Welche Wissenschaft sagt über Ihr Gehirn auf Zucker

Welche Wissenschaft sagt über Ihr Gehirn auf Zucker
Der durchschnittliche kanadische Erwachsene konsumiert mehr als das Dreifache des von der Weltgesundheitsorganisation empfohlenen Tageslimits für den Zusatz von 25g Zucker. (Unsplash / Muhammad Ruqiyaddin), CC BY-SA

Wir lieben süße Leckereien. Aber zu viel Zucker in unserer Ernährung kann dazu führen Gewichtszunahme und Fettleibigkeit, Geben 2 Diabetes und Karies. Wir wissen, wir sollten keine Süßigkeiten, Eis, Kekse, Kuchen und zuckerhaltige Limonaden essen, aber manchmal sind sie so schwer zu widerstehen.

Es ist, als ob unser Gehirn fest verdrahtet ist, um diese Lebensmittel zu wollen.

Als Neurowissenschaftler liegt mein Forschungsschwerpunkt darin, wie moderne "obesogene" oder adipositasfördernde Diäten Verändere das Gehirn. Ich möchte verstehen, wie das, was wir essen, unser Verhalten verändert und ob Gehirnveränderungen durch andere Faktoren des Lebensstils gemildert werden können.

Ihr Körper ernährt sich von Zucker - genauer gesagt von Glukose. Glukose kommt vom griechischen Wort Glukos das heißt süß. Glukose treibt die Zellen an, aus denen unser Körper besteht - einschließlich Gehirnzellen (Neuronen).

Lebensmittel
3D-Illustration von Neuronen im menschlichen Gehirn. (Shutterstock)

Dopamin "schlägt" beim Verzehr von Zucker

Auf evolutionärer Basis waren unsere primitiven Vorfahren Aasfresser. Zuckerhaltige Lebensmittel sind ausgezeichnete Energiequellen, daher haben wir uns weiterentwickelt, um süße Lebensmittel besonders angenehm zu finden. Lebensmittel mit unangenehmem, bitterem und saurem Geschmack können unreif, giftig oder verrottend sein und Übelkeit verursachen.

Um unser Überleben als Spezies zu maximieren, haben wir ein angeborenes Gehirnsystem, das uns wie süßes Essen macht, da es eine großartige Energiequelle ist, um unseren Körper mit Energie zu versorgen.


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Wenn wir süße Lebensmittel essen, wird das Belohnungssystem des Gehirns - das so genannte mesolimbisches Dopaminsystem - wird aktiviert. Dopamine ist eine Gehirnchemikalie, die von Neuronen freigesetzt wird und signalisieren kann, dass ein Ereignis positiv war. Wenn das Belohnungssystem ausgelöst wird, werden die Verhaltensweisen verstärkt, wodurch es für uns wahrscheinlicher wird, diese Aktionen erneut auszuführen.

Dopamin-Hits durch den Verzehr von Zucker fördern das schnelle Lernen, um bevorzugt mehr von diesen Nahrungsmitteln zu finden.

Unsere heutige Umwelt ist reich an süßen, energiereichen Lebensmitteln. Wir müssen nicht länger nach diesen speziellen zuckerhaltigen Lebensmitteln suchen - sie sind überall erhältlich. Leider ist unser Gehirn unseren Vorfahren funktionell immer noch sehr ähnlich, und es mag Zucker wirklich. Was passiert also im Gehirn, wenn wir übermäßig Zucker konsumieren?

Kann Zucker das Gehirn neu verdrahten?

Das Gehirn kontinuierlich gestaltet sich durch einen als Neuroplastizität bezeichneten Prozess um und verdrahtet sich neu. Diese Neuverdrahtung kann im Belohnungssystem erfolgen. Die wiederholte Aktivierung des Belohnungspfades durch Medikamente oder den Verzehr vieler zuckerhaltiger Lebensmittel führt dazu, dass sich das Gehirn an häufige Stimulationen anpasst, was zu einer Art Toleranz führt.

Bei süßen Lebensmitteln bedeutet dies, dass wir mehr essen müssen, um dasselbe lohnende Gefühl zu erzielen - ein klassisches Merkmal der Sucht.

Welche Wissenschaft sagt über Ihr Gehirn auf Zucker
Regelmäßiger Verzehr von zuckerreichen Lebensmitteln kann das Verlangen verstärken. (Shutterstock)

Esssucht ist ein umstrittenes Thema unter Wissenschaftlern und Klinikern. Während es wahr ist, dass Sie physisch von bestimmten Drogen abhängig werden können, ist es umstritten, ob Sie es können süchtig nach Essen wenn Sie es für das Grundüberleben brauchen.

Das Gehirn will Zucker, dann mehr Zucker

Unabhängig von unserem Bedürfnis nach Nahrung, die unseren Körper antreibt, leiden viele Menschen unter Heißhungerattacken, besonders wenn sie gestresst, hungrig sind oder einfach nur mit einer verführerischen Auswahl an Kuchen in einem Café konfrontiert werden.

Um dem Verlangen zu widerstehen, müssen wir unsere natürliche Reaktion hemmen, um uns diesen leckeren Lebensmitteln hinzugeben. Ein Netzwerk von inhibitorischen Neuronen ist entscheidend für die Steuerung des Verhaltens. Diese Neuronen sind im präfrontalen Kortex konzentriert - Ein Schlüsselbereich des Gehirns, der an der Entscheidungsfindung, der Impulskontrolle und der Verzögerung der Befriedigung beteiligt ist.

Inhibitorische Neuronen sind wie die Bremsen des Gehirns und Geben Sie die Chemikalie GABA frei. Untersuchungen an Ratten haben dies gezeigt Diäten mit hohem Zuckergehalt können die hemmenden Neuronen verändern. Die mit Zucker gefütterten Ratten waren auch weniger in der Lage, ihr Verhalten zu kontrollieren und Entscheidungen zu treffen.

Wichtig ist, dass dies zeigt, dass das, was wir essen, unsere Fähigkeit, Versuchungen zu widerstehen, beeinflussen kann und der Grund dafür sein kann, warum Ernährungsumstellungen für Menschen so schwierig sind.

In einer kürzlich durchgeführten Studie wurden die Menschen gebeten, eine Bewertung abzugeben Wie sehr wollten sie kalorienreiche Snacks essen, wenn sie hungrig waren? gegenüber als sie vor kurzem gegessen hatten. Die Menschen, die sich regelmäßig fett- und zuckerreich ernährten, bewerteten ihr Verlangen nach Snacks höher, auch wenn sie keinen Hunger hatten.

Dies deutet darauf hin, dass regelmäßiger Verzehr von zuckerreichen Lebensmitteln das Verlangen verstärken und einen Teufelskreis bilden könnte, der immer mehr von diesen Lebensmitteln haben möchte.

Zucker kann die Gedächtnisbildung stören

Ein weiterer Bereich des Gehirns, der von Diäten mit hohem Zuckergehalt betroffen ist, ist der Hippocampus - ein Schlüsselspeicherzentrum.

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Beeinträchtigt Ihr Frühstück Ihr Gedächtnis?
(Unsplash / Ashwin Vaswani), CC BY

Untersuchungen zeigen, dass Ratten zuckerreiche Diäten zu sich nahmen weniger in der Lage, sich zu erinnern ob sie zuvor Objekte an bestimmten Orten gesehen hatten.

Die zuckerinduzierten Veränderungen im Hippocampus waren beide a Reduktion neugeborener Neuronen, die für die Codierung von Erinnerungen von entscheidender Bedeutung sind, und Anstieg der mit Entzündungen verbundenen Chemikalien.

Wie schützt man das Gehirn vor Zucker?

Die Weltgesundheitsorganisation rät dazu, die Aufnahme von zugesetzten Zuckern auf zu beschränken fünf Prozent unserer täglichen Kalorienaufnahme, das ist 25g (sechs Teelöffel).

Betrachtet man den durchschnittlichen kanadischen Erwachsenenkonsum 85g (20 Teelöffel) Zucker pro TagDies ist für viele eine große Ernährungsumstellung.

Wichtig ist, dass die Neuroplastizitätsfähigkeiten des Gehirns es ermöglichen, sich nach einer Reduzierung des Nahrungszuckers bis zu einem gewissen Grad zurückzusetzen, und körperliche Betätigung kann diesen Prozess verstärken. Lebensmittel, die reich an Omaga-3-Fetten (enthalten in Fischöl, Nüssen und Samen) sind, wirken auch neuroprotektiv und können die für die Bildung neuer Neuronen benötigten Gehirnchemikalien ankurbeln.

Während es nicht einfach ist, Gewohnheiten zu brechen, wie das Essen von Desserts oder das Zubereiten eines Doppel-Doppel-Kaffees, wird Ihr Gehirn Ihnen dafür danken, dass Sie positive Schritte unternommen haben.

Der erste Schritt ist oft der schwierigste. Diese Diätänderungen können auf dem Weg oft einfacher werden.

Über den Autor

Amy Reichelt, wissenschaftliche Mitarbeiterin von BrainsCAN, Westliche Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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