Die überraschend Rolle, die in der menschlichen Evolution gespielt wird

Die überraschend Rolle, die in der menschlichen Evolution gespielt wird
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Eine feste weiße Masse, die in einem zerbrochenen Glasgefäß in einem altägyptischen Grab gefunden wurde, hat sich als die das älteste Beispiel der Welt von festem Käse.

Wahrscheinlich vor allem aus Schaf - oder Ziegenmilch hergestellt, wurde der Käse vor einigen Jahren von Archäologen in der altes Grab von Ptahmes, der ein hochrangiger ägyptischer Beamter war. Die Substanz wurde identifiziert, nachdem das Archäologenteam durchgeführt hatte biomolekulare Identifizierung seiner Proteine.

Dieser 3,200-jährige Fund ist aufregend, weil er zeigt, dass die Altägypter unsere Liebe zu Käse teilten - in dem Ausmaß, in dem er als Grabbeigaben gegeben wurde. Aber nicht nur das, es passt auch in das wachsende Verständnis der Archäologie für die Bedeutung der Milchwirtschaft für die Entwicklung der menschlichen Ernährung in Europa.

Molkerei in Diäten

Etwa zwei Drittel der Weltbevölkerung ist Laktoseintoleranz. Obwohl Milchprodukte für viele in Europa, Nordindien und Nordamerika ein täglicher Bestandteil der Ernährung sind, war das Trinken von Milch im Erwachsenenalter nur möglich von die Bronzezeit, in den letzten 4,500 Jahren.

Für den größten Teil der menschlichen Geschichte verloren Erwachsene die Fähigkeit, Milch nach der Kindheit zu konsumieren - und das gleiche gilt für Menschen, die heute laktoseintolerant sind. Nach dem Absetzen können Menschen mit Laktoseintoleranz nicht mehr produzieren das Enzym Laktase. Dies ist notwendig, um die Laktose-Zucker in frischer Milch in Verbindungen zu zerlegen, die leicht verdaut werden können. Menschen mit Laktoseintoleranz erleben unangenehme Symptome, wenn sie Milchprodukte wie Blähungen, Blähungen und Durchfall konsumieren.

Alte DNA-Analyse an menschlichen Skeletten aus dem prähistorischen Europa stellt das früheste Auftreten des Gen-Laktase-Gens (LCT) - welches Erwachsene Laktase produziert - das Auftreten von 2,500BC fest. Aber es gibt viele Beweise aus der Jungsteinzeit (um 6,000-2,500BC in Europa), dass Milch konsumiert wurde.

Dies ist jedoch nicht völlig überraschend, da das Neolithikum den Beginn der Landwirtschaft in den meisten Regionen Europas markiert - und das erste Mal, dass Menschen eng mit Tieren zusammenlebten. Und obwohl sie keine Milch verdauen konnten, wissen wir, dass neolithische Bevölkerungen Milch zu Substanzen verarbeitet haben, die sie konsumieren könnten.

Archäologische Beweise

Mit einer Technik namens "Lipid-Analyse", Scherben der alten Keramik können analysiert und Fette in den Ton identifiziert werden. So können Archäologen herausfinden, was in ihnen gekocht oder verarbeitet wurde.

Obwohl es noch nicht möglich ist, die Tierart zu identifizieren, können Milchfette unterschieden werden. Es ist auch schwierig zu bestimmen, welche Techniken verwendet wurden, um Milchprodukte sicher zu machen, mit vielen möglichen Optionen. Gärungsmilch beispielsweise zersetzt den Laktosezucker in Milchsäure. Käse ist laktosearm, weil er Quark (aus dem Käse hergestellt wird) von Molke trennt, in der der Großteil der Laktosezucker verbleibt.

Ton-Siebe aus PolenEs wurde gefunden, dass, ähnlich wie bei modernen Käsesieben, Milchlipide in den Poren von Ton konserviert sind, was nahelegt, dass sie verwendet wurden, um den Bruch von der Molke zu trennen. Ob der Quark dann konsumiert wurde oder Versuche unternommen wurden, ihn durch Pressen in einen härteren Käse zu konservieren, ist nicht bekannt. Milchvergärung war auch für unsere Vorfahren möglich, aber schwieriger mit den Techniken, die der Archäologie derzeit zur Verfügung stehen.

Frühe Käserei

Während die Techniken der Bioarchäologie dieses fantastische Detail der neolithischen Ernährung liefern, wo die Wissenschaft aufhört, kann die experimentelle Archäologie erforschen, was möglich ist.

Wir haben Käse gemacht Verwendung der Utensilien, Pflanzen und Techniken verfügbar für neolithische Bauern. Das Ziel der Experimente besteht nicht darin, die frühen Käsesorten originalgetreu nachzubilden, sondern einige der Entscheidungen zu treffen, die den frühen Käseherstellern zur Verfügung stehen - und die Experimente haben einige interessante Ergebnisse hervorgebracht.

Mit diesen uralten Techniken haben wir entdeckt, dass eine Vielzahl verschiedener Mittel zur Gerinnung der Milch möglich gewesen wäre, von denen jede unterschiedliche Formen, Geschmäcker und Mengen an Käse hervorgebracht hat.

Und dieses Fachwissen mag der Verbreitung der Bronzeverhüttung am Ende des Neolithikums ähnlich gewesen sein. Milchprodukte könnten einen besonderen Status unter den Lebensmitteln haben. Zum Beispiel bei der Hauptspäte Neolithische Schlemmerstätte von Durrington WallsIn der Nähe von Stonehenge und in der Nähe von Stonehenge wurden Molkereirückstände in einer bestimmten Art von Tongefäßen gefunden und in der Umgebung eines Holzkreises konzentriert - eine Form des spätneolithischen Denkmals.

Ab der Bronzezeit jedoch bot die Laktasepersistenz einigen Menschen einen Vorteil, die dies an ihre Nachkommen weitergeben konnten. Es scheint auch, dass dieser Vorteil nicht nur wegen der erhöhten Kalorien- und Nährstoffaufnahme allein war - sondern wegen des besonderen Status, den Milchprodukte haben können. Die Entwicklung dieser biologischen Anpassung an Frischmilch fand statt, nachdem der Mensch bereits Wege gefunden hatte, Milchprodukte sicher in die Nahrung aufzunehmen.

Dies zeigt, dass Menschen ihre Nahrung nicht nur manipulieren können, um sie essbar zu machen, sondern dass das, was wir konsumieren, auch zu neuen Anpassungen in unserer Biologie führen kann.Das Gespräch

Über den Autor

Penny Bickle, Dozentin für Archäologie, University of York

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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