Diese kleinen Käfer können für Ihre Guacamole kommen

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Invasive Insekten, so genannte asiatische Schrotbohrer, tauchen in neuen Gebieten Kaliforniens auf, wo sie eine wichtige Pflanze bedrohen: Avocados.

Zuerst entdeckt in Los Angeles County in 2003, asiatischen erschossen Lochbohrer erschien in Avocado Obstgärten in Ventura County im vergangenen Jahr. Forscher fanden sie auch an vielen Stellen entlang des Santa Clara River. Jetzt sind sie in Montecito in Eichen und Platanen bespitzelt worden.

"Schrotbohrer bohren sich in fast alles, einschließlich Avocado-Bäume, weshalb sie viel Aufmerksamkeit bekommen", sagt Doktorandin Shelley Bennett, Mitglied der Universität von Kalifornien, Santa Barbara's Riparian InVasion Research Laboratory. "Aber diese Käfer beeinflussen auch viele heimische Baumarten."

Zinnkäfer 1 23(Kredit: Sonia Fernandez / UC Santa Barbara)

Bennett und ihre Kollegen untersuchen die Bewegungen und Auswirkungen dieser heimtückischen Insekten in Ventura County. In Zusammenarbeit mit Akif Eskalen und Richard Stouthamer bei UC Riverside und dem UC Hansen Agricultural Research and Extension Center erkunden sie Möglichkeiten, die Anwesenheit der Bohrer besser zu erkennen und ihr Verhalten zu manipulieren, um den Befall zu begrenzen.

Wie die Käfer ihren Schaden anrichten

Die winzigen Borster, die in Südostasien beheimatet sind, gehören zu einer Insektengruppe, die als Ambrosia-Käfer bekannt ist. Zwei Arten, der polyphagische Schrotbohrer und der Kuroshio-Schrotbohrer, wurden in dem Gebiet von San Diego bis San Luis Obispo gefunden. Die winzigen Insekten sind dunkelbraun bis schwarz. Frauen reichen von 0.07 bis 0.1 Zoll lang und die Männchen sind noch kleiner, normalerweise etwa 0.05 Zoll lang.

Beide Arten tragen einen pathogenen Pilz, der das Baum-Xylem beeinflusst, das Gefäßsystem, das Wasser von den Wurzeln zu den Blättern leitet. Der Pilz verursacht eine Krankheit namens Fusarium-Absterben, die den Fluss von Wasser und Nährstoffen in mindestens 137 Baumarten stoppt.


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Die Insekten tragen den Pilz in speziellen Kompartimenten namens Mycangia. Schwangere Weibchen bohren sich durch die Rinde und bilden Galerien darunter, wo sie den Pilz anpflanzen. Wenn der Baum anfällig ist, wächst der Pilz und breitet sich aus. Die Weibchen legen dann Eier und beim Schlüpfen fressen die Larven den Pilz.

Es dauert etwa einen Monat, bis die Larven das Erwachsenenalter erreicht haben, wobei sich mehr zu Weibchen entwickelt als zu Männchen. Innerhalb von sieben Wochen kann eine Frau 57 mehr Weibchen produzieren. Jungfrauen können unbefruchtete männliche Eier produzieren und sich mit ihren männlichen Nachkommen paaren, um eine neue Kolonie zu bilden. Sobald sie schwanger sind, nehmen die Weibchen einen Teil des Pilzes auf und gehen durch die von ihren Müttern geschaffenen Eintrittslöcher, um den Vorgang erneut zu beginnen.

Pestizide allein werden es nicht tun

Die Bemühungen des UC Santa Barbara-Teams konzentrieren sich hauptsächlich auf Ventura County, das die zweitgrößte Avocado-Ernte des Landes hat. Die Avocado-Produktion, die allein in Südkalifornien mit rund $ 400 Millionen bewertet wird, ist ein kritischer Teil der Landwirtschaft des Staates. Daher sind Bedrohungen für die Industrie so wichtig, dass sie so schnell wie möglich angegangen werden können.

Gleichzeitig sind natürliche Uferbereiche für den Schutz der Biodiversität von grundlegender Bedeutung, wobei etwa die Hälfte der aufgeführten Arten lokal und national mit Feuchtgebietökosystemen assoziiert sind. Ein besseres Verständnis der direkten Wechselwirkungen zwischen landwirtschaftlichen Flächen und angrenzenden Ufergebieten ist unerlässlich, um sowohl die Landwirtschaft als auch die natürlichen Ressourcen zu schützen und zu erhalten.

"Wir müssen bestätigen, ob Schrotbohrer regional in den Anrainer-Systemen ansässig sind, und wenn ja, welche potenziellen Risiken die Ausbreitung dieser Gebiete in das Landwirtschaftssystem birgt", sagt Tom Dudley von UC Santa Barbara, dessen Team hofft, zusätzliche Mittel zu finden seine Forschungsanstrengungen in Santa Barbara County zu erweitern. "Der Schutz von hochwertigen Standorten wie Nistplätzen gefährdeter Vögel, teurer Zierbäume oder gefährdeter Avocado-Obstplantagen kann durch die Umsetzung von Maßnahmen mit abschreckenden Chemikalien erreicht werden."

Pestizide können ein gewisses Maß an Schutz für Bäume ohne oder mit neuer Käferbesiedlung bieten, was laut Forscher Adam Lambert, einem anderen Ermittler im UC Santa Barbara Team, nicht ausreicht. "Die Suche nach biologischen Lösungen für diese Art und ihre Biologie wird intensiviert", sagt er. "Ziel ist es, eine kostengünstige, umweltverträgliche und dauerhafte Lösung für das Problem zu bieten."

Die UCSB-Forscher arbeiten auch mit der UC Cooperative Extension, dem Landwirtschaftskommissar des Santa Barbara County, dem kalifornischen Ministerium für Ernährung und Landwirtschaft und lokalen Partnern wie dem Santa Barbara Botanic Garden zusammen.

Quelle: UC Santa Barbara

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