Was wissen wir über Marihuana medizinische Vorteile?

Was wissen wir über Marihuana medizinische Vorteile?

Die Jury ist immer noch auf medizinische Vorteile von Marihuana. Thomas Hawk / Flickr, CC BY-NC

Zur Zeit 25 Staaten und der District of Columbia haben medizinische Cannabis-Programme. Am Nov. 8, Arkansas, Florida und North Dakota wird Abstimmung über medizinische Cannabisabstimmungsinitiativen, während Montana über die Aufhebung von Beschränkungen in seinem bestehenden Gesetz abstimmen wird.

Wir haben keine politische Position zur Legalisierung von Cannabis. Wir untersuchen die Cannabispflanze, auch bekannt als Marihuana, und die damit verbundenen chemischen Verbindungen. Trotz der Behauptungen, dass Cannabis oder seine Extrakte alle Arten von Krankheiten lindern, war die Forschung spärlich und die Ergebnisse waren gemischt. Im Moment wissen wir einfach nicht genug über Cannabis oder seine Elemente, um zu beurteilen, wie effektiv es als Medizin ist.

Was sagt die verfügbare Forschung über medizinischen Cannabis aus, und warum wissen wir so wenig darüber?

Was studieren Forscher?

Während einige Forscher gerauchtes oder verdampftes Cannabis untersuchen, betrachten die meisten Cannabisverbindungen, Cannabinoide genannt.

Aus Sicht der Forschung gilt Cannabis als "schmutzige" Droge, da es Hunderte von Verbindungen mit wenig verstandenen Wirkungen enthält. Aus diesem Grund konzentrieren sich die Forscher auf jeweils nur ein Cannabinoid. Nur zwei pflanzliche Cannabinoide, THC und Cannabidiol, wurden ausführlich untersucht, aber es könnte andere mit medizinischen Vorteilen geben, von denen wir noch nichts wissen.

THC ist der Hauptwirkstoff von Cannabis. Es aktiviert sich Cannabinoidrezeptoren im Gehirn verursacht das "high" mit Cannabis sowie in der Leber und anderen Teilen des Körpers. Das einzige Von der FDA zugelassene Cannabinoide dass Ärzte gesetzlich verschreiben können, sind beide im Labor hergestellte Medikamente ähnlich wie THC. Sie werden verschrieben, um den Appetit zu steigern und die durch Krebs oder AIDS verursachte Verschwendung zu verhindern.


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Cannabidiol (auch CBD genannt) dagegen interagiert nicht mit Cannabinoidrezeptoren. Es verursacht kein Hoch. Siebzehn Staaten haben Gesetze verabschiedet Zugang zu CBD erlauben für Menschen mit bestimmten medizinischen Bedingungen.

Unsere Körper produzieren auch Cannabinoide, so genannte Endocannabinoide. Forscher schaffen neue Medikamente, die sich verändern ihre Funktion, um besser zu verstehen, wie Cannabinoid-Rezeptoren funktionieren. Das Ziel dieser Studium ist es, Behandlungen zu entdecken, die die körpereigenen Cannabinoide verwenden können, um Krankheiten wie chronische Schmerzen und Epilepsie zu behandeln, anstatt Cannabis selbst zu verwenden.

Cannabis wird als eine Behandlung für viele medizinische Bedingungen gefördert. Wir werden uns zwei, chronische Schmerzen und Epilepsie ansehen, um zu zeigen, was wir eigentlich über seine medizinischen Vorteile wissen.

Ist es eine chronische Schmerzbehandlung?

Die Forschung legt nahe, dass einige Menschen mit chronischen Schmerzen Selbstmedikation mit Cannabis. Es gibt jedoch nur begrenzte Untersuchungen darüber, ob Cannabis oder Cannabinoide chronische Schmerzen wirksam lindern.

Forschung in Menschen vorschlagen, dass bestimmte Bedingungen, wie chronische Schmerzen verursacht durch Nervenverletzung, kann auf gerauchtes oder verdampftes Cannabis sowie auf eine FDA-zugelassenes THC-Medikament. Aber die meisten dieser Studien beruhen auf subjektiven, selbst berichteten Schmerzbewertungen, was eine signifikante Einschränkung darstellt. Nur wenige kontrolliert klinische Versuche wurden durchgeführt, so dass wir noch nicht abschließend feststellen können, ob Cannabis eine wirksame Schmerzbehandlung ist.

Ein alternativer Forschungsansatz konzentriert sich auf Arzneimittelkombinationstherapien, bei denen ein experimentelles Cannabinoid-Arzneimittel mit einem bestehenden Arzneimittel kombiniert wird. Zum Beispiel, a aktuellen Studie bei Mäusen kombinierte eine niedrige Dosis eines THC-artigen Arzneimittels mit einem Aspirin-ähnlichen Arzneimittel. Die Kombination blockierte Nervenschmerzen besser als beide Medikamente allein.

Theoretisch besteht der Vorteil von Kombinationstherapien darin, dass weniger von jedem Medikament benötigt wird und Nebenwirkungen reduziert werden. Darüber hinaus können manche Menschen besser auf einen Wirkstoff reagieren als der andere, so dass die Wirkstoffkombination für mehr Menschen funktionieren kann. Ähnliche Studien wurden noch nicht in Menschen durchgeführt.

Gut geplante Epilepsie-Studien sind dringend erforderlich

Trotz einiger Sensation Nachrichten und weit verbreitete Spekulationen im Internet wird die Verwendung von Cannabis zur Verringerung epileptischer Anfälle mehr unterstützt Forschung an Nagetieren als in Menschen.

Bei Menschen sind die Beweise viel weniger klar. Da sind viele Anekdoten und Umfragen über die positiven Wirkungen von Cannabisblüten oder Extrakten zur Behandlung von Epilepsie. Aber das sind nicht die gleichen Dinge wie gut kontrollierte klinische Studien, die uns sagen kann, welche Arten von Anfällen, wenn überhaupt, positiv auf Cannabinoide reagieren und uns stärkere Vorhersagen darüber geben, wie die meisten Menschen reagieren.

Während CBD Interesse als potentielle Behandlung von Anfällen bei Menschen gewonnen hat, ist die physiologische Verbindung zwischen den beiden unbekannt. Wie bei chronischen Schmerzen wurden die wenigen klinischen Studien sehr ausführlich durchgeführt wenige Patienten. Studien von größeren Gruppen von Menschen können uns sagen, ob nur einige Patienten positiv auf CBD reagieren.

Wir müssen auch mehr über die Cannabinoidrezeptoren im Gehirn und im Körper wissen, welche Systeme sie regulieren und wie sie durch CBD beeinflusst werden können. Zum Beispiel kann CBD interagieren mit Antiepileptika in einer Weise, über die wir noch lernen. Es kann auch andere Auswirkungen in einem sich entwickelnden Gehirn als in einem erwachsenen Gehirn haben. Vorsicht ist besonders geboten, wenn Kinder mit CBD oder Cannabisprodukten behandelt werden sollen.

Cannabisforschung ist hart

Gut konzipierte Studien sind der effektivste Weg, um zu verstehen, welchen medizinischen Nutzen Cannabis haben kann. Die Erforschung von Cannabis oder Cannabinoiden ist jedoch besonders schwierig.

Cannabis und seine verwandten Verbindungen, THC und CBD, sind auf Schedule I des Controlled Substances Act, der für Drogen mit "keine derzeit akzeptierte medizinische Verwendung und ein hohes Missbrauchspotenzial"Und umfasst Ecstasy und Heroin.

Um Cannabis zu studieren, muss ein Forscher zunächst eine Genehmigung auf Bundes- und Landesebene beantragen. Danach folgt ein langwieriger Überprüfungsprozess des Bundes mit Inspektionen, um hohe Sicherheit und detaillierte Aufzeichnungen zu gewährleisten.

In unseren Labors werden selbst die sehr geringen Mengen an Cannabinoiden, die wir für die Forschung an Mäusen benötigen, sehr genau untersucht. Dieser Regulierungsaufwand entmutigt viele Forscher.

Entwerfen von Studien kann auch eine Herausforderung sein. Viele basieren auf Erinnerungen der Benutzer an ihre Symptome und wie viel Cannabis sie verwenden. Voreingenommenheit ist eine Beschränkung jeder Studie, die einschließt Selbstberichte. Laborbasierte Studien umfassen in der Regel nur mäßige bis starke Benutzer, die wahrscheinlich eine gewisse Toleranz gegenüber den Auswirkungen von Marihuana entwickelt haben und möglicherweise nicht die allgemeine Bevölkerung widerspiegeln. Diese Studien sind auch durch die Verwendung von Cannabis, das viele Cannabinoide enthält, eingeschränkt, von denen die meisten kaum verstanden werden.

Placebo-Studien können eine Herausforderung darstellen, da die mit Cannabis verbundene Euphorie die Identifizierung erleichtert, insbesondere bei hohen THC-Dosen. Die Leute wissen, wann sie high sind.

Eine andere Art von Voreingenommenheit, genannt Erwartung Bias, ist ein besonderes Problem bei der Cannabisforschung. Dies ist die Idee, dass wir aufgrund unserer Vorkenntnisse dazu neigen, das zu erleben, was wir erwarten. Zum Beispiel Menschen Melden Sie sich wachsamer nach dem Trinken wird regelmäßig Kaffee getrunken, auch wenn es eigentlich entkoffeiniert ist. In ähnlicher Weise können Forschungsteilnehmer über eine Schmerzlinderung nach der Einnahme von Cannabis berichten, weil sie glauben, dass Cannabis Schmerzen lindert.

Der beste Weg, Erwartungseffekte zu überwinden, ist mit a ausgewogenes Placebo Design, bei dem den Teilnehmern gesagt wird, dass sie ein Placebo oder eine unterschiedliche Cannabis-Dosis einnehmen, unabhängig davon, was sie tatsächlich erhalten.

Die Studien sollten auch objektive biologische Maßnahmen wie Blutspiegel von THC oder CBD oder physiologische und sensorische Maßnahmen umfassen, die routinemäßig in anderen Bereichen der biomedizinischen Forschung eingesetzt werden. Momentan tun dies nur wenige und priorisieren stattdessen selbstberichtete Maßnahmen.

Cannabis ist nicht ohne Risiken

Missbrauchspotenzial ist ein Problem mit jedem Medikament, das das Gehirn betrifft, und Cannabinoide sind keine Ausnahme. Cannabis ist dem Tabak etwas ähnlich, da einige Menschen große Schwierigkeiten haben, aufzuhören. Und wie Tabak ist Cannabis ein Naturprodukt, das selektiv gezüchtet wurde, um starke Auswirkungen auf das Gehirn zu haben und nicht ohne Risiko.

Obwohl viele Cannabiskonsumenten das Medikament ohne Probleme verwenden können, 2-6 Prozent von Benutzern haben Schwierigkeiten beim Beenden. Wiederholter Gebrauch, trotz des Wunsches, zu verringern oder aufzuhören, ist als bekannt Cannabiskonsumstörung.

Je mehr Bundesstaaten mehr Gesetze über medizinisches Cannabis oder Freizeit-Cannabis verabschieden, desto wahrscheinlicher wird auch die Anzahl der Menschen mit einer gewissen Cannabiskonsumstörung.

Es ist zu früh, um sicher zu sagen, dass der potenzielle Nutzen von Cannabis die Risiken überwiegt. Aber mit Einschränkungen der Lockerung von Cannabis (und Cannabidiol) auf staatlicher Ebene ist Forschung dringend erforderlich, um die Fakten in Ordnung zu bringen.

Das Gespräch

Über den Autor

Steven Kinsey, Assistenzprofessor für Psychologie, West Virginia University und Divya Ramesh, Wissenschaftliche Mitarbeiterin, University of Connecticut

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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