Prähistorische Zähne Zeigen Sie, dass unsere Vorfahren medizinisches Unkraut aßen

Prähistorische Zähne zeigen Menschen Aß medizinische Weeds

Plaque auf prähistorischen menschlichen Zähnen bietet eine völlig neue Perspektive auf die Ernährung unserer Vorfahren und ihre Beziehung zu Pflanzen.

Die Forschung legt nahe, dass prähistorische Menschen, die im Zentral-Sudan leben, die ernährungsphysiologischen und medizinischen Eigenschaften vieler Pflanzen, einschließlich der Purpurnussgräber (Cyperus rotundus), heute als lästiges Unkraut angesehen.

Die Untersuchung wurde in Al Khiday durchgeführt, einem prähistorischen Ort am Weißen Nil im Zentralsudan. Seit mindestens 7,000 Jahren, vor der Entwicklung der Landwirtschaft und danach, nachdem auch landwirtschaftliche Pflanzen verfügbar waren, aßen die Al-Khiday-Leute die Pflanze Purpur-Nuss-Segge. Die Pflanze ist eine gute Kohlenhydratquelle und hat viele nützliche medizinische und aromatische Eigenschaften.

"Purpurnussgräser gelten heute als eine Geißel in tropischen und subtropischen Regionen und werden wegen der Schwierigkeiten und hohen Kosten der Ausrottung aus landwirtschaftlichen Gebieten als das teuerste Unkraut der Welt bezeichnet", sagt die Hauptautorin Karen Hardy, Professorin an der Universität für Bodenkultur die Universitat Autònoma de Barcelona und ein ehrenamtlicher wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Universität von York.

"Durch die Extraktion von Material aus uralten Zahnsteinproben haben wir herausgefunden, dass es in der Vergangenheit nicht als störend empfunden wurde, sondern dass sein Wert als Nahrung und möglicherweise seine reichhaltigen medizinischen Qualitäten bekannt waren. In jüngerer Zeit wurde es auch von den alten Ägyptern als Parfüm und als Medizin verwendet.

"Wir entdeckten auch, dass diese Menschen mehrere andere Pflanzen aßen und wir Spuren von Rauch, Spuren von Kochen und Kauen von Pflanzenfasern zur Herstellung von Rohstoffen fanden. Diese kleinen biographischen Details tragen zu dem wachsenden Beweis bei, dass prähistorische Menschen ein detailliertes Verständnis von Pflanzen hatten, lange bevor sich die Landwirtschaft entwickelte. "

Gräberfeld

Al Khiday ist ein Komplex von fünf archäologischen Stätten in der Nähe von Omdurman. Eine der Stätten ist überwiegend ein Gräberfeld aus vormittelmesolithischem, neolithischem und später meroitischem Zeitalter. Als mehrperiodischer Friedhof gab es den Forschern eine nützliche Langzeitperspektive auf das gewonnene Material.


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"Al Khiday ist ein einzigartiger Ort im Niltal, wo eine große Bevölkerung viele Jahrtausende gelebt hat. Diese Studie zeigt, dass sie die lokal verfügbare Wildpflanze gut als Nahrung, als Rohstoff und möglicherweise sogar als Medizin nutzten ", sagt Donatella Usai vom Instituto Italiano per l'Africa e l'Oriente in Rom, die die Ausgrabung.

Die Forscher fanden Aufnahme der Purpurnussgräser sowohl in voragrarischer als auch in landwirtschaftlicher Zeit. Die Fähigkeit der Pflanze zu hemmen Streptococcus mutans, ein Bakterium, das zu Karies beiträgt, könnte zu dem unerwartet niedrigen Niveau von Hohlräumen in der landwirtschaftlichen Bevölkerung beigetragen haben.

Die Ergebnisse sind in einem in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel ausführlich beschrieben PLoS ONE.

Jenseits von Fleisch und Protein

"Die Beweise für Purpurnussgräser waren in Proben aller untersuchten Zeiträume sehr klar. Diese Pflanze war für die Menschen in Al Khiday offensichtlich wichtig, selbst nachdem landwirtschaftliche Pflanzen eingeführt worden waren ", sagt Stephen Buckley, ein Forscher an der BioArCh-Forschungseinrichtung der Universität von York, der die chemischen Analysen durchführte.

"Die Entwicklung von Studien zu chemischen Verbindungen und Mikrofossilien, die aus Zahnstein gewonnen werden, wird helfen, den dominierenden Fokus auf Fleisch und Protein auszugleichen, der bis dato ein Merkmal der voragrarischen Ernährungsinterpretation war", sagt Hardy.

"Der neue Zugang zu Pflanzen, der durch Zahnsteinanalyse bereitgestellt wird, wird die Wahrnehmung von ökologischem Wissen und die Nutzung von Pflanzen in früheren prähistorischen und voragrarischen Populationen steigern, wenn nicht sogar revolutionieren."

Quelle: University of York , Original-Studie


Über den Autor

Caron Lett ist Pressesprecher an der Universität von York.

Der italienische Außenminister, das Istituto Italiano per l'Africa e l'Oriente, das Centro Studi Sudanesi e Sub-Sahariani und die Universitäten Milano, Padua und Parma haben die Feldforschung finanziert. Die Nationale Gesellschaft für Antiken und Museen (NCAM) des Sudan unterstützte ebenfalls die Forschung.


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