Hier ist, was Ihrem Gehirn passiert, wenn Sie Zucker aufgeben

Hier ist, was Ihrem Gehirn passiert, wenn Sie Zucker aufgeben

Jeder, der mich kennt, weiß auch, dass ich eine große Naschkatze habe. Ich habe immer. Mein Freund und Studienkollege Andrew ist gleichermaßen betroffen und lebt in Hershey, Pennsylvania - der "Schokoladenhauptstadt der Welt" - hilft uns beiden nicht. Das Gespräch

Aber Andrew ist tapferer als ich. Letztes Jahr gab er Süßigkeiten für die Fastenzeit auf. Ich kann nicht sagen, dass ich in diesem Jahr in seine Fußstapfen getreten bin, aber wenn du dieses Jahr auf Süßigkeiten für die Fastenzeit verzichtest, kannst du das in den nächsten 40-Tagen erwarten.

Zucker: natürliche Belohnung, unnatürliche Behebung

In den Neurowissenschaften ist Nahrung etwas, das wir eine "natürliche Belohnung" nennen. Damit wir als Spezies überleben können, müssen Dinge wie Essen, Sex und die Pflege anderer dem Gehirn gefallen, so dass diese Verhaltensweisen verstärkt und wiederholt werden.

Die Evolution hat zur Folge mesolimbischer Weg, ein Gehirnsystem, das diese natürlichen Belohnungen für uns entschlüsselt. Wenn wir etwas Lustiges tun, verwendet ein Bündel von Neuronen, das ventrale Tegmentum, den Neurotransmitter Dopamin, um einen Teil des Gehirns, den Nucleus accumbens, zu signalisieren. Die Verbindung zwischen dem Nucleus accumbens und unserem präfrontalen Cortex bestimmt unsere motorische Bewegung, wie zum Beispiel die Entscheidung, ob wir noch einen Bissen von diesem köstlichen Schokoladenkuchen nehmen sollen oder nicht. Der präfrontale Kortex aktiviert auch Hormone, die unserem Körper sagen: "Hey, dieser Kuchen ist wirklich gut. Und ich werde mich daran für die Zukunft erinnern. "

Nicht alle Nahrungsmittel sind natürlich gleichermaßen lohnend. Die meisten von uns bevorzugen Süßigkeiten über saure und bittere Speisen, weil evolutionär unser mesolimbischer Weg verstärkt, dass süße Dinge eine gesunde Quelle von Kohlenhydraten für unseren Körper liefern. Als unsere Vorfahren beispielsweise nach Beeren suchten, bedeutete Sauer "noch nicht reif", während bitter "Alarmgift" bedeutete.

Obst ist eine Sache, aber moderne Diäten haben ein Eigenleben entwickelt. Vor einem Jahrzehnt wurde geschätzt, dass der durchschnittliche Amerikaner konsumiert 22 Teelöffel Zuckerzusatz pro Tagin Höhe von zusätzlichen 350-Kalorien; es könnte seitdem gut gestiegen sein. Vor ein paar Monaten hat ein Experte vorgeschlagen, dass der durchschnittliche Brite verbraucht 238 Teelöffel von Zucker jede Woche.

Heute, mit Bequemlichkeit wichtiger als je zuvor in unserer Speisenauswahl, es ist fast unmöglich auf verarbeitete und zubereitete Lebensmittel zu stoßen, die keinen Zucker für Geschmack, Konservierung oder beides hinzugefügt haben.


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Diese fügte Zucker hinzu sind hinterhältig - und vielen von uns unbekannt, sind wir süchtig geworden. In der Weise, dass Drogen des Missbrauchs - wie Nikotin, Kokain und Heroin - entführen Sie den Belohnungsweg des Gehirns und die Abhängigkeit von Drogenabhängigen zu erhöhen, lässt vermuten, dass Zucker auf dieselbe Weise süchtig macht.

Zuckerabhängigkeit ist echt

"Die ersten Tage sind ein bisschen rau", erzählte mir Andrew letztes Jahr von seinem zuckerfreien Abenteuer. "Es fühlt sich fast so an, als würde man von Drogen entgiften. Ich habe viel Kohlenhydrate gegessen, um den Zuckermangel auszugleichen. "

Es gibt vier Hauptkomponenten der Sucht: Essanfälle, Entzugserscheinungen, Heißhungerattacken und Kreuzsensibilisierung (die Vorstellung, dass eine süchtig machende Substanz jemanden dazu veranlasst, süchtig nach einer anderen zu werden). Alle diese Komponenten wurden beobachtet in Tiermodellen der Sucht - für Zucker, sowie Drogen des Missbrauchs.

Ein typisches Experiment läuft folgendermaßen ab: Ratten werden jeden Tag 12-Stunden lang Nahrung entzogen, dann 12-Stunden Zugang zu einer zuckerhaltigen Lösung und normalem Futter gegeben. Nach einem Monat, in dem sie diesem täglichen Muster folgen, weisen Ratten Verhaltensweisen auf, die denen von Drogen vergleichbar sind. Sie werden die Zuckerlösung in einer kurzen Zeit, viel mehr als ihre regelmäßige Nahrung anbeißen. Sie zeigen auch Anzeichen von Angst und Depression während der Nahrungsentzugsperiode. Viele zuckerbehandelte Ratten, die später gegenüber Drogen exponiert sind, wie z Kokain und Opiate, zeigen abhängiges Verhalten gegenüber den Drogen im Vergleich zu Ratten, die vorher keinen Zucker konsumiert haben.

Wie Drogen, Zuckerspitzen Dopaminfreisetzung im Nucleus accumbens. Auf lange Sicht verändert der regelmäßige Zuckerkonsum tatsächlich die Genexpression und Verfügbarkeit von Dopaminrezeptoren in sowohl der Mittelhirn als auch die Frontalrinde. Insbesondere erhöht Zucker die Konzentration eines Typs eines exzitatorischen Rezeptors, der D1 genannt wird, verringert jedoch einen anderen Rezeptortyp, der D2 genannt wird, der inhibitorisch ist. Regelmäßiger Zuckerkonsum auch hemmt die Wirkung des Dopamintransportersein Protein, das Dopamin aus der Synapse und zurück in das Neuron nach dem Brennen pumpt.

Kurz gesagt bedeutet dies, dass der wiederholte Zugang zu Zucker im Laufe der Zeit zu einer verlängerten Dopamin-Signalgebung, einer stärkeren Erregung der Belohnungswege des Gehirns und einem Bedarf an noch mehr Zucker zur Aktivierung aller Dopaminrezeptoren des Mittelhirns wie zuvor führt. Das Gehirn wird tolerant gegenüber Zucker - und mehr wird benötigt, um dasselbe "Zuckerhoch" zu erreichen.

Zuckerentzug ist auch echt

Obwohl diese Studien an Nagetieren durchgeführt wurden, ist es nicht weit hergeholt zu sagen, dass die gleichen primitiven Prozesse auch im menschlichen Gehirn vorkommen. "Das Verlangen hat nie aufgehört, [aber das war] wahrscheinlich psychologisch", erzählte mir Andrew. "Aber nach der ersten Woche oder so wurde es leichter."

In einem 2002 Studie von Carlo Colantuoni und Kollegen der Princeton University erhielten Ratten, die sich einem typischen Zuckerabhängigkeitsprotokoll unterziehen mussten, dann einen "Zuckerentzug". Dies wurde entweder durch Nahrungsentzug oder Behandlung mit Naloxon, einem Medikament zur Behandlung von Opiatabhängigkeit, das an Rezeptoren bindet, erleichtert Belohnungssystem des Gehirns. Beide Rückzugsmethoden führten zu körperlichen Problemen, einschließlich Zahnrasseln, Pfotentremor und Kopfschütteln. Die Behandlung mit Naloxon schien die Ratten noch ängstlicher zu machen, da sie weniger Zeit auf einem erhöhten Apparat verbrachten, der auf beiden Seiten keine Wände hatte.

Ähnliche Entzugsexperimente Andere berichten bei Aufgaben wie dem "forced swim" -Test auch über depressionsähnliches Verhalten. Ratten, die Zucker abziehen, zeigen passiveres Verhalten (wie Schwimmen) eher als aktives Verhalten (wie Fluchtversuche), wenn sie ins Wasser gesetzt werden, was auf Gefühle der Hilflosigkeit hindeutet.

Eine neue Studie veröffentlicht von Victor Mangabeira und Kollegen in diesem Monat Physiologie & Verhalten berichtet, dass Zuckerentzug ist auch mit impulsivem Verhalten verbunden. Anfangs wurden Ratten trainiert, Wasser durch Drücken eines Hebels zu erhalten. Nach dem Training kehrten die Tiere in ihre heimischen Käfige zurück und hatten Zugang zu einer Zuckerlösung und Wasser oder nur Wasser alleine. Nach den 30-Tagen, bei denen die Ratten erneut die Möglichkeit erhielten, einen Hebel für Wasser zu drücken, drückten diejenigen, die auf Zucker angewiesen waren, den Hebel signifikant häufiger als Kontrolltiere, was auf ein impulsives Verhalten hindeutet.

Das sind natürlich extreme Experimente. Wir Menschen berauben uns nicht für 12-Stunden und erlauben uns dann, am Ende des Tages Soda und Donuts zu essen. Aber diese Nagetierstudien geben uns einen Einblick in die neurochemischen Grundlagen von Zuckerabhängigkeit, -entzug und -verhalten.

Durch jahrzehntelange Diätprogramme und Bestseller haben wir lange Zeit mit dem Begriff "Zuckersucht" gespielt. Es gibt Berichte über diejenigen, die sich in "Zuckerentzug" befinden, die Heißhunger auf Verlangen beschreiben, die einen Rückfall und ein impulsives Essen auslösen können. Es gibt auch unzählige Artikel und Bücher von der grenzenlosen Energie und dem neu gefundenen Glück derer, die Zucker für immer geschworen haben. Aber trotz der Allgegenwart von Zucker in unserer Ernährung ist der Begriff der Zuckerabhängigkeit immer noch ein Tabuthema.

Bist du immer noch motiviert, Zucker für die Fastenzeit aufzugeben? Sie werden sich vielleicht fragen, wie lange es dauern wird, bis Sie frei von Heißhunger und Nebenwirkungen sind, aber es gibt keine Antwort - jeder ist anders und es wurden keine menschlichen Studien dazu gemacht. Aber nach den 40-Tagen ist es klar, dass Andrew das Schlimmste überstanden hat, wahrscheinlich sogar einige seiner veränderten Dopamin-Signale rückgängig gemacht hat. "Ich erinnere mich, dass ich meine erste Süßigkeit gegessen habe und dachte, es wäre zu süß", sagte er. "Ich musste meine Toleranz neu aufbauen."

Und als Stammgast einer örtlichen Bäckerei in Hershey - ich kann Ihnen versichern, Leser, dass er genau das getan hat.

Über den Autor

Jordan Gaines Lewis, Doktorand der Neurowissenschaften, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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