Glutenfreies Wasser zeigt Absurdität des Trends in der Kennzeichnung, was abwesend ist

Glutenfreies Wasser zeigt Absurdität des Trends in der Kennzeichnung, was abwesend ist
Gesünderes Internet?
Mr. Grey

Die Lebensmittelkennzeichnung Verrücktheit gepaart mit Schlagzeilen über die Gefahren von Gluten, genetisch veränderte Organismen (GVO) und Hormone führen zu zunehmend absurderen Ergebnissen.

Zum Beispiel, Sie können jetzt "Premium" -Wasser kaufen Das ist nicht nur frei von GVO und Gluten, sondern auch von koscher und bio zertifiziert. Es macht nichts, dass kein einziger Wassertropfen irgendein Eigentum enthält oder in irgendeiner Weise durch diese Bezeichnungen verändert wird.

Während einige Etiketten nützliche Informationen liefern, die von den Verbrauchern nicht ohne weiteres erkannt werden können, enthalten andere irreführende Behauptungen, die eine Wissenslücke mit den Verbrauchern ausnutzen und ihre Bereitschaft nutzen, eine Prämie für sogenannte Prozesslabel zu bezahlen. Beispielsweise sind Details zum Herkunftsland eines Produkts hilfreich. Etikettieren einer Flasche Wasser "Glutenfrei" und "Nicht-GVO" viel weniger.

Nach meiner Erfahrung als Lebensmittelökonom kann eine solche "Scheintransparenz" die Verbraucher nicht über die Art ihrer Lebensmittel informieren. Außerdem kann es das Wohlbefinden verringern, wenn es von einem höheren Preis begleitet wird. Ein neues Kennzeichnungsgesetz, das nächstes Jahr in Kraft treten soll, wird die Dinge nur noch verschlimmern.

Kurze Geschichte der Lebensmitteletiketten

Bis zu den späten 1960s, Die Verbraucher wussten sehr wenig über den Nährwert der Fertiggerichte, die sie gekauft haben.

Das dramatische Wachstum bei verarbeiteten Lebensmitteln änderte dies und führte zu einem System der freiwilligen und obligatorischen Nährwertkennzeichnung in den frühen 70s. Als wir mehr über die Beziehung zwischen Ernährung und Gesundheit erfahren haben, war der Kongress bestrebt, den Verbrauchern mehr Informationen zur Verfügung zu stellen Nutrition Labeling und Education Act von 1990, die der Food and Drug Administration (FDA) die Befugnis gab, Unternehmen dazu zu verpflichten liste bestimmte Nährstoffe auf und andere Details zu Lebensmittelverpackungen.

Seitdem Lebensmittelkennzeichnung ist nur wilder geworden. Einige Etiketten, wie zum Beispielorganisch, “Befolgen Sie strenge Bundesrichtlinien, während andere nicht reguliert sind, wie z.natürlich" Eier könnten von Hühnern kommen das sind "käfigfrei" (das ist nicht geregelt) oder "Freilandhaltung" (was ist), während Ihre Milch von Kühen kommen könnte, die "mit Gras gefüttert" sind (kein Standard) oder "hormonfrei" (Überprüfung erforderlich).

Diese Etiketten sind weitgehend das Ergebnis des Wunsches der Verbraucher, mehr über die Art und Weise, wie Nahrungsmittel produziert werden, zu erfahren - und die Bereitschaft, mehr für die Ansprüche zu zahlen, egal ob sie gefälscht sind oder nicht.


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Eigenschaften eines Produkts

Um zu verstehen, wie all diese Kennzeichnungen das Verbraucherverhalten antreiben, wollen wir uns der Ökonomie zuwenden.

Der Ökonom Kevin Lancaster hypothetisch angenommenen dass Verbraucher Glück nicht von einem Produkt, das sie kaufen könnten, sondern von ihren Eigenschaften ableiten.

Zum Beispiel, wenn Sie ein Auto kaufen, sind es die Eigenschaften - Farbe, Marke, Größe, Preis oder Kraftstoffeffizienz - die Sie dazu bringen wollen, es zu kaufen. Wenn Sie online surfen, können Sie die Suche anhand dieser Merkmale verfeinern. Einige dieser Merkmale, wie Größe und Farbe, sind für das Auge vor dem Kauf sichtbar und überprüfbar, während andere, wie die Kraftstoffeffizienz eines Autos, erst bestätigt werden können, wenn Sie die gepunktete Linie markieren und die Schlüssel einsammeln.

Mit anderen Worten, das Unternehmen weiß mehr über das Auto als Sie, etwas, das Ökonomen nennen asymmetrische Information. Der Ökonom George Akerlof wurde mit einem Nobelpreis ausgezeichnet für seine Arbeit über asymmetrische Information und wie es zu schrecklichen Marktergebnissen führt.

Ähnlich haben Lebensmittel Eigenschaften, die nur nach dem Kauf beobachtet werden können. Du kannst einen Apfel aufheben und sehen, ob er einen hat Schönheitsfehler, aber Sie wissen nicht wirklich, wie es schmeckt, und Sie können nicht wissen, wie viele Kalorien es sogar nach Verbrauch hat. Hier können Lebensmitteletiketten helfen.

Die Wissenslücke ausnutzen

Leider kann das Problem der asymmetrischen Information nie vollständig beseitigt werden, und die Verbraucher haben möglicherweise nie so viel Wissen, wie sie es gerne bei Einkäufen tun würden.

Die vorgeschriebene Kennzeichnung hat dazu beigetragen, diese Lücke zu schließen, insbesondere wenn die zusätzlichen Informationen das Wohlbefinden der Verbraucher erhöhen, wie das Wissen, dass ein Lebensmittel 160-Kalorien oder 60 Prozent der empfohlenen Tagesdosis an Vitamin C enthält.

Einige Unternehmen verwenden jedoch Lebensmitteletiketten, um diese Wissenslücke auszunutzen, indem sie die Bedenken der Verbraucher bezüglich einer bestimmten Zutat oder eines bestimmten Verfahrens aufgreifen, um eine Prämie zu erhalten oder den Marktanteil zu erhöhen. Eine der Möglichkeiten, dies zu tun, ist die Bereitstellung von gefälschter Transparenz durch sogenannte Absenz-Etiketten (wie "enthält nicht"), die zunehmend auf Produkten zu finden sind, die den Inhaltsstoff überhaupt nicht haben könnten.

Während das Wasserbeispiel, das ich zuvor erwähnt habe, das klarste Beispiel dafür ist, erfordern andere nur ein bisschen mehr Wissen, um zu sehen, dass sie keinem Zweck dienen. Schon seit Bundesverordnung verlangt, dass Hormone nicht in Schweinefleisch oder Geflügel verwendet werden, Werbung für eine Hühnerbrust Da "hormonfrei" keinen Sinn ergibt, kann ein Unternehmen mehr verlangen oder seine Produkte von den weniger gekennzeichneten Wettbewerbern abheben.

Die FDA erlaubt einem Unternehmen, den Ausdruck zu verwenden, solange das Etikett auch festhält, dass "Bundesvorschriften die Verwendung von Hormonen verbieten".

Signalisierung Sicherheit

A neues Gesetz Das macht die GMO-Kennzeichnung einiger Lebensmittel obligatorisch, wird diese Probleme wahrscheinlich verschärfen, sobald es im Sommer von 2018 wirksam wird.

Um zu verstehen, warum, kehren wir zu asymmetrischen Informationen und einer damit verbundenen ökonomischen Theorie zurück, die als Signalwirkung bezeichnet wird. Ein Signalisierungseffekt tritt auf, wenn ein Käufer eine implizite Nachricht von einem expliziten Cue erhält. Zum Beispiel kann ein Lebensmittel mit der Bezeichnung "wenig Natrium" implizit kommunizieren, dass Salz vermieden werden sollte. Wenn die Regierung an der Signalwirkung beteiligt ist, etwa wenn eine Kennzeichnung vorgeschrieben ist, wird die Wirkung stärker.

So wird das neue GVO-Kennzeichnungsgesetz den Verbrauchern signalisieren, dass biotechnische Lebensmittel irgendwie schlecht sind. Während einige Länder die Verwendung von GVO verboten haben, wie in Europa, die FDA hat gesagt Das "glaubwürdige Beweise hat gezeigt, dass Lebensmittel aus den bisher vermarkteten GE-Pflanzensorten genauso sicher sind wie vergleichbare, nicht GE-Produkte. "

Als Folge des neuen Gesetzes werden Unternehmen, die Produkte ohne GVO verkaufen, wahrscheinlich "GVO-frei" auf das Etikett schlagen, obwohl das Gesetz für diese Lebensmittel nicht gilt.

Das GesprächMeine Sorge ist, dass die Verbraucher immer rätselhafter werden, je mehr Unternehmen zunehmend absurde Behauptungen auf ihren Etiketten machen, so dass sich ihre Produkte von der Konkurrenz im Supermarktgang abheben. Ich erwarte, dass das einzige, was die Verbraucher als Gegenleistung für diese "gefälschten Transparenz" -Labels bekommen, ein höherer Preis ist.

Über den Autor

Brandon McFadden, Assistenzprofessor für Lebensmittel- und Ressourcenökonomie, University of Florida

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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