Wie magische Pilze Krebs-Patientenangst erleichtern

Wie Magic Mushrooms Cancer Patientenangst erleichtertPsilocybe mexicana, eine Psilocybinquelle.
(Credit: Alan Rockefeller über Wikimedia Commons)

Nur eine Dosis eines halluzinogenen Medikaments bietet vielen Krebspatienten bis zu sechs Monate lang Erleichterung bei krankheitsbedingten Angstzuständen oder Depressionen.

Forscher berichten, dass eine große Mehrheit der Patienten nach einer einzigen großen Dosis von Psilocybin, dem Wirkstoff in wahrnehmungsverändernden, visioninduzierenden "magischen Pilzen", eine Atempause von krebsbedingten Gemütsstörungen erhielt.

Die Forscher warnen, dass das Medikament unter streng kontrollierten Bedingungen in Gegenwart von zwei klinisch geschulten Monitoren verabreicht wurde. Sie empfehlen die Verwendung der Verbindung nicht außerhalb einer Forschungs- oder Patientenversorgung.

"Der interessanteste und bemerkenswerteste Befund ist, dass eine einzelne Dosis Psilocybin, die vier bis sechs Stunden anhält, zu einer anhaltenden Abnahme von Depressionen und Angstsymptomen führt", sagt Roland Griffiths, Professor für Verhaltensbiologie an der Johns Hopkins University School of Medicine. "Dies könnte ein faszinierendes neues Modell für die Behandlung einiger psychiatrischer Erkrankungen darstellen."

Die traditionelle Psychotherapie für Menschen mit Krebs, einschließlich Verhaltenstherapie und Antidepressiva, kann Wochen oder sogar Monate dauern, sagt Griffiths. Es ist nicht immer wirksam und einige Medikamente, wie Benzodiazepine, können süchtig machende und andere beunruhigende Nebenwirkungen haben.

Das Johns Hopkins Team veröffentlichte seine Ergebnissean 51 erwachsenen Patienten gleichzeitig mit Forschern des Langone Medical Centers der New York University kündigen Ergebnisse einer ähnlichen Studie an mit 29-Teilnehmern. Beide Studien erscheinen in der Journal of Psychopharmacology.

'Tiefsinnige' Erfahrungen

Die Johns Hopkins-Gruppe berichtet, dass Psilocybin depressive Stimmung, Angst und Todesangst verringerte; es erhöhte Lebensqualität, Lebensbedeutung und Optimismus. Sechs Monate nach der letzten Sitzung der Behandlung zeigten etwa 80 Prozent der Teilnehmer weiterhin eine klinisch signifikante Abnahme der depressiven Stimmung und Angst, wobei etwa 60 Prozent eine Remission der Symptome in den normalen Bereich zeigten.

Dreiundachtzig Prozent berichteten von einem Anstieg des Wohlbefindens oder der Lebenszufriedenheit. Einige 67-Prozent der Teilnehmer berichteten über diese Erfahrung als eine der fünf wichtigsten Erfahrungen in ihrem Leben und über 70-Prozent berichteten über diese Erfahrung als eines der fünf wichtigsten spirituellen Ereignisse auf Lebenszeit.


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Die neue Studie entstand aus einem Jahrzehnt der Erforschung der Wirkungen von Psilocybin bei sorgfältig gescreenten und vorbereiteten gesunden Freiwilligen, die feststellten, dass Psilocybin konsistent positive Veränderungen in Stimmung, Verhalten und Spiritualität hervorrufen kann. Die aktuelle Studie zielte darauf ab, ob das Medikament auch psychisch kranken Krebspatienten helfen könnte. Bis zu 40 Prozent der Menschen mit Krebs leiden an einer affektiven Störung, sagt das National Comprehensive Cancer Network.

"Eine lebensbedrohliche Krebsdiagnose kann psychologisch schwierig sein, mit Angst und Depression als sehr häufige Symptome", sagt Griffiths. "Menschen mit dieser Art von Existenzangst fühlen sich oft hoffnungslos und sind besorgt über den Sinn des Lebens und was nach dem Tod passiert."

Die 51-Patienten hatten lebensbedrohliche Krebserkrankungen wie Brust-, obere Verdauungs-, GI-, Urogenital- oder Blutkrebs. Jeder hatte auch eine formelle psychiatrische Diagnose, einschließlich einer Angst- oder depressiven Störung.

Jede hatte zwei Behandlungssitzungen im Abstand von fünf Wochen, eine mit einer sehr niedrigen Psilocybindosis (1 oder 3 Milligramm pro 70 Kilogramm), die als "Kontroll" -Placebo wirken sollte, da die Dosis zu niedrig war, um Wirkungen zu erzielen. In der anderen Sitzung erhielten die Teilnehmer eine Kapsel mit einer moderaten oder hohen Dosis (22 oder 30 Milligramm pro 70 Kilogramm).

Den Teilnehmern und Mitarbeitern, die die Sitzungen beaufsichtigten, wurde gesagt, dass die Teilnehmer Psilocybin beide Male erhalten würden, aber nicht wussten, dass es eine höhere und eine niedrigere Dosis geben würde. Blutdruck und Stimmung wurden durchgehend überwacht. Zwei Monitore halfen den Teilnehmern dabei, sich hinzulegen, eine Augenmaske zu tragen, über Kopfhörer Musik zu hören und ihre Aufmerksamkeit auf ihre innere Erfahrung zu richten. Wenn Angst oder Verwirrung entstand, sorgten die Monitore für Beruhigung.

Zusätzlich zu den Veränderungen in der visuellen Wahrnehmung, den Emotionen und dem Denken berichteten die meisten Teilnehmer über psychologische Einsichten und oft tiefsinnige Erfahrungen mit der Vernetzung aller Menschen.

"Vor Beginn der Studie war mir nicht klar, dass diese Behandlung hilfreich wäre, da Krebspatienten eine schwere Hoffnungslosigkeit als Reaktion auf ihre Diagnose erleben könnten, auf die oft mehrere Operationen und eine verlängerte Chemotherapie folgen", sagt Griffiths.

"Ich könnte mir vorstellen, dass Krebspatienten Psilocybin erhalten, in die existenzielle Leere schauen und noch ängstlicher herauskommen. Die positiven Veränderungen in den Einstellungen, Stimmungen und Verhaltensweisen, die wir bei gesunden Probanden dokumentierten, wurden jedoch bei Krebspatienten repliziert. "

Die Forscher bewerteten die Stimmung, Lebenseinstellung, Verhaltensweisen und Spiritualität jedes Teilnehmers mit Fragebögen und strukturierten Interviews vor der ersten Sitzung, sieben Stunden nach Einnahme des Psilocybins, fünf Wochen nach jeder Sitzung und sechs Monate nach der zweiten Sitzung.

Fünfzehn Prozent der Teilnehmer hatten Übelkeit oder Erbrechen, und ein Drittel hatte nach der Einnahme der höheren Dosis psychische Beschwerden wie Angst oder Paranoia. Ein Drittel hatte einen vorübergehenden Blutdruckanstieg. Ein paar berichteten Kopfschmerzen.

Psilocybin gegen Niacin

Klinische Studienergebnisse vom NYU Langone Medical Center zeigen, dass die einmalige Behandlung mit Psilocybin in Kombination mit psychologischer Beratung schnell zu einer Linderung der Beschwerden geführt hat, die dann über 6 Monate in 80-Prozent der überwachten 29-Studienteilnehmer auf der Grundlage klinischer Bewertungswerte dauerte für Angst und Depression.

"Wenn sich größere klinische Studien als erfolgreich erweisen, könnten wir letztlich über ein sicheres, wirksames und kostengünstiges Medikament verfügen, das unter strikter Kontrolle abgegeben wird, um das Leiden zu lindern, das die Selbstmordrate bei Krebspatienten erhöht", sagt der Leiter der Substanz, Stephen Ross Missbrauchsdienste in der psychiatrischen Abteilung der NYU Langone und ein Associate Professor für Psychiatrie an der NYU School of Medicine.

Obwohl der neurologische Nutzen von Psilocybin nicht vollständig verstanden wird, wurde nachgewiesen, dass er Teile des Gehirns aktiviert, die ebenfalls von dem Signalstoff Serotonin beeinflusst werden, von dem bekannt ist, dass er Stimmungsschwankungen und Angstzustände steuert. Serotonin-Ungleichgewichte wurden auch mit Depressionen in Verbindung gebracht.

Für die Studie wurde die Hälfte der Teilnehmer randomisiert einer 0.3-Milligramm-Dosis von Psilocybin zugeteilt, während der Rest ein Vitamin-Placebo von 250-Milligramm Niacin erhielt, von dem bekannt ist, dass es eine "Halluzinogenität" nachahmt.

Ungefähr nach der Hälfte der Beobachtungszeit der Studie (nach sieben Wochen) wechselten alle Teilnehmer die Behandlung. Diejenigen, die anfangs Psilocybin erhielten, nahmen eine Einzeldosis Placebo ein, und diejenigen, die zuerst Niacin einnahmen, erhielten dann Psilocybin. Weder Patienten noch Forscher wussten, wer zuerst Psilocybin oder Placebo erhalten hatte. Guss sagt: "Die Randomisierung, Placebo-Kontrolle und Doppelblind-Verfahren maximierten die Validität der Studienergebnisse."

Eines der wichtigsten Ergebnisse war, dass Verbesserungen in der klinischen Bewertung für Angst und Depression für den Rest der verlängerten Beobachtungszeit der Studie bestanden - speziell acht Monate für diejenigen, die zuerst Psilocybin einnahmen.

Alle Patienten in der Studie, meist Frauen im Alter von 22 bis 75, die Patienten im Perlmutter-Krebszentrum an der NYU Langone sind oder waren, hatten entweder fortgeschrittene Brust-, Gastrointestinal- oder Blutkrebsarten und wurden mit schwerer psychischer Belastung in Verbindung mit ihrer Erkrankung diagnostiziert. Alle Patienten, die sich freiwillig an der Studie beteiligten, wurden von einem Psychiater, Psychologen, Krankenpfleger oder Sozialarbeiter individuell beraten und auf Nebenwirkungen und Verbesserungen ihres mentalen Zustands überwacht.

Co-Investigator Anthony Bossis, ein klinischer Assistenzprofessor für Psychiatrie an der NYU Langone, sagt, dass die Patienten auch Post-Psilocybin-Verbesserungen in ihrer Lebensqualität berichteten: mehr ausgehen, mehr Energie, besser mit Familienmitgliedern auskommen und sich bei der Arbeit wohl fühlen. Einige berichteten auch über Variationen der Spiritualität, ungewöhnliche Friedlichkeit und erhöhte Gefühle von Altruismus.

Sowohl die NYU Langone als auch die Johns Hopkins-Studie wurden vom Heffter Research Institute finanziert, einer gemeinnützigen wissenschaftlichen Einrichtung mit dem Hauptziel, Studien zur Verwendung von Psilocybin für eine Vielzahl von Krankheiten zu entwickeln, zu überprüfen und zu finanzieren (Ross diente früher) als Vorstandsmitglied).

Zusätzliche Finanzmittel für die Johns Hopkins Studie kamen von der RiverStyx Foundation, William Linton, der Betsy Gordon Foundation, der McCormick Familie, dem Fetzer Institut, George Goldsmith, Ekaterina Malievskaia und dem National Institute on Drug Abuse.

Zusätzliche Mittel für die NYU-Langone-Studie kamen vom National Center for Advancing Translational Sciences, einem Teil der National Institutes of Health. Organix Inc. in Woburn, Massachusetts, stellte das in der Studie verwendete Medikament her.

Quelle: Johns Hopkins UniversityDavid March für New York University

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