Warum Smart Drugs Sie weniger clever machen können

Warum Smart Drugs Sie weniger clever machen können

Es ist ein offenes Geheimnis: Während Sportler ihren Körper dopen, dopen normale Büroangestellte ihre Gehirne. Sie kaufen verschreibungspflichtige Medikamente wie Ritalin or Provigil auf dem blühenden Schwarzmarkt des Internets, um ihre kognitiven Leistungen zu steigern.

Es ist schwierig, verlässliche Daten darüber zu erhalten, wie viele Menschen solche "intelligenten Drogen" oder "pharmakologischen Substanzen zur kognitiven Verbesserung" einnehmen, wie Wissenschaftler sie nennen. Prävalenzstudien und Umfragen deuten jedoch darauf hin, dass Menschen aus unterschiedlichen Lebensbereichen sie nutzen, wie Forscher, Chirurgen und Studenten. In einem (n informellen Umfrage Unter den Lesern der Zeitschrift Nature berichtete 20%, dass sie intelligente Drogen genommen hätten. Und es scheint, dass ihre Nutzung ist auf dem Vormarsch.

Also, wenn Sie in einem anspruchsvollen und wettbewerbsfähigen Job sind, nehmen einige Ihrer Kollegen wahrscheinlich intelligente Drogen. Sorgen dich diese Gedanken? Wenn ja, bist du nicht alleine. Studien konsequent finden dass die Leute das Doping negativ sehen.

Ein Hauptanliegen ist Fairness. Stellen Sie sich vor, dass Ihr Kollege stattdessen Ritalin knallt, während Sie einen Lauf machen, um Ihre mentale Energie zu steigern. Während Sie an Ihrem Nachmittagsschlaf glauben, sich wieder zu konzentrieren, verlässt sich Ihr Bürokollege auf Provigil. Unfair? Die breite Öffentlichkeit ist der Ansicht, dass die Einnahme von Smart-Pharmaka betrügerisch ist, weil sie den Nutzern einen Wettbewerbsvorteil verschaffen kann. In der Tat sogar mehrere Akademiker haben argumentiert, dass Gehirndoping gegenüber Menschen, die es nicht tun, unfair ist.

Gemischte Effekte

Also, wenn Ihre Kollegin einen besseren Leistungsbericht hat als Sie, ist es wirklich wegen der Ritalin, die sie nimmt? Wenn Ihr Bürokollege mehr kreative Ideen hat, liegt das an Provigil? Wahrscheinlich nicht. Die derzeit verfügbaren Smart Drugs können die Leistungsfähigkeit des Gehirns steigern, sind jedoch nicht so effektiv wie grelle Medienberichte oft vermuten lassen. In der Tat zeigt die Forschung, dass, während sie einigen Menschen helfen können, besser zu werden, sie tatsächlich andere dazu bringen können, schlechter zu arbeiten, als sie es normalerweise tun würden. Lassen Sie uns zwei prominente intelligente Drogen betrachten, Methylphenidat und Modafinilund ihre Auswirkungen.

Methylphenidat, am bekanntesten unter seinem Markennamen Ritalin, ist ein Psychostimulans erhöht die Konzentration der Neurotransmitter Dopamin und Noradrenalin im Gehirn. Methylphenidat wird normalerweise Personen mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) verschrieben. In der Tat kann diese Droge haben positive Auswirkungen auf die Speicherleistung. Wenn Methylphenidat jedoch bei anderen wichtigen Bereichen der kognitiven Leistungsfähigkeit helfen kann, z. B. Aufmerksamkeit und Lernen, ist noch nicht klar. Wichtig ist, dass Menschen, die normalerweise nicht so gut abschneiden, davon mehr profitieren als Menschen, die "natürliche" Leistungsträger sind. Methylphenidat kann sogar reduzieren die Gehirnleistung von Leistungsträgern, zum Beispiel durch Schwächung ihres Kurzzeitgedächtnisses.

Modafinil, das unter Namen wie Provigil oder Alertec verkauft wird, ist ein Medikament zur Wachsamkeitsförderung. Obwohl seine Auswirkungen auf das Gehirn noch nicht vollständig verstanden sind, arbeitet Modafinil zum Teil durch zunehmende Dopaminkonzentration. Es wurde entwickelt, um Schlafstörungen wie Narkolepsie zu behandeln. Die Einnahme von Modafinil tut es die Aufmerksamkeit verbessern, aber es ist noch unklar, ob es auch andere kognitive Vorteile bringt. Wenn es das tut, sind sie es wahrscheinlich klein.


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Aber Modafinil könnte dich auch weniger schlau machen: es kann Kreativität reduzieren und Flexibilität im Denken. Ähnlich wie Methylphenidat erhöht Modafinil die Gehirnleistung für Menschen, die normalerweise eine niedrige Leistung zeigen. Mit anderen Worten, wenn Sie Modafinil einnehmen, können Sie Ihre Leistung in einer Domäne verbessern, aber in einer anderen reduzieren. Und Sie werden kaum profitieren, wenn Sie ohnehin eine hohe Leistung erbringen.

Das liegt daran, dass intelligente Medikamente die Konzentration von Neurotransmittern im Gehirn beeinflussen. Die Leistung ist am höchsten eine optimale Konzentrationund beide mit zu niedrigen und zu hohen Werten können es noch schlimmer machen. Wenn Sie ein Low-Performer sind, können Sie Ihre wahrscheinlich niedrige Konzentration eines bestimmten Neurotransmitters mit einem intelligenten Medikament erhöhen. Wenn Sie ein High-Performer sind, sind Sie wahrscheinlich nahe daran, eine optimale Neurotransmitter-Konzentration bereits zu haben, und eine weitere Steigerung wird Ihre Leistung nicht verbessern - sie wird es noch schlimmer machen. Es gibt also eine Obergrenze, wie viel mit dem Doping von Gehirn erreicht werden kann. Dies gilt sogar für schwache Leistungsträger: Wenn Sie zu viele intelligente Medikamente einnehmen, drücken Sie einfach Ihren Neurotransmitter-Spiegel über das Optimum und erhalten im Gegenzug weniger Intelligenz.

Wo verlässt uns das?

Anstatt clevere Drogen einzunehmen, wäre es vielleicht eine bessere Idee, einen Lauf zu machen oder ein Nickerchen zu machen. Forschung zeigt, dass körperliche Bewegung verbessert zum Beispiel Gedächtnis und Lernen, Insbesondere wenn es regelmäßig gemacht wird. Ähnlich, Schlaf kann die Gehirnleistung verbessernauch wenn du nicht müde bist. Es hat besonders große positive Auswirkungen auf das Gedächtnis, kann aber auch die Kreativität steigern. Schon ein Nickerchen von nur sechs Minuten tagsüber kann das Gedächtnis verbessern.

Es gibt bisher keine Studien, die solche nicht-pharmakologischen Mittel direkt vergleichen, um die kognitive Leistungsfähigkeit mit intelligenten Medikamenten zu verbessern, aber es scheint, dass intelligente Medikamente sind nicht effektiver.

Einige könnten argumentieren, dass smarte Drogen daher keine große Sache sind - und dass wir einfach aufhören sollten zu denken, dass es unfair ist, sie zu nehmen. Ich denke nicht, dass es so einfach ist. Leute noch neigen dazu, zu überschätzen die Wirksamkeit von Smart Drugs, die dazu führen könnten, dass sie solche Medikamente aus einem unregulierten Schwarzmarkt im Internet bestellen - trotz möglicher langfristiger Nebenwirkungen. Die Wahrheit ist, dass wir einfach nicht wissen, ob es solche Nebenwirkungen noch gibt.

Überschätzen kann auch die Macht von Smart Drugs stigmatisieren Benutzer und Spannungen zwischen Benutzern und Nichtbenutzern erzeugen, beispielsweise wenn sie arbeiten in Teams zusammen. Unsere Aufgabe als Wissenschaftler ist es, Menschen zu helfen, ein genaues Bild davon zu bekommen, was Smart-Drogen können - und was nicht.

Über den Autor

Nadira Faber, Wissenschaftliche Mitarbeiterin, University of Oxford

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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