Essen Sie Ihr Budget verschlingen?

Essen Sie Ihr Budget verschlingen?

Wenn Sie erraten würden, wie viel Sie pro Monat für das Essen ausgeben, werden Sie wahrscheinlich die Marke um einiges verfehlen.

In einer aktuellen StudieIch fand heraus, dass Erwachsene die Ausgaben für das Essen um mehr als das Doppelte, was sie tatsächlich ausgeben, unterschätzen.

Dies ist ein bedeutender Teil des Geldes. Warum also gibt es eine so große Lücke zwischen dem, was wir denken, wie viel wir ausgeben und wie viel wir tatsächlich ausgeben? Und wie könnte es überbrückt werden?

Wenn "mentale Buchhaltung" nicht zusammenkommt

Selbstbeherrschung ist nicht einfach, aber eine Art, wie die Leute versuchen zu kontrollieren, wie viel sie ausgeben, ist die Verwendung mentaler Beschränkungen - oder Faustregeln -, um zu verhindern, dass sie zu viel ausgeben.

"Mentale Buchhaltung" ein Konzept Dr. Richard Thaler, der zuerst von Nobelpreisträger für Ökonomie vorgeschlagen wurde, beschreibt, wie wir ein mentales Hauptbuch für unsere verschiedenen Monatsbudgets erstellen, sei es Essen (Essen gehen oder Einkaufen kaufen), Transport (Gehen oder Taxi nehmen) oder Unterhaltung (zum Hotel gehen) Theater oder Aufenthalt, um einen Film zu sehen).

Angesichts der enormen Fähigkeiten des Gehirns würden Sie erwarten, dass das Mental Accounting ziemlich effektiv ist. Leider ist es nicht immer hilfreich bei der Selbstkontrolle.

Es ist schwer der Versuchung zu widerstehen, zu konsumieren, besonders wenn wir auf so viele Arten gelockt werden. Denken Sie an Ferien-Shopping: Sie sind im Einkaufszentrum, Sie haben Hunger, Sie passieren den Food-Court - und einen Hauch von Pommes frites. Sicher, Sie haben Essensreste zu Hause. Aber es ist so schnell und einfach, gleich hier und da eine Mahlzeit zu kaufen. Eine Kombination aus Umweltstimulation und mangelnder Selbstkontrolle kann dazu führen, dass Menschen impulsiv agieren.

Ein Problem, dem die meisten nicht bewusst sind

In meiner Studie fand ich Beweise, die die Grenzen der mentalen Buchhaltung zeigen.


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Zuerst habe ich die Teilnehmer gebeten, ihre wöchentlichen Budgets für das Essen zu schätzen. Einige Tage später stellte ich ihnen die gleiche Frage. Aber in der Zwischenzeit ließ ich sie auch jeden Tag berichten, ob sie aßen oder nicht und wie sie sich über ihr finanzielles Wohlergehen fühlten.

Indem sie sich täglich Notizen machen ließen, machte es sie darauf aufmerksam, wie oft sie essen gingen. Als es darum ging, sie erneut zu bitten, ihr wöchentliches Budget für das Essen zu schätzen, waren die Schätzungen im Durchschnitt mehr als doppelt so hoch wie ihre erste Schätzung. Die Teilnehmer dachten, sie wüssten, wie viel sie für das Essen weg von zu Hause ausgeben, nur um später ihre Schätzungen zu erhöhen.

Meine Studie ergab auch, dass diejenigen, die tendenziell mehr auswärts essen, eine größere Lücke zwischen ihren ersten und zweiten Berichten aufwiesen. Mit anderen Worten, je mehr sie aßen, desto mehr unterschätzten sie, wie viel sie für das Essen ausgaben.

Am erstaunlichsten war es vielleicht, dass viele der Teilnehmer nicht einmal wussten, dass es einen großen Unterschied zwischen ihrem ersten und zweiten Haushalt gab.

Wiedererlangung der Kontrolle

Dieses Phänomen ist wichtig, denn auf der ganzen Welt essen Menschen mehr als jemals zuvor in der modernen Menschheitsgeschichte. Nach den meisten Schätzungenes macht so viel (oder mehr) aus als 45 Prozent der Nahrungsmittelausgaben in den Vereinigten Staaten.

Wichtiger, Studien haben gezeigt, Diejenigen, die weniger verdienen, neigen dazu, einen größeren Teil ihres verfügbaren Einkommens für das Essen auszugeben. Und während das Essen nicht unbedingt ungesund sein muss, wissen die Menschen oft nicht, was in den zubereiteten Mahlzeiten ist, die wir aus Restaurants, Märkten und Cafeterias kaufen. Die Forscher untersuchen noch immer die gesundheitlichen Folgen des Essens, aber sie wissen, dass die Auswahl einer Mahlzeit aus einer Speisekarte die Auswahl von Nahrungsmitteln sofort einschränkt, was zu weniger gesunden Ernährungsentscheidungen führen könnte.

Was ist zu tun?

Sich weniger auf die mentale Buchhaltung zu verlassen, ist ein guter erster Schritt. Wenn Sie ein wöchentliches oder monatliches Budget für Nahrungsmittel ausgeben, können Sie diese Trends umkehren. (Es gibt auch Apps das kann dabei helfen.)

Eine Möglichkeit, eine Momentaufnahme Ihres Essverhaltens zu erhalten, besteht darin, es innerhalb einer oder zwei Wochen zu verfolgen. Notieren Sie sich jedes Mal, wenn Sie essen, dokumentieren Sie, wie viel Sie ausgeben, mit wem Sie essen und was Sie bestellen. Wenn du die Muster deiner Entscheidungen und Verhaltensweisen verstehst, werden Veränderungen im Lebensstil weniger beängstigend und die Selbstkontrolle kontrollierbarer.

Die Herausforderungen der Selbstkontrolle sind natürlich nicht neu. Der griechische Philosoph Plato sagte einmal:"Der erste und beste Sieg ist es, sich selbst zu erobern."

Das GesprächAber in einer Kultur, die die Menschen dazu auffordert, "loszulassen" und "ein wenig zu leben", sollte Selbstkontrolle nicht mit Selbstbestrafung gleichgesetzt werden. Ich möchte darauf hinweisen eine Maxime der gefeierten Küchenchefin Julia Child: "Man muss Disziplin haben, um Spaß zu haben."

Über den Autor

Amit Sharma, Professor, Hospitality Finance, Direktor, Food Decisions Research Laboratory, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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