Wie Coronavirus die saisonalen Landarbeiter im Herzen der Lebensmittelversorgung bedroht

Wie Coronavirus die saisonalen Landarbeiter im Herzen der amerikanischen Lebensmittelversorgung bedroht Ein Landarbeiter pflückt Zitronen in einem Obstgarten in Mesa, Kalifornien. Brent Stirton / Getty Images

Viele Amerikaner mögen finden nackte Regale von Lebensmittelgeschäften das besorgniserregendste Zeichen für die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf ihr Nahrungsmittelsystem.

Aber zum größten Teil Mangel an lagerstabilen Produkten wie Nudeln, Bohnenkonserven und Erdnussbutter sind vorübergehend weil die USA weiterhin genug Lebensmittel produzieren, um die Nachfrage zu befriedigen - auch wenn es manchmal ein oder zwei Tage dauert, um aufzuholen.

Um dieses Tempo aufrechtzuerhalten, ist das Nahrungsmittelsystem von mehreren Millionen Saisonarbeitern abhängig, von denen viele Einwanderer ohne Papiere aus Mexiko und anderen Ländern sind. Diese Arbeiter Weintrauben in Kalifornien pflücken, neigen Milchkühe in Wisconsin und Rechen Blaubeeren in Maine.

Als ein Soziologe, der landwirtschaftliche Fragen studiertIch glaube, dass diese Arbeiter, einschließlich der Landarbeiter, während der gegenwärtigen Pandemie besonderen Risiken ausgesetzt sind, die, wenn sie nicht angegangen werden, drohen, die Regale dieser Lebensmittelgeschäfte gut zu füllen.

Wesentliche Arbeit

Es ist schwierig, die Zahl der in den Vereinigten Staaten eingestellten Landarbeiter genau zu zählen, aber offizielle Quellen geben die Zahl an 1 Millionen an 2.7 Millionen Menschen, abhängig von der Jahreszeit.

Die meisten dieser Arbeiter sind saisonal beschäftigt, um die harte Handarbeit des Anbaus und der Ernte von Pflanzen zu verrichten. Die Hälfte bis drei Viertel von ihnen waren außerhalb der USA geborenDie Mehrheit besitzt die mexikanische Staatsbürgerschaft.

Die H-2A Visa-Programm ermächtigt nichtbürgerliche Landarbeiter, in den Vereinigten Staaten zu arbeiten. Dieses Programm ermöglicht es den Landwirten, Arbeitskräfte für saisonale landwirtschaftliche Tätigkeiten zu rekrutieren, sofern die Arbeitnehmer innerhalb von 10 Monaten nach Hause zurückkehren.


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Das H-2A-Programm deckt jedoch nicht genügend Arbeitskräfte ab, um die Bedürfnisse des Lebensmittelsystems zu erfüllen. Im Jahr 2018 Im Rahmen des Programms wurden nur 243,000 Visa ausgestellt - weit weniger als die Gesamtzahl der Arbeitskräfte, die zur Stromversorgung der landwirtschaftlichen Wirtschaft benötigt werden.

Regierungsforschung legt nahe, dass ungefähr die Hälfte der verbleibenden Arbeiter auf US-Farmen sind in den Vereinigten Staaten ohne gesetzliche Genehmigung. Diese Arbeitnehmer leben oft das ganze Jahr über in den USA und entscheiden sich dafür, in der rechtlichen Schwebe zu sein, anstatt das Risiko einzugehen, eine zunehmend polizeiliche Grenze zu überschreiten. Einige reisen nach dem Erntezyklus von Ernte zu Staat.

Diese Landarbeiter spielen eine essentielle Rolle in der US-Landwirtschaft. Sie pflücken Sie frisches Obst und Gemüse, die oft schwierig oder unmöglich mechanisch zu ernten sind. Sie Milchkühe auf Milchviehbetrieben. In meinem Heimatstaat Iowa sind sie Detassel die hybriden Maissorten - eine Form der Bestäubungskontrolle - auf die sich die Landwirte verlassen.

Mit anderen Worten, entfernen Sie diese Arbeiter, und große Teile des amerikanischen Nahrungsmittelsystems würden zum Stillstand kommen.

Gefährliche Bedingungen

Es gibt jedoch mehrere Faktoren, die sie während der Pandemie einem höheren Risiko aussetzen.

Zum Beispiel, soziale Isolation ist fast unmöglich für Landarbeiter, die oft in unmittelbarer Nähe zueinander leben und arbeiten.

Die Teilnehmer des H-2A-Programms wohnen in der Regel in Wohnheimen im Wohnheimstil mit Bis zu 10 Personen teilen sich Schlafräume und Toiletten.

Die meist nicht dokumentierten Arbeitnehmer, für die kein H-2A-Visum gilt, arbeiten häufig für Lohnunternehmer, die den Transport zu den Arbeitsplätzen in organisieren geteilte Lieferwagen oder Lastwagen.

Und einmal im Job, Arbeiter arbeiten eng zusammen Ernten in einem schnellen Tempo zu ernten.

Diese nahezu konstante physische Nähe zueinander kann die schnelle Übertragung des Coronavirus erleichtern.

Ernsthaft anfällig

Die Art ihrer Arbeit macht Landarbeiter auch besonders anfällig für schwere Coronavirus-Infektionen.

Obwohl COVID-19 bei älteren Menschen und Menschen mit zugrunde liegenden Gesundheitszuständen am schwerwiegendsten ist, sind Landarbeiter mit Arbeitsbedingungen konfrontiert, die das Risiko für schwere Krankheiten erhöhen können.

Die Exposition gegenüber gefährlichen Pestiziden ist nicht ungewöhnlichund Landarbeiter müssen auch mit Lungenreizstoffen aus Staub, Pollen und Feldfrüchten kämpfen. Das kann Asthmaanfälle auslösen in Landarbeitern und ihren Kindern und tragen zu anderen bei Atemwegserkrankungen. Heidebeamte haben das gefunden Diese Zustände tragen zu schweren Coronavirus-Infektionen bei.

Darüber hinaus stehen Landarbeiter vor eine Reihe von Hindernissen für den Zugang zu medizinischer VersorgungDies reicht von sprachlichen und kulturellen Unterschieden über den Mangel an zuverlässigen Transportmitteln bis hin zur begrenzten Anzahl medizinischer Einrichtungen in vielen ländlichen Gemeinden.

Diese Barrieren sind besonders hoch für die vielen undokumentierten Landarbeiter, die es sind nicht versicherungsberechtigt durch das Affordable Care Act, das Arbeitnehmer mit H-2A-Visa abdeckt.

Sie können auch sein zögern, medizinische Hilfe zu suchenin einem politischen Klima, in dem die Einwanderungsgesetze strikt durchgesetzt werden, nicht auf sich aufmerksam machen wollen. Und Landarbeiter werden normalerweise nicht krankgeschrieben.

Schließlich zahlen die Lohnunternehmer, die Arbeitnehmer ohne Papiere beschäftigen, in der Regel nur für abgeschlossene Arbeiten. Dies bedeutet, dass ein Tag in der Arztpraxis ein Tag ohne Bezahlung ist - kein kleines Opfer für einen Arbeiter weniger als $ 18,000 im Jahr.

Auswirkungen auf die Lebensmittelversorgung

Aber was würde ein Ausbruch von COVID-19 unter Landarbeitern für das Nahrungsmittelsystem bedeuten?

Glücklicherweise besteht das Risiko einer direkten Übertragung des Coronavirus Der Übergang von Landarbeitern zu Verbrauchern über Lebensmittel ist gering.

Weit verbreitete Infektionen unter Landarbeitern könnten es den Landwirten jedoch erschweren, Getreide zu ernten. Bereits vor der Pandemie waren Landwirte in vielen landwirtschaftlichen Gebieten mit Arbeitskräftemangel zu kämpfen.

Das Coronavirus könnte dieses Problem verschlimmern, möglicherweise den Verlust von Pflanzen verursachen das kann nicht rechtzeitig geerntet werden. Nachfrage nach Landarbeitern Spitzen im SommerDieses Problem ist also nur noch wenige Monate entfernt.

Ein weiteres Problem ist, dass weniger Arbeitnehmer, die Angst vor dem Coronavirus haben, ein H-2A-Visum beantragen, um auf US-Farmen zu arbeiten, anstatt in ihren Heimatländern Arbeit zu suchen. Landwirte im stark betroffenen Italien sind bereits mit einem ähnlichen Problem zu kämpfen. Und auf der anderen Seite dieser Ausgabe: die Aussetzung von Visa-Diensten bei US-Botschaften und Konsulaten kann die Anzahl der ausgestellten H-2A-Visa einschränken.

Schließlich könnten die Verbraucher beginnen, die Auswirkungen eines Arbeitskräftemangels in Form höherer Preise oder eines Mangels an Produkten zu erkennen Erdbeeren und Salat zu Fleisch und Milchprodukte.

Es gibt keine einfache Lösung, aber ein guter Anfang wäre, sicherzustellen, dass die Landarbeiter folgen können wirksame Richtlinien zur sozialen Distanzierung, tragen Schutzhandschuhe und -masken und können die medizinische Versorgung erhalten, die sie benötigen, ohne Angst vor Lohnausfall oder Abschiebung zu haben.

Die Amerikaner sind darauf angewiesen, dass diese Arbeiter während dieser Krise weiterhin Lebensmittel auf den Tisch legen. Ein wenig Unterstützung würde viel bewirken.

Über den Autor

Michael Haedicke, außerordentlicher Professor für Soziologie, Drake University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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