Wenn ich zum Beispiel ein angenehmes, wohlhabendes, stressfreies Leben lebe, ist das vielleicht gleichzeitig gut für mein Gehirn und erleichtert meine gesunde Ernährung. Wenn das der Fall ist, bedeutet eine gesunde Verbindung zwischen Ernährung und einem großen Gehirn nicht, dass sie direkt miteinander verwandt sind.

Dies sind kritische Überlegungen. Wenn man Beweise für die Veränderung des Lebensstils anführt, verlangt man, dass man genau weiß, welche Änderungen im Lebensstil erforderlich sind und welche konkreten Vorteile sich daraus ergeben. Aus diesem Grund sind randomisierte Kontrollstudien so attraktiv. Wenn Sie zwei gut aufeinander abgestimmte Gruppen haben, diese beiden kontrollierten diätetischen Interventionen unterziehen und eine Vorher-Nachher-Analyse durchführen, sind Sie auf einem festeren Boden, wenn Sie behaupten, dass die diätetische Intervention eine direkte Rolle bei der Erzeugung der Veränderungen gespielt hat.

Während die Forscher in dieser jüngsten Studie keine randomisierte Studie durchgeführt haben, haben sie dennoch wichtige Erkenntnisse geliefert, indem sie Wiederholungsdaten gesammelt haben, die ihnen erlauben, die Gehirngröße nicht in absoluten Werten, sondern in zeitlichen Veränderungen zu vergleichen.

Im Alter 70 gaben die Teilnehmer einen detaillierten Bericht über ihre Ernährungsgewohnheiten. Auf dieser Grundlage könnten sie als "hoch" und "niedrig" in ihrer Befolgung einer Mittelmeerdiät bezeichnet werden. Drei Jahre später hatten sie einen Basis-Gehirn-Scan und weitere drei Jahre später wurden Gehirnveränderungen von dieser Grundlinie mit einem zweiten Gehirn-Scan beurteilt, so dass jeder Teilnehmer als seine eigene Kontrolle diente. Dies ist ein sehr wirkungsvoller Ansatz, und neben den ersten Scans, die bestätigen, dass das Gehirnvolumen bei Menschen, die der mediterranen Ernährung folgen, größer ist, stellten sie fest, dass zwischen den Jahren 73 und 76 ein größerer Verlust auftrat von Gehirnvolumen für diejenigen mit niedriger Einhaltung der Diät. Dies blieb signifikant, wenn man eine Reihe von höchst relevanten Faktoren in Bezug auf Alter, Geschlecht, Gesundheit, Körpergewicht, Bildung und Aspekte der psychologischen Funktionen berücksichtigte.

Mit Vorsicht interpretieren

Diese Ergebnisse stehen im Einklang mit der ermutigenden Möglichkeit, dass die richtige Ernährung einen echten Einfluss auf den Verlust von Hirngewebe hat. Aber die Autoren sind vorsichtig und zu Recht. Zu Beginn stimmen ihre Ergebnisse nicht vollständig mit vorherige Studien der Auswirkungen der Diät auf das Gehirn. So konnten sie beispielsweise keine zuvor beobachteten Auswirkungen von höherem Fisch- und Fleischkonsum feststellen. Es ist schwer zu wissen, ob die Ernährung als Ganzes oder bestimmte Bestandteile davon die positive Wirkung auf das Gehirnvolumen ausüben können.


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Die Analyse zeigt auch, dass sich die kognitive Funktion in den Ernährungsstilen nicht signifikant unterscheidet, was die Frage aufwirft, wie nützlich es sein könnte, den Gehirnverlust auf dieser Skala zu verändern.

Wie die Forscher bestätigen, führten sie mehrere statistische Tests durch, um nach signifikanten Assoziationen zu suchen - solche, die einen niedrigen p-Wert haben (die Wahrscheinlichkeit, diesen Unterschied zu finden, wenn es keinen wirklichen Unterschied in der Gehirngröße gibt) - und daraus fanden sie die Verringerung des Hirnverlusts. Wenn Sie jedoch alle diese Suchanfragen berücksichtigen, indem Sie eine signifikante Assoziation (Hirnvolumen) von nicht-signifikanten (z. B. eine fehlende Änderung des Volumens der grauen Substanz) heraussuchen, erhöhen Sie Ihre Chancen, versehentlich Signifikanz zuzuweisen etwas, das nur zufällig passiert.

Obwohl die Autoren in ihrem Design und ihrer Analyse gute Versuche unternommen haben, potenziell komplizierende Faktoren auszuschließen, gibt es hier immer noch eine Mehrdeutigkeit bezüglich Ursache und Wirkung. Sie zuvor gezeigt in einer anderen Studie, dass eine offensichtliche Beziehung zwischen Mittelmeerdiät und späteren kognitiven Funktionen könnte tatsächlich durch Kindheit IQ erklärt werden.

Während die aktuelle Analyse eine ähnliche erklärende Rolle einer eher eingeschränkten IQ-Messung und einer Reihe von Tests der mentalen Funktion ausschließt, müssen wir die Möglichkeit in Betracht ziehen, dass es andere Faktoren gibt, die hier nicht berücksichtigt wurden und sich getrennt auf die Einhaltung der Diät beziehen könnten und Gehirnvolumen und würde daher eine Illusion von einer diätetischen Einfluss auf das Gehirn erzeugen. Zum Beispiel ist nicht klar, ob übermäßiger Alkoholkonsum mit einer nicht-mediterranen Ernährung in Verbindung gebracht werden könnte. Vielleicht können auch körperliche Aktivitäten eine Rolle spielen.

Aber es gibt auch Gründe, warum dieser Befund - dass die Einhaltung einer Mittelmeerdiät bei älteren Menschen zu weniger Hirnverlust führt - noch stärker sein kann als die Zahlen zeigen. Die Teilnehmer wurden nach dem allgemeinen Ernährungsstil aufgeteilt. So wären einige in der hohen und niedrigen Diätgruppe tatsächlich ziemlich nahe am Mittelpunkt gewesen und so weniger wahrscheinlich, starke Effekte zu zeigen. Man könnte sich vorstellen, dass, wenn man zwei Gruppen einbezieht, die die mediterrane und nicht-mediterrane Ernährung rein beispielhaft darstellen, es noch größere Auswirkungen auf das Gehirnvolumen geben könnte. Wir werden sehen. In jedem Fall essen Sie weiter die Hülsenfrüchte. Selbst wenn sich herausstellt, dass die mediterrane Ernährung das Schrumpfen des Gehirns nicht verhindert, gibt es noch viele weitere Vorteile.

Das Gespräch

Über den Autor

Paul Fletcher, Bernard Wolfe Professor für Gesundheit Neurowissenschaft, University of Cambridge

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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