Eine Ode an Mac und Käse, das Aushängeschild für verarbeitete Lebensmittel

Eine Ode an Mac und Käse, das Aushängeschild für verarbeitete Lebensmittel
Wir lieben verarbeitete Lebensmittel mit schlechtem Mund - normalerweise, während unser Mund voll davon ist. IcemanJ über Getty Images

Im Januar 2015 übertrafen die Lebensmittelverkäufe in Restaurants erstmals die in Lebensmittelgeschäften. Die meisten dachten, dies sei markiert eine permanente Verschiebung in der amerikanischen Mahlzeit.

Dank der Coronavirus-Pandemie drehte sich dieser Trend um. Restauranteinnahmen krater, während die Käufer die Lebensmittelregale leerten und sich mit Lebensmitteln eindeckten, um zu Hause zu kochen. Und mit dem steigenden Verkauf von Vorratsartikeln griffen die Käufer nach einem alten zuverlässigen Produkt.

Im April Verkauf von Kraft Makkaroni und Käse waren um 27% gestiegen aus der gleichen Zeit im letzten Jahr. General Mills, der Hersteller von Annies Mac und Käse, hat eine ähnliche Beule gesehen.

Das billige, verpackte Essen ist seit langem ein Aushängeschild für verarbeitete Lebensmittel. Während es oft als Zeug für Kinder abgetan wird, genießen es viele Erwachsene heimlich. Wie ich meinen eigenen Schülern erzähle, lieben wir es, Lebensmittel mit schlechtem Mund zu verarbeiten - normalerweise, während unser Mund voll davon ist. Es spielt auch eine wichtige Rolle in der Küchenwissenschaft, in Kriegen und in der Befreiung von Frauen.

Das uralte Problem des verdorbenen Käses lösen

Die Menschen haben seit Hunderten von Jahren zusammen Pasta und Käse gegessen. Clifford Wright, der Doyen der mediterranen Essensgeschichte, sagt das erste schriftliche Rezept Denn Makkaroni und Käse wurden im 13. Jahrhundert am Hofe des Königs von Neapel hergestellt die erste Referenz in einem englischsprachigen Kochbuch erschien wahrscheinlich in Elizabeth Raffalds 1769 erschienenem Buch "The Experienced English Housekeeper".

Eine Ode an Mac und Käse, das Aushängeschild für verarbeitete Lebensmittel Neopolitaner essen Makkaroni, die sie oft mit Parmesan und etwas Salz bekleidet haben. Universal History Archive / Getty Images

Eine Internetsuche nach Makkaroni und Käse-Rezepten wird über 5 Millionen Treffer bringen, aber viele bevorzugen es immer noch, ihre in einer Schachtel zu bekommen - die Art mit Nudeln, die in Formen von Muscheln bis zu Pokemon-Charakteren erhältlich sind, begleitet von einer Packung Käsesauce in Pulverform .


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Makkaroni und Käse in Schachteln waren ein Ergebnis der Suche nach Möglichkeiten, Käse länger zu halten. Einige Käsesorten werden mit zunehmendem Alter besser - ein gut gealterter Cheddar ist eine der Freuden des Lebens -, aber sobald die meisten Käsesorten ihren Höhepunkt erreicht haben, Sie neigen dazu, schnell schlecht zu werden. Bevor die Haushaltskühlung üblich wurde, lagerten viele Einzelhändler im Sommer nicht einmal Käse, weil er so schnell verdarb.

Schmelzkäse löste dieses uralte Problem.

Die Erfindung des Schmelzkäses sollte an zwei Schweizer Lebensmittelchemiker namens Walter Gerber und Fritz Stettler gehen, die 1913 nach einer Möglichkeit suchten, die Haltbarkeit von Emmentalerkäse mit Natriumcitrat zu verbessern. Als sie den behandelten Käse erhitzten, bemerkten sie es auch besser geschmolzen. Der Chicagoer Käseverkäufer James L. Kraft erhielt 1916 das erste Patent für Schmelzkäse.

Kraft verstand das Verderbsproblem und hatte verschiedene Lösungen versucht. Er versuchte, es in Alufolienverpackungen zu packen, es in Gläser zu verschließen und sogar in Dosen zu konservieren. Aber keine dieser Lösungen hat sich in der Öffentlichkeit durchgesetzt.

Er erkannte schließlich, dass die gleichen Bakterien, die den Käse schön altern ließen, auch die Bakterien waren, die letztendlich dazu führten, dass er schlecht wurde. Also nahm er einige Cheddar-Käse-Reste, erhitzte sie, um die Bakterien abzutöten, mahlte sie mit etwas Natriumphosphat als Emulgator und Voila - Kraft-Schmelzkäse wurde geboren.

Diese frühen Schmelzkäse ähnelten den verarbeiteten amerikanischen Käsescheiben, die wir heute in den Läden sehen, obwohl das einzelne Verpacken von Scheiben für weitere 40 Jahre nicht stattfand. Krafts erster großer Kunde war die US Army, die kaufte mehr als 6 Millionen Pfund des Materials, um Soldaten im Ersten Weltkrieg zu ernähren. In den folgenden Jahren traten eine Reihe von Variationen auf, darunter Velveeta und Cheez Whiz.

Eine Ode an Mac und Käse, das Aushängeschild für verarbeitete Lebensmittel Kraft verkaufte von Anfang an Convenience. Jamie / flickr, CC BY-NC

Das Produkt war ein Hit, aber Kraft wollte mehr Möglichkeiten finden, um Schmelzkäse zu verkaufen, und kam schließlich auf die Idee, eine pulverförmige Basis herzustellen. Die Packung in der Schachtel mit Makkaroni und Käse ist im Wesentlichen eine Käsesauce, die teilweise entfettet und dehydriert wurde. Wenn Sie es machen, fügen Sie das Fett und die Flüssigkeit wieder hinzu, wenn Sie Milch und Butter untermischen.

Im Jahr 1937 debütierte Kraft seine Boxed Makkaroni und Käse, welches es für 19 Cent verkaufte und vier Portionen enthielt. Der Slogan lautete: "Machen Sie eine Mahlzeit für vier in neun Minuten", und das Produkt wurde während des Zweiten Weltkriegs von den amerikanischen Verbrauchern sehr geschätzt, da man zwei Kisten bekommen und nur einen Lebensmittelpunkt ausgeben konnte. Da Fleisch schwer zu bekommen war, war der billige Hauptgerichtersatz ein Hit.

Wenn natürlich böse war

Heute ist Essen einfach, rein und natürlich die ganze Begeisterung, Während Verachtung für verarbeitete Lebensmittel ist praktisch ein Credo unter anspruchsvollen Verbrauchern.

Aber als Krafts verschiedene Formen von Schmelzkäse herauskamen, fanden sie trotz ihrer seltsamen Texturen breite Akzeptanz. Die Tatsache, dass es nicht natürlich war, schien die Verbraucher überhaupt nicht zu stören. In der Tat als internationale Lebensmittelhistorikerin Rachel Laudan hat bemerktDamals war "natürlich etwas ziemlich Böses". Sie beschreibt frische Milch als warm und "unverkennbar als körperliche Sekretion". Während der gesamten Geschichte des Kochens zielten die meisten Rezepte darauf ab, ein unappetitliches Rohprodukt in etwas Entzückendes und Köstliches zu verwandeln.

Für die meisten Verbraucher waren verarbeitete Lebensmittel ein Glücksfall. Sie hielten sich gut, waren leicht verdaulich und schmeckten vor allem gut. Viele von ihnen könnten leicht vorbereitet werden, was Frauen davon befreit, ganze Tage mit Kochen zu verbringen, und ihnen mehr Zeit geben würde, Berufe und Berufe auszuüben.

In gewisser Weise waren verarbeitete Lebensmittel auch gesünder. Sie konnten mit Vitaminen und Mineralstoffen angereichert werden, und in einer Zeit, bevor jeder Zugang zu mechanischer Kühlung hatte, bedeutete die Tatsache, dass sie gut aufbewahrt wurden, dass die Verbraucher weniger wahrscheinlich an Krankheiten durch verdorbene, faule Lebensmittel erkrankten. Pasteurisierung von Milchprodukten virtuell beseitigte Krankheiten wie undulantes FieberWährend Lebensmittel, die in großen Fabriken verarbeitet und in Dosen abgefüllt wurden, weniger wahrscheinlich durch Lebensmittel übertragene Krankheiten beherbergen, die aufgrund fehlerhafter oder nicht ordnungsgemäß desinfizierter Geräte auftreten können, die von Haushaltskonserven verwendet werden.

Angesichts des heutigen Marketingschwerpunkts auf Frische, Lokale und Natürliche könnte man meinen, dass verarbeitete Lebensmittel den Weg des Dinosauriers gehen. Dies ist jedoch nicht der Fall. Fast alle im 20. Jahrhundert erfundenen verarbeiteten Lebensmittel werden noch hergestellt in der einen oder anderen Form. Während Sie vielleicht nicht viel Tang in amerikanischen Regalen sehen, ist es sehr beliebt im Nahen Osten sowie in Mittel- und Südamerika.

Und Mac und Käse - mit rund 7 Millionen Kartons Krafts Version jede Woche verkauft - wird weiterhin in guten wie in schlechten Zeiten verschlungen. Ob es erinnert glücklichere, einfachere Zeiten oder füttert eine Familie mit kleinem Budget, das Day-Glo Orange Dinner ist hier, um zu bleiben.

Über den Autor

Jeffrey Miller, außerordentlicher Professor, Hospitality Management, Colorado State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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