Ist eine vegetarische Ernährung wirklich umweltfreundlicher als Fleisch zu essen?

Ist eine vegetarische Ernährung wirklich umweltfreundlicher als Fleisch zu essen?Rindfleisch aus Brasilien, Avocados aus Mexiko, Lamm aus Neuseeland, Weine aus Südafrika und grüne Bohnen aus Kenia - Lebensmittel-Einkaufslisten haben einen ausgesprochen internationalen Geschmack. Und da viele die Nachhaltigkeit des Imports von so vielen Nahrungsmitteln von weit her in Frage stellen, fragen wir uns, ob der Wechsel zu einer vegetarischen Ernährung zur Senkung der durch die Fleischproduktion verursachten Emissionen so nachhaltig ist, wie man meinen könnte.

Der Einfluss des globalen Handels mit Nahrungsmitteln auf die lokalen Ernährungsgewohnheiten und kulturellen Entscheidungen ist in den letzten Jahren explodiert. Nahrungsmittelversorgungsketten sind global tätig und beliefern fast 4 Milliarden Menschen, die heute in Städten leben, mit landwirtschaftlichen Erzeugnissen. Mit diesem Prinzip wurde vor einigen Jahren die erste landwirtschaftliche Forschungsstation der Welt gegründet die Gründer von Rothamsted sah das Potenzial des Agrarlandes, das London umgibt, um eine wachsende städtische Bevölkerung zu versorgen. Im 21st Jahrhundert kann die ganze Welt Ihr Brotkorb sein.

Viele sind sich bewusst, was sie essen - sowohl aus Gesundheits- als auch aus Umweltgründen. Aber welche Auswirkungen hat das? Wir werden zunehmend ermutigt, weniger Fleisch zu essen, um den Klimawandel zu bekämpfen. Und der Fleischkonsum, zumindest in der Europäischen Union, hat sich reduziert und stabilisiert 42m Tonnen in den letzten 15 Jahren. Es gibt jetzt auch neue Etiketten für verschiedene Arten von Fleischessern: Flexitarier (nur manchmal Fleisch essen) oder der Reduktor (zielen darauf ab, weniger Fleisch zu essen), die die Art widerspiegeln, in der verschiedene Gruppen versuchen, zu reduzieren.

Aber was ist mit all den Früchten, Gemüsesorten und Grundnahrungsmitteln, die den Globus umkreisen - können wir sie wirklich als nachhaltiger bezeichnen als Fleisch zu essen? Das Wachstum ethischer Lebensmittelkäufe macht nun fast 10% der Lebensmitteleinkäufe in Großbritannien aus doppelt so viel wie Tabak. Aber zusätzlich zu den Auswirkungen von Flugmeilen bestimmen globale Land- und Ressourcennutzung die Nachhaltigkeit der Nahrungsmittel, die wir essen - die Nahrungsmittelproduktion kann natürliche Ressourcen zerstören oder verdrängen, um die wachsende Nachfrage zu decken. So wird beispielsweise die Landnutzung zur Ausweitung der Avocadoproduktion in Mexiko verändert den Regenwald verdrängen. Oder das verheerende Auswirkungen von nicht zertifiziertem Palmöl, in Lebensmitteln verwendet, aber auch eine ganze Reihe anderer Produkte. Und dann gibt es das Problem von Lebensmittelverschwendung.

Die Nachhaltigkeit von Lebensmitteln messen

Das erste, was wir tun müssen, ist jedoch, die Umweltauswirkungen der Lebensmittel, die wir essen, zu messen. Das können wir für verschiedene Lebensmittelketten tun Kohlenstoff-Fußabdruck Methoden. Die Schwierigkeit besteht darin, dass Verbraucher Lebensmittel nach Belieben auswählen - und dies ändert sich häufig, berücksichtigt aber selten die Auswirkungen des Klimawandels.

Daraus können wir sagen, dass eine vegetarische Ernährung ein verringerter CO2-Fußabdruck. Aber es zeigt uns auch, dass Essensmeilen und globale Verteilung die sein können wenigsten unserer Probleme. Dies liegt daran, Lebensmittelverschwendung kann bis zu 20% der Lebensmittelkäufe und Essensverluste quer durch die Lieferkette kann weit größer sein. Lebensmittelverschwendung erhöht wiederum den CO2-Fußabdruck, der den positiven Gewinnen entgegenwirkt. Und verderbliches frisches Obst und Gemüse wird eher weggeworfen als frisches Fleisch und Fisch.

Ist Vegetarier also wirklich am besten?

Letztlich können wir nicht sagen, dass das Essen einer veganen oder vegetarischen oder Fleischdiät für die Umwelt besser ist. Dies liegt daran, dass alles angemessen sein kann, wenn Produktionssysteme nachhaltig sind, es keine Verschwendung gibt und positive Gesundheitsergebnisse erzielt werden. Es gibt eindeutig Kompromisse bei der Auswahl von Lebensmitteln. Die Luftfracht von grünen Bohnen aus Kenia nach Großbritannien wurde als nicht nachhaltig angesehen wegen Flugmeilen aber es unterstützt auch 1.5m-Leute Lebensgrundlagen in einigen der ärmsten Regionen Subsahara-Afrikas.

Es ist nicht nur Fleisch, das die Treibhausgase erhöht. Reis - produziert auf 163m Hektar, rund 12% der globalen Ackerfläche - hat eine der größte Kohlenstoffabdrücke der Pflanze weil es produziert viel Methan. Ein Rückgang der Reisproduktion ist aber nicht nur unwahrscheinlich auch Treibhausgase im Boden zu stören. Aber da sind verschiedene Möglichkeiten, Dinge zu tun - das Ablassen von Reisfeldern zu bestimmten Zeiten in der Wachstumsperiode, zum Beispiel. Oder mit anderen Düngemitteln oder Reissorten, die weniger anfällig für Hitze sind.


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Der beste Weg nach vorne?

Verbraucher müssen Kompromisse verstehen und auf dem Laufenden bleiben, was am besten zu kaufen ist. Es ist beispielsweise wichtig, Lebensmitteltrends zu erkennen und mögliche Auswirkungen auf die Nachhaltigkeit zu projizieren. Die Anzahl der verfügbaren glutenfreien Produkte verdoppelt sich Jahr für Jahr in Europa und den USA. Dies hat zu einem erhöhten Verbrauch von Pflanzenproteinen aus Bohnen und Linsen geführt. Diese Arten von Lebensmitteln sind wohl umweltfreundlicher als Fleisch, aber - was auch immer Sie über glutenfreies Essen denken - es wird sich ändern, wie Eiweißpflanzen weltweit verteilt werden und Impulse für Länder wie Indien, die von nicht-tierischen Proteinen abhängig sind, umleiten oder deren Preis erhöhen.

Nachhaltigkeitszertifizierungen haben unseren Einkauf verändert und uns Orientierungshilfen für ethische Einkäufe wie nachhaltige Fischerei, Regenwaldprodukte und so weiter gegeben. Dies ist eine Möglichkeit, sicherzustellen, dass das, was Sie essen, weniger schädlich ist und / oder dazu beiträgt, den Lebensunterhalt und gute landwirtschaftliche Praktiken zu erhalten.

Aber es sind alltägliche Lebensmittelverschwendung - sowohl zu Hause als auch in Lieferketten -, die jede Diät unhaltbar machen können, egal ob Sie vegan, vegetarisch, Fleischesser oder eine Kombination daraus wählen. Unterschiedliche Konservierungsformate können Lebensmittelverluste auf Null reduzieren. Im der Fall von Tiefkühlkost Wir wissen, dass Lebensmittelverschwendung im Vergleich zu frischen Lebensmitteln halbiert werden kann - weniger davon wird weggeworfen. Trotz was du denkst, eingefroren vergleicht gut mit frisch und kann genauso nahrhaft sein.

Wir alle wählen Lebensmittel nach dem, was wir mögen, was wir erreichen können und was wir uns leisten können. Aber die fortgesetzte Überwachung und das Interesse an einer nachhaltigen Produktion werden bedeuten, dass wir Produkte kaufen können, von denen wir wissen, dass sie eine bessere Lieferkette haben. Derzeit gibt es keine Zertifizierung, die zeigt, dass Lebensmittel mit weniger Abfall produziert werden (sollte es sein), aber wir können uns bemühen, unsere eigenen und unsere eigenen Produkte zu reduzieren halten Sie mit den Lieferanten Schritt wer zeigt bessere Verpflichtungen.

Wir könnten eine Avocado haben - aber vielleicht nicht fünf in einer Woche. Und natürlich können wir mehr Nahrung lokal und saisonal beziehen sowie konservierte Optionen in Betracht ziehen, wenn wir auf Flugmeilen sparen wollen. Wie Sie weniger Fleisch essen, gibt es Möglichkeiten, Ihren Fußabdruck zu verbessern.

Das Gespräch

Über den Autor

Wayne Martindale, Senior Research Fellow, Soziale Verantwortung von Unternehmen, Sheffield Hallam University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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