Was sind die Umweltkosten eines Laibs Brot

Was sind die Umweltkosten eines Laibs Brot

Was hat ein Grundnahrungsmittel wie Brot mit der globalen Erwärmung zu tun? Um Brote im industriellen Maßstab herzustellen, benötigen Sie zunächst leistungsstarke Fräs- und Knetmaschinen und einen riesigen Ofen, der auf 230® oder mehr erhitzt wird. Dies verbraucht viel Energie. Das Mehl, die Hefe und das Salz müssen ebenfalls angeliefert werden, und schließlich werden die fertigen Brote in mit Benzin betriebenen Lastwagen an die Läden geliefert. Das Gespräch

Aber es ist nicht das Mahlen oder Backen oder der Transport, der den größten Teil der Umweltauswirkungen von Brot ausmacht. In einer neuen Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Pflanzen, Kollegen und ich haben uns die gesamte Lieferkette eines normalen Brotes angesehen - von der Saat über das Sandwich bis zur Mühle und Bäckerei. Wir haben festgestellt, dass mehr als die Hälfte der Umweltauswirkungen nicht auf die Verarbeitung von Lebensmitteln zurückzuführen ist, sondern auf die Herstellung des Rohstoffs, des Weizenkorns.

Lebensmittel verursachen rund ein Drittel der gesamten Treibhausgasemissionen. Die Lieferketten können jedoch so komplex sein, dass es schwierig ist zu bestimmen, welcher Teil des Prozesses verantwortlich ist - und ohne diese Informationen werden weder die Industrie noch die Verbraucher wissen, was sie dagegen tun sollen. Aus diesem Grund ist es nützlich, a Verkleinerter Blick auf den gesamten Vorgang.

Dank einer Zusammenarbeit mit einem Brothersteller hatten wir genaue Primärdaten für jede Phase des 800g-Laibs ihrer jeweiligen Marke. Wir fanden heraus, dass Ammoniumnitratdünger allein 43% aller Treibhausgasemissionen ausmacht und alle anderen Prozesse in der Lieferkette, einschließlich Backen und Mahlen, in den Schatten stellt. Diese Emissionen entstehen aus den großen Mengen an Energie und Erdgas, die zur Herstellung von Düngemitteln benötigt werden, sowie aus dem Lachgas, das freigesetzt wird, wenn es im Boden abgebaut wird.

Damit Pflanzen groß und schnell wachsen können, benötigen sie Stickstoff, normalerweise durch Dünger. Es ist der Hauptbestandteil der intensiven Landwirtschaft. Ohne Dünger produzieren wir entweder weniger Lebensmittel oder wir nutzen viel mehr Land, um die gleiche Menge zu produzieren, und dies zu höheren wirtschaftlichen und ökologischen Kosten. Das ist der Fix, in dem wir uns befinden.

Düngerfreies Brot?

Wir könnten den Einsatz von Düngemitteln reduzieren, indem wir landwirtschaftliche und menschliche Abfälle als Gülle recyceln, um den Stickstoff im selben Kreislauf zu halten. Wir könnten auch das Beste aus dem ökologischen Landbau nutzen, indem wir beispielsweise Gründünger oder Fruchtfolgen mit Hülsenfrüchten verwenden, die den Stickstoff im Boden „binden“. Mit Precision Agriculture kann Dünger nur dort ausgebracht werden, wo und wann es benötigt wird, und zwar mithilfe neuer Sensortechnologien einschließlich Drohnen den Ernährungszustand von Böden und Pflanzen zu überwachen.

Und wir können sogar neue Pflanzenarten entwickeln, die in der Lage sind, Stickstoff effizienter zu nutzen, indem sie beispielsweise Pilze im Boden nutzen oder Bodenmikroben dazu bringen, weniger Lachgas freizusetzen. Aber Technologie ist nicht die einzige Lösung - wir könnten auch unsere Ernährung ändern. Insbesondere Fleisch ist eine sehr ineffiziente Verwendung von Stickstoff, da Kühe oder Hühner Energie und Nährstoffe verbrauchen, nur um zu überleben, bevor sie geschlachtet werden.


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Getreidepflanzen wie Weizen sind eine viel effizientere Methode, um Stickstoffdünger in Stickstoff in Nahrungsproteinen umzuwandeln. Studien belegen nachdrücklich, dass auch fleischarme Kost möglich ist gut für die Umwelt.

Es gibt keinen Anreiz, Dünger abzubauen

Aber wessen Aufgabe ist es, den Düngemittelverbrauch zu senken? Schließlich könnte man mit den Fingern auf den Düngemittelhersteller, den Landwirt oder sogar auf die Einzelhändler und Verbraucher zeigen, die billiges Brot verlangen.

Mit Gütern wie Elektronik oder Autoreifen wächst der Bekanntheitsgrad von erweiterte Herstellerverantwortung wo die Hersteller für die fortdauernde Wirkung ihrer Produkte verantwortlich gemacht werden, häufig einschließlich der Entsorgung. Dies könnte auch auf Düngemittel ausgedehnt werden.

Verbraucher könnten mehr für „grüneres Brot“ bezahlen oder Druck ausüben, um weniger Dünger zu verwenden. Die Dinge können jedoch verwirrend sein, da sich die Menschen der Umweltauswirkungen der von ihnen konsumierten Produkte normalerweise überhaupt nicht bewusst sind. Dies gilt insbesondere für Lebensmittel, bei denen die Hauptbedenken in Bezug auf die menschliche Gesundheit oder das Wohlergehen der Tiere liegen - nicht in Bezug auf Emissionen. Viele werden überrascht sein, dass der Weizenanbau eine größere Auswirkung auf die Umwelt hat als das Backen oder Mahlen.

Dies unterstreicht einen der Hauptkonflikte bei der Herausforderung der Ernährungssicherheit. Der Hauptzweck der Landwirtschaftsindustrie ist es, Geld zu verdienen und nicht die ganze Welt mit nachhaltigen Nahrungsmitteln zu versorgen. Profite für Landwirte und Einzelhändler hängen von hochproduktiven Kulturen ab, die viel relativ billigen Dünger benötigen. Die Umweltauswirkungen dieses Düngemittels werden jedoch nicht im System gekostet, sodass derzeit keine wirklichen Anreize für die Behebung von Problemen bestehen.

Eine gerechte und nachhaltige Ernährung von sieben Milliarden Menschen ist daher nicht nur eine Frage der Technologie, sondern auch der politischen Ökonomie. Wir brauchen Anreize, weniger Dünger zu verwenden - und wir könnten mit Brot beginnen.

Über den Autor

Peter Horton, Chief Research Advisor des Grantham Center for Sustainable Futures, University of Sheffield

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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