Die gesundheitlichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln waren schwer einzuschätzen, aber das könnte sich ändern

Die gesundheitlichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln waren schwer einzuschätzen, aber das könnte sich ändern
Frisch geerntete Bio-Lebensmittel wie diese Radieschen scheinen gesünder zu sein, aber es ist schwer zu sagen, sicher. Fedorovacz / Shutterstock.com

"Bio" ist mehr als nur eine Modeerscheinung. Der Verkauf von Bio-Lebensmitteln erreichte einen Rekordwert US $ 45.2 Milliarden in 2017, macht es zu einem der am schnellsten wachsenden Segmente der amerikanischen Landwirtschaft. Während eine kleine Anzahl von Studien gezeigt haben Verbände Bisher wurden keine Studien entwickelt, um die Frage zu beantworten, ob der Verzehr von Bio-Lebensmitteln zu einer Verbesserung der Gesundheit führt.

Ich bin ein Umweltgesundheitswissenschaftler, der über 20 Jahre damit verbracht hat, Pestizidexpositionen in menschlichen Populationen zu untersuchen. Im letzten Monat veröffentlichte meine Forschungsgruppe eine kleines Studium Ich glaube, dies legt einen Weg nahe, um die Frage zu beantworten, ob das Essen von Bio-Lebensmitteln tatsächlich die Gesundheit verbessert.

Was wir nicht wissen

Laut USDA bedeutet das Bio-Label nichts über die Gesundheit. In 2015, Miles McEvoy, dann Chef des National Organic Program für USDA, weigerte sich zu spekulieren über die gesundheitlichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln, wobei die Frage für das Nationale Bio-Programm nicht „relevant“ war. Stattdessen die USDA-Definition of organic soll auf Produktionsmethoden hinweisen, die „den Kreislauf der Ressourcen fördern, das ökologische Gleichgewicht fördern und die biologische Vielfalt bewahren“.

Während einige Bio-Konsumenten ihre Kaufentscheidungen möglicherweise auf Faktoren wie Ressourcenverbrauch und Artenvielfalt stützen, geben die meisten an, sich für Bio entschieden zu haben, weil Sie denken, es ist gesünder.

Vor sechzehn Jahren war ich ein Teil der erste Studie das Potenzial einer biologischen Ernährung zur Reduzierung der Pestizidexposition zu untersuchen. Diese Studie konzentrierte sich auf eine Gruppe von Pestiziden namens Organophosphate, die konsequent in Verbindung gebracht wurden negative Auswirkungen auf die Gehirnentwicklung von Kindern. Wir fanden heraus, dass Kinder, die konventionelle Diäten aßen, diesen Pestiziden neunmal häufiger ausgesetzt waren als Kinder, die organische Diäten aßen.

Unsere Studie erhielt viel Aufmerksamkeit. Unsere Ergebnisse waren zwar neu, aber sie beantworteten die große Frage nicht. Wie ich sagte Die New York Times in 2003„Die Leute wollen wissen, was das für die Sicherheit meines Kindes wirklich bedeutet. Aber wir wissen es nicht. Niemand tut das. “Vielleicht nicht mein elegantestes Zitat, aber es stimmte damals und heute noch.

Studien deuten nur auf mögliche gesundheitliche Vorteile hin

Die gesundheitlichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln waren schwer einzuschätzen, aber das könnte sich ändern
Gesundheitsbewusste Menschen wollen Bio kaufen, um gesundheitliche Vorteile zu erzielen, aber es ist noch nicht klar, ob es solche Vorteile gibt. Goran Bogicevic / Shutterstock.com

Seit 2003 haben mehrere Forscher untersucht, ob eine kurzfristige Umstellung von einer konventionellen auf eine biologische Ernährung die Pestizidexposition beeinflusst. Diese Studien haben ein bis zwei Wochen gedauert und haben wiederholt gezeigt, dass „Going Organic“ schnell dazu führen kann dramatische Verringerungen bei Exposition gegenüber verschiedenen Pestizidklassen.

Dennoch können Wissenschaftler diese geringeren Expositionen nicht direkt in aussagekräftige Schlussfolgerungen über die Gesundheit übersetzen. Die Dosis macht das Gift, und die bisherigen Interventionsstudien zur biologischen Ernährung haben sich nicht mit den gesundheitlichen Folgen befasst. Gleiches gilt für die anderen angeblichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln. Bio-Milch hat höhere Mengen an gesunden Omega-Fettsäuren und Bio-Pflanzen haben höhere antioxidative Aktivität als herkömmliche Kulturen. Aber sind diese Unterschiede so groß, dass sie sich auf die Gesundheit auswirken? Wir wissen es nicht. Niemand tut.

Einige epidemiologische Untersuchungen haben sich mit dieser Frage befasst. Epidemiologie ist die Untersuchung der Ursachen von Gesundheit und Krankheit in der menschlichen Bevölkerung im Gegensatz zu bestimmten Menschen. Bei den meisten epidemiologischen Studien handelt es sich um Beobachtungsstudien, dh die Forscher betrachten eine Gruppe von Menschen mit einem bestimmten Merkmal oder Verhalten und vergleichen ihre Gesundheit mit der einer Gruppe ohne dieses Merkmal oder Verhalten. Im Falle von Bio-Lebensmitteln bedeutet dies, die Gesundheit von Menschen, die sich für Bio entscheiden, mit denen zu vergleichen, die dies nicht tun.

Mehrere Beobachtungsstudien haben gezeigt, dass Menschen, die Bio-Lebensmittel zu sich nehmen, gesünder sind als Menschen, die konventionelle Diäten zu sich nehmen. Eine aktuelle französische Studie Verfolgte 70,000 Erwachsene für fünf Jahre und stellte fest, dass diejenigen, die häufig Bio aßen, 25% weniger Krebs entwickelten als diejenigen, die niemals Bio aßen. Andere Beobachtungsstudien haben gezeigt, dass der Verzehr von Bio-Lebensmitteln mit einem geringeren Risiko für Bio assoziiert ist Diabetes, Metabolisches Syndrom, Präeklampsie und Genitalgeburtsfehler.

Das Problem, feste Schlussfolgerungen aus diesen Studien zu ziehen, wird von Epidemiologen als „unkontrollierte Verwirrung“ bezeichnet. Dies ist die Idee, dass es Unterschiede zwischen Gruppen geben kann, die Forscher nicht erklären können. In diesem Fall sind Menschen, die Bio-Lebensmittel essen besser ausgebildet, mit geringerer Wahrscheinlichkeit übergewichtig oder fettleibig und insgesamt gesünder als herkömmliche Verbraucher. Während gute Beobachtungsstudien Aspekte wie Bildung und Ernährungsqualität berücksichtigen, besteht die Möglichkeit, dass ein anderer, nicht erfasster Unterschied zwischen den beiden Gruppen - abgesehen von der Entscheidung, Bio-Lebensmittel zu konsumieren - für die beobachteten gesundheitlichen Unterschiede verantwortlich ist.

Was als nächstes?

Die gesundheitlichen Vorteile von Bio-Lebensmitteln waren schwer einzuschätzen, aber das könnte sich ändern
Häufig stammen neue medizinische und gesundheitliche Erkenntnisse aus sorgfältig ausgearbeiteten klinischen Studien, für biologische Lebensmittel wurden jedoch keine solchen Studien durchgeführt. Anyaivanova / Shutterstock.com

Wenn klinische Forscher herausfinden wollen, ob ein Medikament wirkt, machen sie keine Beobachtungsstudien. Sie führen randomisierte Studien durch, in denen sie zufällig einige Personen mit der Einnahme des Arzneimittels beauftragen und andere, Placebos oder Standardbehandlungen zu erhalten. Durch die zufällige Zuordnung von Personen zu Gruppen wird die Gefahr einer unkontrollierten Verwechslung verringert.

Meine Forschungsgruppe wurde kürzlich veröffentlicht Studien zeigt, wie wir randomisierte Versuchsmethoden verwenden könnten, um das Potenzial für den Konsum von Bio-Lebensmitteln zu untersuchen, das sich auf die Gesundheit auswirkt.

Wir rekrutierten eine kleine Gruppe schwangerer Frauen in ihren ersten drei Monaten. Wir haben sie nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um sie während des zweiten und dritten Trimesters wöchentlich mit biologischen oder konventionellen Produkten zu beliefern. Wir haben dann eine Reihe von Urinproben gesammelt, um die Pestizidexposition zu bewerten. Wir fanden heraus, dass Frauen, die ökologische Produkte erhielten, bestimmten Pestiziden (insbesondere Pyrethroid-Insektiziden) signifikant weniger ausgesetzt waren als Frauen, die konventionelle Produkte erhielten.

Oberflächlich betrachtet scheint dies eine alte Nachricht zu sein, aber diese Studie unterschied sich in drei wichtigen Punkten. Erstens war es unseres Wissens die bislang längste Intervention im Bereich der biologischen Ernährung - bei weitem nicht. Es war auch das erste, das bei schwangeren Frauen auftrat. Die fetale Entwicklung ist potenziell die empfindlichste Zeit für die Exposition gegenüber neurotoxischen Mitteln wie Pestiziden. In früheren Interventionsstudien zur biologischen Ernährung änderten die Forscher in der Regel die gesamte Ernährung der Teilnehmer - und tauschten dabei eine vollständig konventionelle gegen eine vollständig biologische Ernährung aus. In unserer Studie haben wir die Teilnehmer gebeten, ihre bestehenden Diäten entweder mit biologischen oder konventionellen Produkten zu ergänzen. Dies entspricht eher den tatsächlichen Ernährungsgewohnheiten der meisten Menschen, die Bio-Lebensmittel zu sich nehmen - gelegentlich, aber nicht immer.

Selbst bei nur einer teilweisen Ernährungsumstellung beobachteten wir einen signifikanten Unterschied in der Pestizidexposition zwischen den beiden Gruppen. Wir glauben, dass diese Studie zeigt, dass eine langfristige Intervention mit biologischer Ernährung auf eine Weise durchgeführt werden kann, die effektiv, realistisch und machbar ist.

Der nächste Schritt ist die Durchführung derselben Studie, jedoch in einer größeren Population. Wir möchten dann beurteilen, ob sich bei den älteren Kindern gesundheitliche Unterschiede ergeben, indem wir neurologische Ergebnisse wie den IQ, das Gedächtnis und das Auftreten von Aufmerksamkeitsdefizit-Störungen messen. Durch die zufällige Zuordnung von Frauen zu ökologischen und konventionellen Gruppen konnten wir sicher sein, dass Unterschiede in der Gesundheit ihrer Kinder eher auf die Ernährung zurückzuführen sind als auf andere Faktoren, die bei Menschen, die ökologische Lebensmittel konsumieren, häufig vorkommen.

Die Öffentlichkeit ist ausreichend an dieser Frage interessiert, der Bio-Markt ist groß genug, und die Beobachtungsstudien sind nahe liegend genug, um eine solche Studie zu rechtfertigen. Im Moment wissen wir nicht, ob eine biologische Ernährung die Gesundheit verbessert, aber auf der Grundlage unserer jüngsten Forschungsergebnisse können wir das herausfinden.

Über den Autor

Cynthia Curl, Assistenzprofessorin, Boise State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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