Stanford-Forscher finden Blei in gebräuchlichen Gewürzen

Einige Gewürzverarbeiter in Bangladesch sind sich der Gefahren oftmals nicht bewusst. Sie verwenden ein industrielles Bleichromatpigment, um Kurkuma mit einer leuchtend gelben Farbe zu versehen, die für Currys und andere traditionelle Gerichte geschätzt wird.

Verarbeiter in Bangladesch, einer der weltweit vorherrschenden Regionen für den Anbau von Kurkuma, fügen dem Gewürz nach neuen Forschungen manchmal eine bleihaltige chemische Verbindung hinzu.

Kurkuma, berechnet als Gesundheits-Booster und Heilmittel, kann die Quelle von kognitiven Defekten und anderen schweren Krankheiten sein. Blei ist ein starkes Neurotoxin, das lange Zeit aus Lebensmitteln verbannt war und in jeder Menge als unsicher gilt. Eine verwandte Analyse bestätigt auch zum ersten Mal, dass Kurkuma wahrscheinlich der Hauptverursacher für erhöhte Blutspiegel unter den befragten Bangladeschern ist.

„Die Menschen konsumieren unwissentlich etwas, das schwerwiegende gesundheitliche Probleme verursachen könnte“, sagt Jenna Forsyth, Postdoktorandin am Woods Institute for the Environment der Stanford University und Hauptautorin von zwei Artikeln. "Wir wissen, dass gefälschte Kurkuma eine Quelle der Bleiexposition ist, und wir müssen etwas dagegen tun."

Die Gefahren des Essens führen

Die erste Studie, die in erscheint Umweltforschungbeinhaltet eine Reihe von Analysen, einschließlich Interviews mit Landwirten und Gewürzverarbeitern in mehreren Distrikten Bangladeschs, die zusammen fast die Hälfte der nationalen Kurkuma produzieren. Viele haben das Problem auf die 1980 zurückgeführt, als eine massive Flut Kurkuma nass und von relativ trüber Farbe zurückließ. Die Nachfrage nach hellgelbem Curry veranlasste Kurkuma-Verarbeiter, ihrem Produkt Bleichromat zuzusetzen - ein industrielles gelbes Pigment, das üblicherweise zum Färben von Spielzeug und Möbeln verwendet wird. Die Praxis wurde als billiger, schneller Weg fortgesetzt, um eine gewünschte Farbe zu erzeugen.

Als ein starkes Neurotoxin, Blei erhöht das Risiko für Herz- und Gehirnerkrankungen bei Erwachsenen und beeinträchtigt die Gehirnentwicklung von Kindern. Ungefähr 90% der Kinder mit erhöhten Blutspiegel leben in Ländern mit niedrigerem Einkommen, und die daraus resultierenden kognitiven Schäden gehen mit einem jährlichen Produktivitätsverlust von fast einer Billion Dollar einher.

„Im Gegensatz zu anderen Metallen gibt es für Blei keine sichere Verbrauchsgrenze, es ist ein Neurotoxin in seiner Gesamtheit“, sagt der leitende Autor der Zeitung, Stephen Luby, Professor für Medizin und Forschungsdirektor des Zentrums für Innovation in der globalen Gesundheit. "Wir können uns nicht trösten, wenn die Verunreinigung auf das und das Niveau gesunken wäre, wäre sie sicher gewesen."

Die dazugehörige Studie, die in erscheint Environmental Science & Technology, untersuchte verschiedene mögliche Quellen für eine Kontamination des Bleispiegels im Blut in Bangladesch. Blei kommt in verschiedenen Formen vor, die als Isotope bezeichnet werden, und die Verhältnisse dieser Isotope variieren je nach Herkunft des Bleis. Die Forscher konnten darauf hinweisen, dass mit Chromat verfälschte Kurkuma der wahrscheinlichste Schuldige ist, indem sie sie mit Bleiisotopen im Blut der Menschen abgleichen. Die Forschung ist die erste, die Blei in Kurkuma direkt mit Bleigehalten im Blut in Verbindung bringt.

Risiken für andere Länder?

Die Forscher fanden keine direkten Hinweise auf kontaminierte Kurkuma außerhalb Bangladeschs und wiesen darauf hin, dass die Lebensmittelsicherheitskontrollen der einführenden Länder die Gewürzverarbeiter in Bangladesch dazu veranlasst haben, die Menge an Blei, die der für den Export bestimmten Kurkuma zugesetzt wurde, zu begrenzen. Die Forscher warnen jedoch: "Das derzeitige System der regelmäßigen Lebensmittelsicherheitskontrollen fängt möglicherweise nur einen Bruchteil der verfälschten Kurkuma, die weltweit gehandelt wird."

Tatsächlich wurden seit 2011 mehr als 15-Marken von Kurkuma - die in Länder einschließlich der USA vertrieben wurden - aufgrund übermäßigen Bleigehalts zurückgerufen.

Während diese Rückrufe und frühere Studien das Vorhandensein von Blei in Kurkuma fanden, identifizierte keiner die Quelle eindeutig (einige schlugen vor, dass es mit der Bodenkontamination zusammenhängt), belegte den Zusammenhang mit dem Bleigehalt im Blut oder deckte die Verbreitung und die Anreize des Problems auf, die es aufrechterhalten.

Das Problem beheben

Seit 2014 haben die Forscher im ländlichen Bangladesch an der Bewertung der Bleiexposition gearbeitet. Sie führten zunächst eine Bevölkerungsbewertung durch, bei der festgestellt wurde, dass mehr als 30% der schwangeren Frauen erhöhte Blutspiegel aufwiesen.

Die Forscher wollen sich nun darauf konzentrieren, das Verbraucherverhalten vom Verzehr kontaminierter Kurkuma abzuwenden und die Anreize für die Praxis zu verringern. Sie schlagen effektivere und effizientere Trocknungstechnologien für die Kurkuma-Verarbeitung vor. Sie empfehlen Importinspektoren auf der ganzen Welt, Kurkuma mit Röntgengeräten zu screenen, die Blei und andere Chemikalien nachweisen können.

Obwohl in Bangladesch nur wenige kostengünstige Antworten verfügbar zu sein scheinen, schlagen die Forscher vor, Verbraucher, Hersteller und andere Interessengruppen, die sich mit Lebensmittelsicherheit und öffentlicher Gesundheit befassen, zu einer Lösung zu bewegen. Zu diesem Zweck sind die Forscher Teil eines Teams, das nach Lösungen sucht, um die Bleiexposition durch Kurkuma, Batterierecycling und andere Quellen in Bangladesch und darüber hinaus zu verringern.

Unter anderem plant das Team, Geschäftschancen zu entwickeln, die das Lead-Exposure verringern. Ein Teammitglied, Bioingenieur Manu Prakash, entwickelt kostengünstige Technologien zur Messung von Blei in Kurkuma, Blut und anderen Quellen. Andere Mitarbeiter, Shilajeet Banerjee und Erica Plambeck, untersuchen Möglichkeiten, um die Nachfrage zu verlagern und Geschäftsmöglichkeiten für bleifreie Kurkuma zu schaffen.

„Jennas bemerkenswerte Arbeit ermöglicht es uns, mit Interessengruppen in Bangladesch zusammenzuarbeiten, um eine wirksame Prävention zu erreichen“, sagt Luby.

Die Umweltforschung Die Studie umfasst Koautoren der Stanford University, des International Center for Diarrheal Disease Research in Bangladesh und der Johns Hopkins University. Weitere Mitautoren für die Environmental Science & Technology Die Studien stammen von Stanford und dem International Center for Diarrheal Disease Research.

Die Finanzierung beider Studien erfolgte durch das Stanford Woods Institute for the Environment, das interdisziplinäre Stanford Emmett-Programm für Umwelt und Ressourcen, das Stanford King Center für globale Entwicklung und das Stanford Center für Südasien. Die US-Agentur für internationale Entwicklung und die Bill and Melinda Gates Foundation finanzierten auch die Studie zur Exposition gegenüber Blutblei. Das Stanford King Center für globale Entwicklung fördert das neue Teamprojekt.

Quelle: Stanford University

Anmerkung der Redaktion: Ein Anruf bei den Herstellern der Bio-Kurkuma-Gewürzmarke Simply Organic ergab, dass ihre Kurkuma nicht aus Bangladesch stammt und auf Metalle getestet wurde.

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