Wie man die versteckte Epidemie des jugendlich Hungers löst

Wie man die versteckte Epidemie des jugendlich Hungers löst
Millionen von Amerikas Jugendlichen leiden unter Ernährungsunsicherheit. Wegweiser / Shutterstock.com

Für viele junge Leute ist die schwierigste Entscheidung, die sie jemals treffen müssen, was sie zu Hause essen oder was sie aus einem Menü auswählen können.

Aber für die texanischen Gymnasiasten Tamiya, Juliana, Trisha, Cara und Kristen sind die Entscheidungen, die sie über das Essen treffen müssen, schwieriger. Für sie geht es weniger um Essen als darum, wie man Essen auf den Tisch legt.

"Es ist ein bisschen schwierig, weil ich weiß, dass ich jung bin und meine Mama möchte nicht, dass ich einen Job bekomme, aber es hilft wirklich", sagte Kristin uns für eine Weile 2019 Studie in Bezug auf ihre Entscheidung, als Kellnerin in einer Fast-Food-Kette zu arbeiten. "Weil mein Scheck im Grunde genommen für das Essen bezahlt, das wir essen werden ... die Tipps, die ich heute gemacht habe, sind das, woran wir gegessen haben."

Solche Geschichten sind Teil einer versteckten Epidemie, die ich - a Sozialarbeiter - und eine meiner Schülerinnen, Ana O'Quin, recherchierte nach einem aktuellen Studie über die Ernährungsunsicherheit unter den amerikanischen Teenagern. Ernährungsunsicherheit, wie beschrieben bedeutet nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums eine eingeschränkte oder unsichere Verfügbarkeit ernährungsphysiologisch angemessener und sicherer Lebensmittel. Es bedeutet auch die Unfähigkeit, Lebensmittel zu erwerben, ohne auf sozial inakzeptable Mittel zurückzugreifen, wie z Diebstahl oder Transaktionsdatierung.

Die Folgen der Ernährungsunsicherheit folgen Teenagern im Klassenzimmer und reduzieren sogar ihre Chancen auf einen Abschluss.

Nach den neuesten Schätzungen des Bundes, 37 Millionen Menschen leben in nahrungsunsicheren Haushalten. Das schließt fast ein 7 Millionen junge Menschen, die 10 bis 17 Jahre alt sind.

Das Problem der Ernährungsunsicherheit ist bei Afroamerikanern, die es gemeinsam sind, besonders ausgeprägt doppelt so wahrscheinlich wie Weiße Ernährungsunsicherheit zu erleben.


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Wie man die versteckte Epidemie des jugendlich Hungers löst
Jugendliche machten Fotos von ihren Mahlzeiten, um Forschern die Qualität ihrer Nahrungsmittelwahlen zu zeigen. Autor zur Verfügung gestellt

Ohne gehen

Jugendliche in diesen Haushalten verzichten mit größerer Wahrscheinlichkeit auf Mahlzeiten oder essen einen ganzen Tag lang nicht, weil nicht genug Geld für Lebensmittel vorhanden war. Einige Teenager trinken Wasser, essen Junk-Food oder gehen schlafen, anstatt eine Mahlzeit zu essen.

„Die meisten Eltern werden dich füttern, bevor sie sich selbst füttern“, sagte Trisha zu uns. „Wenn Lebensmittelmarken zum ersten Mal kommen, kocht Mamma viel. Aber wie eine Woche später ist es nichts. Vielleicht Müsli oder Nudeln, Sandwiches. “

Juliana fügte hinzu: „Früher haben wir immer Reis gekauft, weil man viel davon kaufen kann und es billig ist. Sie können Spam und Reis kaufen und das wäre die ganze Mahlzeit für den Rest der Woche. “

Während sich viele Teenager bis ins Erwachsenenalter auf ihre Eltern und Erziehungsberechtigten verlassen, haben wir festgestellt, dass sich diese Teenager auf sich selbst verlassen, bevor sie überhaupt erwachsen werden. Julianna sagt, sie habe im Alter von etwa 12 mit dem Babysitten begonnen, um das Essen auf den Tisch zu bringen.

„Was auch immer ich dafür bekommen würde, ich würde es meiner Mutter geben“, sagte Julianna.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Jugendliche Opfer bringen Stellen Sie sicher, dass ihre Mutter isst.

Kristin erzählte uns zum Beispiel, dass sie so denkt: „Ich weiß, dass Ihre Gesundheit schlechter ist als meine. Also Mama, achte darauf, dass du isst. Es ist mir egal ... ich kann in der Schule etwas zu essen aufkratzen. "

Risiken eingehen, um zu essen

Die Teenager, mit denen wir gesprochen haben, teilten mit, wie Gleichaltrige sich auf riskante Verhaltensweisen einlassen, die langfristige Konsequenzen haben. Aus Verzweiflung finden sich einige Teenager - selten, aber immer noch zu oft - wieder Ladendiebstahl, Diebstahl, Transaktionsdatierung, „Handel mit Sex“ gegen Lebensmittel oder Verkauf von Drogen Zugang zu Lebensmitteln. "Diebstahl ist die Hauptsache", sagte Cara.

Auswirkungen auf die Gesundheit

Jugendliche erleben in der Regel eine Wachstumsschub und brauchen mehr Nahrung während der Pubertät. Ohne ausreichende Ernährung erleben Jugendliche oft die kurzfristige Auswirkungen der Ernährungsunsicherheit, wie Bauchschmerzen, Kopfschmerzen und wenig Energie. Jugendliche in unserer Studie erwähnten, dass es schwierig ist, sich auf den Unterricht zu konzentrieren oder sogar während der Schule wach zu bleiben.

Ernährungsunsicherheit kann in folgenden Bereichen langfristige Auswirkungen haben:

Körperliche Gesundheit Erkrankungen wie Asthma, Anämie, Fettleibigkeit und Diabetes.

Psychische und Verhaltensgesundheit Dazu gehören Angstzustände, Depressionen, Schwierigkeiten beim Umgang mit Gleichaltrigen, Drogenmissbrauch und sogar Selbstmordgedanken.

Kognitive Gesundheit wie langsamere Lernraten und niedrigere Mathematik- und Leseergebnisse.

Was kann getan werden?

Diese Jugendlichen leben in Haushalten, die Anspruch auf kostenlose und ermäßigte Leistungen für Frühstück, Mittagessen und Nahrungsergänzung durch die haben Ergänzungsprogramm für Ernährungshilfe (SNAP), das größte Anti-Hunger-Programm der US-Regierung 40 Millionen in 2018.

Anspruchsberechtigte Familien erhalten jeden Monat einen elektronischen Geldtransfer, um Lebensmittel zu kaufen. im Durchschnitt US $ 1.39 pro Mahlzeit.

Jugendliche aus unserer Studie gaben an, dass sie die elektronische Leistungsübertragung dem Stigma vorgezogen haben, in eine Vorratskammer oder an einen anderen öffentlichen Ort zu gehen, um Essen zu erhalten. Um die versteckte Epidemie der Ernährungsunsicherheit bei Teenagern und ihre Folgen zu bekämpfen, schlugen die Jugendlichen zunächst vor Steigerung der Vorteile von Lebensmittelmarken um die zusätzliche Nahrung zu liefern, die wachsende Teenager benötigen.

Die Teenager in unserer Studie schlugen auch vor:

• Ermutigung von Jugendlichen zur Teilnahme an Schulsport- oder Nachschulprogrammen wie The Cove oder Jungen und Mädchen Clubs wo die Mahlzeiten serviert werden.

• Es wird empfohlen, dass Restaurants an Programmen zur Nahrungsrettung teilnehmen, wie z Pflegen die Wochenendessen für Schulkinder vorbereiten.

• Pflege von Gärten an Schulen oder in der Gemeinde durch Organisationen wie 4-H-Clubs, Universitätserweiterungsprogramme und der Nahrungsmittelprojekt.

• Entwicklung von Berufsbildungsprogrammen wie dem 100,000 Opportunities Initiative Jugendliche dabei unterstützen, Fähigkeiten zu erwerben, um den Kreislauf von Armut und Hunger zu durchbrechen.

Beschäftigungswünsche

Jugendliche wie Kristin arbeiten lieber, um das Essen auf den Tisch zu bringen. Während die Forschung zeigt, gibt es Vorteile von Teenagern arbeiten Um ihre Familien mit Lebensmitteln zu versorgen, werden auch die Nachteile hervorgehoben, zum Beispiel, dass Schüler die Schule wegen Arbeit verlassen.

Jugendliche, die unter Ernährungsunsicherheit leiden, sensibilisieren für diese Herausforderung. Es ist Zeit für Leute, die etwas gegen das Problem tun können, um zuzuhören, was sie zu sagen haben.

Über den Autor

Stephanie Clintonia Boddie, Assistenzprofessorin für Kirchen- und Gemeindedienste, Baylor University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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