Lieben Sie Avocados? Danke dem Toxodon

Lieben Sie Avocados? Danke dem Toxodon Die pingeligen Früchte brauchten einige Zeit, um sich an das kalifornische Klima anzupassen. Print Collector über Getty Images

Angesichts der heutigen Beliebtheit der Avocado ist es kaum zu glauben, dass wir sie fast gar nicht in unseren Supermärkten haben.

In meinem neuen Buch „Avocado: Eine globale GeschichteIch erkläre, wie die Avocado eine Reihe von ökologischen und kulturellen Engpässen überstanden hat, die sie leicht zum Aussterben oder zur Nischen-Delikatesse hätten führen können. Stattdessen beharrte die Avocado, gedieh - und wurde eines der am häufigsten verwendeten Lebensmittel der Welt.

Ein "Geist der Evolution"

Avocados sind in die Lorbeerfamilie, die gleiche Gruppe von Pflanzen, die Lorbeerblätter und Zimt enthält. Lorbeerbäume gedeihen in warmen subtropischen Klimazonen, und die Avocado entwickelte sich in den wärmenden Klimazonen Mittelamerikas während der Neogene Periodevor ungefähr 10 Millionen Jahren.

Während des Pleistozäns, das dem Neogen folgte, waren die größten Tiere der Erde die sogenannten Megaherbivoren - Riesentiere, die sich fast ausschließlich vegetarisch ernährten. Die meisten davon mögen das riesige Bodenfaultierhätte den größten Megaherbivore von heute, den afrikanischen Elefanten, in den Schatten gestellt. Die riesigen Pflanzenfresser des Pleistozäns Mesoamerika mögen die gomphothere, das riesige Gürteltier und die Toxodon brauchte Hunderte Pfund Essen pro Tag, um zu überleben. Da Lebensmittel wie Blätter und Gräser so kalorien- und fettarm sind, schätzten die Tiere energiedichte und fetthaltige Lebensmittel.

Geben Sie ein: die Avocado.

Megaherbivoren haben die Avocados nicht geschält und das grüne Fleisch gegessen, wie wir es heute tun. Stattdessen waren ihre Kehlen und Verdauungstrakte so groß, dass sie einfach die Avocado als Ganzes schluckten und die unverdaute Grube ausschieden. In einem Prozess bekannt als EndozoochorieDer Misthaufen würde als Nahrung für die nächste Generation von Avocadobäumen dienen. Während diese riesigen Tiere auf Avocados umherstreiften und weideten, verteilten sie die Früchte im heutigen Zentralmexiko.

Lieben Sie Avocados? Danke dem Toxodon Megaherbivoren wie das Toxodon waren der beste Freund der Avocado. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons


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Aber als die Megaherbivoren ausgestorben waren, war die Frucht gebunden. Die Pflanzenfresser, die noch übrig waren, hatten viel zu kleine Kehlen, um einen ganzen Avocadosamen aufzunehmen, und einen riesigen Samen an den eigenen Wurzeln fallen zu lassen, ist eine schlechte Überlebensstrategie für einen Baum. Um zu gedeihen, muss es sich breiter zerstreuen.

Avocados wurden zu dem, was die Botanikerin Connie Barlow als „Geist der Evolution”- eine Art, die hätte aussterben sollen, aber irgendwie überleben konnte. Was die Avocado wollte, war die Lebensdauer ihrer Bäume, die viel länger überleben als die meisten Obstbäume. In Kalifornien gibt es immer noch 100 Jahre alte Bäume, die Früchte tragen, und in Zentralmexiko 400 Jahre alte Bäume.

Durch das lange Leben und die Anpassung an ihre ökologische Nische konnten Avocados bis zu ihren nächsten Dispergierern durchhalten - Homo sapiens - kam mit.

Weitere Stopps und Starts

Die frühesten Menschen in Mesoamerika erkannten schnell die Tugenden der Avocado. Gruppen wie die Olmeken und die Maya begannen mit den ersten Avocado-Obstgärten und begannen mit dem Anbau von Exemplaren, die am besten schmeckten und die fleischigsten Früchte hatten. Dieser Prozess der Auswahl der Merkmale gab uns die Arten von Avocados, die wir heute lieben. Avocados waren für die Maya so wichtig, dass Der 14. Monat ihres Kalenders wurde nach ihnen benannt.

In den 1830er Jahren Floridian Dr. Henry Perrine wurde Avocados als US-Konsul in Campeche, Mexiko, vorgestellt und dachte, sie wären eine hervorragende Ergänzung zu Floridas Gartenbauangeboten.

Er schickte einige Samen an einen Freund auf Indian Key in Florida, der sie pflanzte. Nicht lange nach Perrines Rückkehr fand der Zweite Seminolenkrieg statt brach aus. Perrine und seine Familie suchten Schutz vor den Kämpfen um den Schlüssel, aber er wurde bei einem Überfall auf die Insel von einer der kriegführenden Fraktionen getötet. Die Insel wurde verlassen und die Avocadobäume wurden vergessen.

Das heiße und feuchte Florida war für die Avocado gastfreundlich, aber Kalifornien hat in den Wintermonaten genug Kälteeinbrüche, um es den meisten Avocado-Sorten zu erschweren, dort zu gedeihen. Dies hätte eine weitere Sackgasse für die Früchte sein können, aber frühe Siedler in Kalifornien unternahmen einen weiteren Versuch, sie in den USA zu etablieren. Nach einigen gescheiterten Versuchen in den 1850er und 1860er Jahren, Züchter Richter RB Ord erhielt einige kaltharte Exemplare aus Zentralmexiko. Eine kältetolerante Sorte war erforderlich, wenn Kalifornien eine profitable Avocado-Industrie haben sollte. Ohne sie wäre die Avocado möglicherweise eine Delikatesse in Mexiko und seinen Nachbarn geblieben.

Eines der frühesten kälteresistenten Exemplare war eine Sorte mit dem Namen „Stark, “Was auf Spanisch„ stark “bedeutet. Die Avocado von Fuerte erhielt ihren Namen, weil sie eine der wenigen Sorten war, die das berühmte „Einfrieren von '13, “Eine Zeit des kalten Wetters, die im Winter 1913 die aufstrebenden Obstindustrien in Südkalifornien fast ruinierte.

Bis in die 1940er Jahre war die Fuerte die beliebteste Avocado-Sorte in Amerika 75% der verkauften Avocados.

Der Hass kommt zustande

Der Fuerte ist seitdem zum Nischenprodukt abgestiegen, und repräsentieren nur etwa 2% des kalifornischen Marktes. Stattdessen macht der Löwenanteil der heute verkauften Avocados die als Hass bekannte Sorte aus, die sich mit „Pass“ reimt.

Aber wenn nicht ein paar Kinder mit frühreifem Gaumen gewesen wären, hätte die Welt vielleicht nie eine Hass-Avocado probiert, wobei die Frucht eine seltsame Delikatesse für die Wohlhabenden bleibt.

Die Hass Avocado ist benannt nach Rudolph Hass, ein Postbote, der in La Habra, Kalifornien, lebte. Ursprünglich aus Milwaukee, Hass schloss sich den Tausenden von Amerikanern an, die nach Westen nach Kalifornien gingen in den 1920er und 1930er Jahren.

Nachdem er eine Broschüre über das Geld gelesen hatte, das mit Avocado-Ranching verdient werden sollte, lieh er sich genug Geld, um ein kleines Grundstück mit Fuerte-Avocadobäumen darauf zu kaufen. In den späten 1920er Jahren kaufte Hass einige Avocadosamen, um Wurzelstock für seine angehende Gärtnerei anzubauen. Einer dieser Samen wuchs ein lustiger Baum, der die Fuerte-Glieder ablehnte, die Hass wollte Graft darauf - ein Prozess, bei dem zwei Baumpflanzen mit unterschiedlichen Eigenschaften kombiniert werden. Er wollte gerade den sich schlecht benehmenden Baum herausschneiden, aber seine Kinder sagten ihm, dass diese seltsamen kleinen Avocados ihre Favoriten waren, also gab er nach und behielt den Baum. Nachdem er sie selbst ausprobiert hatte, glaubte er, sie hätten Marketingpotential und begann, sie an Menschen bei der Arbeit und auf einem Markt in der Stadt zu verkaufen.

Hass-Avocados fingen langsam an und 1935 patentierte Hass den Baum. das erste Patent für einen Baum in Amerika. Aber die meisten Züchter, anstatt seinen Baum zu kaufen, entzogen sich seinem Patent und pfropften ihre Stecklinge einfach selbst. Diese Praxis war illegal, aber die Durchsetzung in den 1930er Jahren war unvollständig.

Ein Rennwagen mit einer Werbung für die Hass-Avocado. Die Hass-Avocado ist überall - aber ihr Schöpfer hat nie Geld verdient. Jamie Squire / Getty Images

Heute essen Amerikaner 100 Millionen Pfund von Avocados am Super Bowl Sonntag, und Hass hätte als reicher Mann sterben sollen. Aber er hat nie genug verdient, um das Postamt zu verlassen, und es wird geschätzt, dass Er verdiente nur etwa 5,000 US-Dollar auf das Patent in seinem Leben.Das Gespräch

Über den Autor

Jeffrey Miller, außerordentlicher Professor, Hospitality Management, Colorado State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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