Gaststätten "verpfändet, um die Mahlzeiten der Kinder gesünder zu machen ist größtenteils eine Fehlschlag

Gaststätten "verpfändet, um die Mahlzeiten der Kinder gesünder zu machen ist größtenteils eine FehlschlagEin All-American-Essen. Von firsttubedotcom / flickr abgeschnitten, CC BY

Kettenrestaurants sind nicht dafür bekannt, gesunde Mahlzeiten für Kinder anzubieten. Die meisten Vorspeisen auf einer Kinderkarte sind entweder gebraten, paniert oder mit Käse übergossen. Frisches Obst und Gemüse sind seltene Beilagen und Pommes sind reichlich vorhanden. Das Gespräch

Betrachtet man nur den Nährstoffgehalt, könnten einige Getränke leicht mit Süßigkeiten verwechselt werden. Zum Beispiel eine Portion "Haie im Wasser" - ein blaues Himbeer-Softdrink, das bei Friendly's verkauft wird - hat mehr als einen ganzen Tag Zuckerzusatz.

Mit Optionen wie diesen ist es nicht verwunderlich, dass Kinder, die mehr Restaurantessen essen, haben schlimmere Diäten als andere Kinder.

In den letzten Jahren haben Restaurants gelobt, die Speisekarte zu ändern und gesündere Angebote für Kinder anzubieten. Aber unsere Analyse der Ernährungsinhalt von mehr als 4,000 Kindermenü-Artikeln aus dem ganzen Land zeigt, dass trotz der Versprechen, Kinderteller immer noch sehr ähnlich aussehen.

Versprechen, sich zu ändern

Trotz der gesundheitlichen Risiken essen Kinder in Restaurants die ganze Zeit. In der Tat essen Kinder Restaurant Essen fast genauso viel wie sie zu Hause essen.

Dies liegt teilweise an der Menge an Geld, die Restaurants ausgeben, um Kinder dazu zu ermutigen, ihre Produkte zu kaufen. Restaurants werben direkt für Kinder, indem sie Actionfiguren aus dem Film "Frozen" oder Hot Wheels Autos anbieten. Sie veranstalten Geburtstagsfeiern in Indoor-Spielbereichen. Dora the Explorer, Lebron James und Michael Phelps werben auf Plakatwänden, Fernsehwerbung und Social-Media-Kampagnen für das Essen im Restaurant.

Jedes Jahr gibt die Restaurantbranche fast ein Viertel ihres Werbebudgets für Taktiken aus, die sich direkt an Kinder richten. Diese Ausgaben scheinen sich ausgezahlt zu haben: ein Drittel der Kinder und über 40 Prozent der Teenager Fastfood jeden Tag essen.


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In Restaurants steigt der politische Druck, gesunde Kindergerichte anzubieten. Michelle Obama war eine der ersten führenden Politikerinnen, die im Rahmen von Let's Move! Kampagne. In 2010 bat die erste Dame um gesünderes Essen für Kinder in einer Rede an die National Restaurant Association (NRA), die größte Lebensmittelhandelsorganisation des Landes. Sie bat darum, dass diese gesunden Optionen stark gefördert werden und dass Eltern leicht zwischen Makkaroni und Käse, Hähnchenkoteletts und gegrillten Käsesandwiches, die seit Jahrzehnten die Kindermenüs dominieren, zu finden sind. Ein selbsternannter "Fry Liebhaber", die First Lady schob sogar Restaurants, um gesündere Standards anzubieten. Zum Beispiel könnten Restaurants automatisch Obst- und Gemüsebeilagen mit Kindermahlzeiten einschließen und Pommes frites nur auf spezielle Anfrage servieren.

Die NRB reagierte schnell auf diesen Aufruf zum Handeln, indem sie erstellte Kinder LiveWell. Kids LiveWell legt Ernährungsstandards für Kindermahlzeiten fest, die Restaurants freiwillig annehmen können. Um teilzunehmen, müssen Restaurants mindestens ein Kindermenü und ein anderes Produkt anbieten, die die Ernährungsziele des Programms erfüllen. Zum Beispiel würde ein Stück gegrilltes Huhn mit Brokkoli wahrscheinlich diese Anforderungen erfüllen, während Brathähnchen mit Pommes Frites nicht würde.

Kids LiveWell ist unglaublich beliebt. Mehr als 150-Restaurantketten an über 42,000-Standorten sind seit dem Start des Programms in 2011 beigetreten. Teilnehmende Restaurants sind in einer Web-Anwendung für die Eltern, genannt Healthy Dining Finder, enthalten. Mahlzeiten, die den Kriterien von Kids LiveWell entsprechen, sind mit einem Symbol in den Speisekarten des Restaurants gekennzeichnet. Die Teilnehmer des Programms haben erhebliche Aufmerksamkeit in den Medien erhalten, da die NRA seit Beginn des Programms Dutzende von Pressemitteilungen herausgegeben hat.

Dies ist nicht das einzige Versprechen der Industrie, die Mahlzeiten für Kinder gesünder zu machen. In 2014, Subway trat der Partnerschaft für ein gesünderes Amerikaund verspricht, Apfelscheiben anzubieten und gesündere Getränke wie fettarme Milch und Wasser für Kindermenüs anzubieten. Im März 2012, McDonald 's, ein Restaurant, das nicht an Kids LiveWell teilnahm, reduzierte die Größe von Pommes Frites und fügte Obst- und fettarme Milchprodukte zu Happy Meals hinzu. Im folgenden Jahr versprachen sie, Limonade aus Kindermenüs zu verwerfen. Restaurants mögen Wendy's, Panera Brot und Applebee's sind seitdem gefolgt.

Kalorien zählen

Diese Versprechen werfen die Frage auf: Hat sich etwas verändert? Um dies zu beantworten, haben wir die Veränderungen des durchschnittlichen Nährstoffgehaltes von Kindermenüs aus dem Land betrachtet 45 Top-verdienende Kettenrestaurants. Details zu diesen Punkten wurden aus der Nährwertdatenbank entnommen MenüStat, die Nährstoffdaten aus Menüs sammelt, die auf Websites von Restaurantketten veröffentlicht wurden und seit 2012 jedes Jahr aktualisiert wurden.

Obwohl die Industrie verspricht, zwischen 2012 und 2015 gesündere Kindermenüs anzubieten, hat unsere Analyse festgestellt, dass die Menge an Kalorien, Salz und gesättigtem Fett in den Menüpunkten der Kinder nicht nachgelassen hat.

Fast Food 2 4 6Wir haben uns den Ernährungsinhalt von Kindermenüs in den 45 Top-Verdiensten-Restaurants von 2012 bis 2015 angesehen. Trotz der Versprechungen der Branche haben sich die Kalorien in Kindergetränken, Vorspeisen, Beilagen und Desserts, die auf den Menüs angeboten werden, nicht verändert.

Die Teilnehmer des 15-Kids-LiveWell mit den höchsten Einnahmen zeigten ähnlich düstere Ergebnisse. Im Vergleich zu 30-Restaurants, die nicht mit der Initiative verbunden sind, haben die besten teilnehmenden Restaurants in den ersten drei Jahren des Programms keine Verbesserungen bei Kalorien, Salz oder gesättigtem Fett in Kindergerichten, Beilagen oder Desserts vorgenommen.

Wir fanden, dass in 2015, wenn kombiniert, das durchschnittliche Getränk, Hauptgericht, Beilage und Nachtisch fast das Doppelte der empfohlenen Kalorien für eine einzelne Mahlzeit und mehr als die Hälfte der täglichen Salzgrenze enthielt.

Auf den ersten Blick scheint es, als hätten sich die Getränkeoptionen verbessert. Der Anteil von zuckerhaltigem Soda auf Kindermenüs sank im Laufe der Zeit, von 30 Prozent der Kindergetränke in 2012 zu 23 Prozent in 2015. Aber wenn Getränke aus den Kindermenüs entfernt wurden, wurden sie einfach durch andere zuckerreiche Getränke wie aromatisierte Milch, Sportgetränke und gesüßte Tees ersetzt.

Gaststätten "verpfändet, um die Mahlzeiten der Kinder gesünder zu machen ist größtenteils eine FehlschlagWir haben uns auch die Getränke auf den Kindermenüs in den 45 Top-Verdiensten-Restaurants von 2012 bis 2015 angesehen. Der Anteil an zuckerhaltigen Getränken blieb weitgehend gleich.

Da Restaurants ein zuckerhaltiges Getränk gegen ein anderes tauschen, hat sich der Anteil an zuckerhaltigen Getränken auf Kindermenüs im Laufe der Zeit nicht verändert. Seit 2012 haben zuckerhaltige Getränke konsistent 80 Prozent der Getränkeangebote auf Kinder-Menüs gemacht.

Unter dem Strich

Lebensmittelunternehmen haben in der Vergangenheit bereits freiwillige Programme zur Vermeidung von ernährungsbedingten Vorschriften entwickelt. Diese haben jedoch oft nur einen geringen Einfluss auf die Gesundheit.

Zum Beispiel kann die Initiative für Kinder- und Getränkeindustrie ist ein Selbstregulierungs-Programm für die Industrie, das darauf abzielt, die Vermarktung von Lebensmitteln für Kinder mit ungesunden Produkten zu reduzieren. Obwohl Unternehmen ihre Zusagen eingehalten haben, ist die Nährwertgrenze so niedrig - zuckerreiche Snacks wie Gushers und Fruit Roll-Ups sind nur zwei Beispiele für "gesunde" Produkte - dass diese Aktionen keine bedeutsamen Auswirkungen hatten.

Das Kids LiveWell-Programm scheint, obwohl es gut gemeint ist, für das gleiche Schicksal bestimmt. Ein Kindermenü von Applebee des - eines der frühen Restaurants, die sich Kids LiveWell anschließen - enthüllt ein gegrilltes Hühnchen-Hauptgericht neben Hühnchen-Tendern, einen Maishund, Mini-Cheeseburger und Makkaroni und Käse. Es ist schwer vorstellbar, dass das gegrillte Huhn eine Chance hat.

Freiwillige Initiativen waren ein vernünftiger erster Schritt, aber unsere Analyse zeigt, dass sie keinen wesentlichen Einfluss auf das Angebot an Kindermahlzeiten hatten. Was muss also noch getan werden, damit unsere Kinder die Nährstoffe bekommen, die sie brauchen?

Die Restaurantbranche kann Kids LiveWell verbessern, indem sie Standards für gesunde Getränke hinzufügt, so dass die große Mehrheit der Getränke, die auf Kindermenüs angeboten werden, gesunde Optionen wie ungesüßtes Wasser oder Selters sind. Kids LiveWell sollte auch verlangen, dass ein viel größerer Prozentsatz der Kindermenüs die Ernährungskriterien des Programms erfüllt. Zum Beispiel, wenn mehr als die Hälfte der Vorspeisen auf der Kinderkarte wie gegrilltes Hühnchen aussahen, könnten Kinder eher die gesunde Option wählen.

Obwohl große Kettenrestaurants einen langen Weg vor sich haben, haben einige kleinere Restaurants vielversprechende Änderungen vorgenommen. Wenn das Silbernes Abendessen erhöhte die Anzahl der Mahlzeiten für Kinder, die den Standards von Kids LiveWell entsprechen, bot standardmäßig Obst und Gemüse an und entfernte Pommes Frites und Limonade von ihren Menüs, Kinderbestellungen von gesunden Mahlzeiten und Seiten stiegen und Bestellungen von Pommes Frites und Limonade gingen zurück.

Wir sind der Meinung, dass solche Änderungen freiwillig von Restaurants übernommen oder von staatlichen und lokalen Regierungen beauftragt werden sollten. Zum Beispiel die Städte von Davis, Stockton und Perris, Kalifornien haben "Healthy-by-Default" -Verordnungen erlassen, die von Restaurants verlangen, gesunde Getränke automatisch mit Mahlzeiten für Kinder anzubieten, obwohl die Eltern noch zuckerhaltige Getränke verlangen können, wenn sie möchten. New York City vor kurzem eine "Healthy Happy Meal" Rechnung, die Ernährungsstandards für Fast-Food-Mahlzeiten für Kinder vermarktet, einschließlich Anforderungen für Obst, Gemüse und Vollkornprodukte, sowie Grenzen für den Zusatz von Zucker und Salz setzt.

Andere Politiken - wie Steuern auf zuckerhaltige Getränke und andere Lebensmittel mit hohem Kalorien-, Zucker-und Salzgehalt - könnten Restaurants dazu ermutigen, ihre Kindermenüs neu zu gestalten, oder zumindest Bordsteinverbrauch von weniger gesunden Optionen.

Erhöhter Druck von den Eltern kann auch helfen, die Nadel zu bewegen. Befürworter und Eltern können dazu beitragen, dass die Restaurantbranche ihren freiwilligen Zusagen Rechnung trägt, um einen sinnvollen Fortschritt für gesündere Mahlzeiten für Kinder zu gewährleisten.

Essen zu gehen wurde früher als gelegentlicher Leckerbissen angesehen, ist aber mittlerweile so alltäglich fast die Hälfte von allen Nahrungsausgaben. Kinder verdienen schmackhafte, nahrhafte Mahlzeiten, damit sie wachsen, spielen und lernen können. Restaurants können dabei eine wichtige Rolle spielen.

Über den Autor

Alyssa Moran, Sc.D. Kandidat in der Abteilung für Ernährung an der Harvard School of Public Health, Harvard University und Christina Roberto, Assistenzprofessorin für Sozial- und Verhaltenswissenschaften und Ernährung, University of Pennsylvania

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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