Es ist Zeit, das gestörte Nahrungsmittelsystem von Grund auf neu zu überdenken

Es ist Zeit, das gestörte Nahrungsmittelsystem von Grund auf neu zu überdenken Nach der Ernte zurückgelassener Maisstover (Stiele, Blätter und Maiskolben) wird zu einer Mulch- und Deckfrucht für Sojabohnen auf einer Farm in Tennessee. Lance Cheung, USDA

Die COVID-19-Pandemie und die daraus resultierenden wirtschaftlichen Stillstände haben stark gestört und auf Schwächen im US-amerikanischen Lebensmittelsystem hingewiesen. Landwirte, Lebensmittelhändler und Regierungsbehörden arbeiten daran Lieferketten neu konfigurieren damit das Essen dort ankommt, wo es gebraucht wird. Es gibt jedoch eine verborgene, lange vernachlässigte Dimension, die auch beim Wiederaufbau der Nation aus der aktuellen Krise angegangen werden sollte.

Als Wissenschaftler, die verschiedene Aspekte von studieren Boden, Ernährung und Lebensmittel-SystemeWir sind besorgt über eine wichtige Sicherheitslücke, die die Grundlage des Nahrungsmittelsystems bildet: den Boden. Auf Farmen und Ranches in den USA ist die Gesundheit des Bodens heute ernsthaft kompromittiert. Konventionelle landwirtschaftliche Praktiken haben es verschlechtert, und die Erosion hat viel davon abgeschnitten.

Iowa hat ungefähr verloren die Hälfte des Mutterbodens es hatte im Jahr 1850. Seit sie zum ersten Mal gepflügt wurden, haben Amerikas Ackerlandböden etwa verloren die Hälfte ihrer organischen Substanz - das dunkle, schwammige, zersetzte Pflanzen- und Tiergewebe, das sie fruchtbar macht.

Der Boden, der die Nahrungsversorgung unserer Nation produziert, ist eine geschwächte Verbindung, die unter anhaltender Belastung langsam versagt. Dieser Zusammenbruch ist nicht so dramatisch wie in den 1930er Jahren während der Dust Bowl, aber es ist genauso besorgniserregend. Die Menschheitsgeschichte enthält viele Beispiele für einst blühende landwirtschaftliche Regionen auf der ganzen Welt, in denen Nichterhaltung der Bodengesundheit ganze Regionen weit unter ihrer potenziellen landwirtschaftlichen Produktivität degradiert und die Nachkommen derer verarmt, die ihr Land zerstört haben.

Wir glauben, dass dies dringend erforderlich ist Bodengesundheit wieder aufbauen in den USA Dies kann dazu beitragen, die Ernten langfristig aufrechtzuerhalten und eine solide Grundlage für ein widerstandsfähigeres Nahrungsmittelsystem zu schaffen. Investitionen in die Bodengesundheit kommen der Umwelt und der menschlichen Gesundheit auf eine Weise zugute, die angemessen ist immer offensichtlicher und wichtiger werden.

Es ist Zeit, das gestörte Nahrungsmittelsystem von Grund auf neu zu überdenken Winderosion trägt Mutterboden von Ackerland während der Dust Bowl, circa 1930er Jahre. USDA

Die Lebensmittelproduktion beginnt mit dem Boden

Der Boden ist das Fundament des US-amerikanischen Nahrungsmittelsystems. Obst, Gemüse, Nüsse und Öle stammen direkt von Pflanzen, die im Boden wachsen. Fleisch, Geflügel, Milchprodukte und viele Zuchtfische stammen von Tieren, die sich von Pflanzen ernähren. Wild gefangene Fische und Schalentiere, die einen winzigen Bruchteil der typischen amerikanischen Ernährung ausmachen, sind praktisch die einzige Ausnahme.


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Mit dem Anstieg der Bevölkerung rund um den Globus in den letzten Jahrhunderten stieg auch der Druck, mehr Produktivität aus jedem verfügbaren Hektar herauszuholen. In vielen Teilen der Welt führte dies zu landwirtschaftlichen Praktiken, die den Boden verschlechterten weit über seine natürliche Fruchtbarkeit hinaus.

Im Südosten der USA beispielsweise hat die landwirtschaftliche Erosion den Boden von den Hängen befreit hundertmal schneller als die natürliche Geschwindigkeit der Bodenbildung. Heute locken Bauern im Piemont, von Virginia bis Alabama zwischen der Atlantikküste und den Appalachen, Ernten eher aus dem armen Untergrund als aus dem reicher Mutterboden, den frühe europäische Siedler lobten.

Forscher, Regierungsbehörden und gemeinnützige Gruppen erkennen die Bodendegradation als nationales Problem an und haben begonnen, sich auf den Wiederaufbau der Bodengesundheit zu konzentrieren. Das US-Landwirtschaftsministerium Service zur Erhaltung natürlicher Ressourcen hilft den Landwirten, das zu verbessern Gesundheit und Funktion ihrer Böden. Nichtregierungsorganisationen erkennen die Notwendigkeit an Wiederherstellung der Bodengesundheit auf landwirtschaftlichen Flächen. Und die Farmrechnung von 2018 richtete sich neue Aufmerksamkeit und Finanzierung für Bodengesundheitsprogramme.

Die gesellschaftlichen und ökologischen Kosten für degradierten Boden belaufen sich allein in den USA auf bis zu 85 Milliarden US-Dollar pro Jahr

Öffentliches Gesundheitswesen

Über den Anbau von Nahrungsmitteln hinaus unterstützen Böden die Gesundheit von Mensch, Öffentlichkeit und Planeten. Lange vor der aktuellen Pandemie erkannten Experten für öffentliche Gesundheit und Ernährung, dass dies eine moderne Landwirtschaft ist nicht aufrechtzuerhalten Verbraucher, Land und ländliche Gemeinden. Diese Einsicht trug zur Entstehung eines neuen multidisziplinären Feldes bei, das als bekannt ist Lebensmittel-Systeme, die analysiert, wie Lebensmittel hergestellt und verteilt werden.

Die Arbeit in diesem Bereich konzentriert sich jedoch in der Regel auf die Umweltauswirkungen der Lebensmittelproduktion, wobei die wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen oder die Zusammenhänge zwischen landwirtschaftlichen Praktiken, Bodengesundheit und Ernährungsqualität von Lebensmitteln weniger berücksichtigt werden. Viele Studien konzentrieren sich eng auf Treibhausgasemissionen aus der Landwirtschaft bei der Bewältigung von Böden und Nachhaltigkeit, ohne die vielen einzubeziehen ökologische Vorteile, die gesunde Böden bieten.

Natürlich ist der vom Menschen verursachte Klimawandel eine große langfristige Bedrohung für die Gesundheit von Mensch und Planet. Die Bodengesundheit ist jedoch an sich genauso wichtig. Menschliche Handlungen haben bereits geschädigte landwirtschaftliche Produktivität in Gebieten auf der ganzen Welt. Und wenn der Boden abgebaut wird, sind es Lebensmittelproduktionssysteme weniger in der Lage, zukünftige Herausforderungen zu meistern das können wir in einem sich ändernden Klima erwarten.

Das Studium der Bodengesundheit kann auch eigene blinde Flecken haben. Oft konzentriert sich die Agrarforschung ausschließlich auf Ernteerträge oder die Auswirkungen einzelner Erhaltungspraktiken, wie z Annahme von Direktsaat or Anbau von Deckfrüchten um den Boden vor Erosion zu schützen. Bei solchen Analysen werden selten Zusammenhänge berücksichtigt, die durch die Nahrungsnachfrage nach bestimmten Lebensmitteln und Kulturen oder die Auswirkungen landwirtschaftlicher Praktiken auf die Landwirtschaft bedingt sind Nährstoffgehalt von Futter und Pflanzen die Vieh und Menschen erhalten.

Experten für Lebensmittelsysteme haben eine Umgestaltung der Lebensmittelproduktion gefordert, um die menschliche Gesundheit zu verbessern und die Landwirtschaft nachhaltiger zu gestalten. Einige Forscher haben vorgeschlagen spezifische Diäten dass sie argumentieren, würde beide Ziele erreichen. Um die Zusammenhänge zwischen Bodengesundheit und öffentlicher Gesundheit vollständig zu verstehen, ist jedoch eine engere Zusammenarbeit zwischen denjenigen erforderlich, die sich mit Lebensmittelsystemen, Ernährung und der Behandlung des Bodens befassen.

Unsere Werte steigern

Nachdem COVID-19 einen Großteil des nationalen Lebensmittelversorgungsnetzes dekonstruiert hat, wäre es ein Fehler, Anstrengungen zu unternehmen, um einfach ein fehlerhaftes System wieder aufzubauen. Stattdessen glauben wir, dass es an der Zeit ist, das US-amerikanische Lebensmittelsystem von Grund auf neu zu gestalten, damit es sowohl die Bodengesundheit als auch die menschliche Gesundheit verbessert und widerstandsfähiger gegenüber künftigen Herausforderungen ist.

Was würde es brauchen, um dies zu tun? Die Grundlage für ein überarbeitetes System wäre die Annahme regenerative Anbaumethoden die mehrere bodenbildende Praktiken wie Direktsaat, Deckfrüchte und verschiedene Fruchtfolgen integrieren, um die Gesundheit des Bodens wiederherzustellen. Es würde auch die Schaffung und Erweiterung von Märkten für vielfältigere Kulturen sowie die Expansion erfordern regenerative Beweidung Förderung der Wiedereingliederung der Tierhaltung und der Pflanzenproduktion. Und es würde Investitionen in die Erforschung der Zusammenhänge zwischen landwirtschaftlichen Praktiken, Bodengesundheit und Ernährungsqualität von Lebensmitteln erfordern - und was dies alles für die menschliche Gesundheit bedeuten könnte.

Zusammenfassend halten wir es für an der Zeit, das Nahrungsmittelsystem zu überdenken, basierend auf der Erkenntnis, dass eine gesunde Ernährung auf der Grundlage gesunder Böden entscheidend für eine gesündere, gerechtere, belastbarere und wirklich nachhaltige Welt ist.

Über den Autor

David R. Montgomery, Professor für Erd- und Weltraumwissenschaften, Universität von Washington;; Jennifer J. Otten, außerordentliche Professorin, Zentrum für Ernährung im Bereich der öffentlichen Gesundheit, Universität von Washingtonund Sarah M. Collier, Assistenzprofessorin für Umwelt- und Arbeitsmedizin, Universität von Washington. Laura Lewis, außerordentliche Professorin für Gemeinde- und Wirtschaftsentwicklung an der Washington State University, und Dave Gustafson, Projektleiter am Agriculture & Food Systems Institute, haben zu diesem Artikel beigetragen.Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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