Kann zu viel fetthaltige Nahrung jungen Gehirnen schaden?

Kann zu viel fetthaltige Nahrung jungen Gehirnen schaden?

Schon früh im Leben eine sehr fettreiche Ernährung zu essen, kann die Entwicklung des präfrontalen Kortex in jungen Gehirnen stören, so neue Forschungen an Mäusen.

Wissenschaftler verglichen die Gehirne von jungen und erwachsenen Mäusen, die entweder extrem fettreich oder mit einer typischen Diät gefüttert wurden. Die fettreiche Diät enthielt hohe Anteile an gesättigten Fetten.

Nach nur vier Wochen zeigten junge Mäuse, die mit der fettreichen Diät gefüttert wurden, Anzeichen einer beeinträchtigten kognitiven Funktion. Probleme traten bereits auf, bevor die Mäuse anfingen an Gewicht zuzunehmen.

Während ihre metabolischen Systeme stark gestört waren und sie fettleibig wurden, gab es keine vergleichbaren Veränderungen im Verhalten von reifen Mäusen, die über einen längeren Zeitraum mit einer fettreichen Diät gefüttert wurden.

"Das schließt aber nicht aus, dass eine fettreiche Ernährung auch für die Gehirne erwachsener Mäuse schädlich sein kann", sagt Urs Meyer, ehemaliger Gruppenleiter des Instituts für Physiologie und Verhalten an der ETH Zürich und heute Professor an der Universität Zürich.

Einer der Schlüsselfaktoren bei der Entwicklung dieser kognitiven Probleme kann das Alter sein. Der präfrontale Kortex, der für die exekutiven Funktionen des menschlichen Gehirns verantwortlich ist, ist besonders anfällig, da er länger reifen muss als andere Strukturen im Säugetiergehirn.

Die Ergebnisse der Studie mit den Mäusen sind leicht auf den Menschen übertragbar, sagt Meyer. "Wie beim Menschen reift der präfrontale Kortex bei Mäusen hauptsächlich während der Adoleszenz."

Die diesem Hirnbereich zugeschriebenen exekutiven Funktionen wie Gedächtnis, Planung, Aufmerksamkeit, Impulskontrolle und Sozialverhalten sind für Mäuse und Menschen ähnlich. Auch die von fettigen Lebensmitteln betroffenen neuronalen Strukturen sind identisch.


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Meyer weist jedoch darauf hin, dass die extrem fettreiche Diät - Mäuse erhielten mehr als 60 Prozent ihrer Kalorien in Form von Fetten - war nicht typisch für die Menge von den meisten Menschen über einen längeren Zeitraum konsumiert. "Nur sehr wenige Kinder und Jugendliche konsumieren so fettreiche Diäten", erklärt Meyer.

Ein derart überhöhter Fettgehalt wurde bewusst gewählt, um den Forschern die Wirkung fetthaltiger Nahrungsmittel auf die Reifung des Gehirns deutlich zu machen und den Grundgedanken zu belegen.

Die Studie behandelte nicht die maximale Menge an Fett, die eine Diät enthalten kann, um einen nachfolgenden Schaden für den heranreifenden präfrontalen Kortex zu vermeiden, sagt Meyer. "Wer einmal in der Woche Fast Food isst, ist kaum gefährdet."

Quelle: ETH Zürich

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