Können unsinnige Drogen und Geräte uns intelligenter machen?

Können unsinnige Drogen und Geräte uns intelligenter machen?
Könnte es so einfach sein?
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Die Nachfrage nach Medikamenten und Geräten, die Gehirnfunktionen wie Gedächtnis, Kreativität, Aufmerksamkeit und Intelligenz verbessern können, ist auf dem Vormarsch. Aber könnten die langfristigen Nebenwirkungen die Vorteile von "schlauer" aufwiegen?

Bekannt als "Smart Drugs" oder "Neuroenhancers", ist das Gebiet der Nootropika (wörtlich übersetzt "Mind-bending") eines der am meisten diskutierten Themen in den Neurowissenschaften. Gesunde Menschen jeden Alters suchen nach kognitiver Verbesserung für persönliche Verbesserung, sportliche Leistung, akademischen Erfolg, beruflichen Vorteil und um die Funktion bis ins hohe Alter zu erhalten.

Die Nachfrage wird von einer sich verändernden Arbeitsumgebung bestimmt, die zunehmend die Nutzung des Geistes erfordert und nicht die Muskeln, eine höhere Arbeitsbelastung, Erfolgsdruck und eine alternde Bevölkerung, die das Demenzrisiko reduzieren möchte.

Strategien zur kognitiven Verbesserung sind vielfältig und reichen von Gehirntrainingsprogrammen bis hin zu körperlicher Aktivität, Medikamenten und Hirnstimulationsgeräten. Es ist gut bekannt Neuroenhancer wie lebenslanges Lernen, Gehirntraining und körperliche Aktivität haben positive Effekte auf Erinnerung und Aufmerksamkeit. Diese Strategien sind auch sicher und kostengünstig. Der Nachteil? Sie erfordern einen erheblichen Zeit- und Arbeitsaufwand.

Die meisten von uns verwenden bereits Hirnstimulation

Neuroenhancer, die verschluckt werden können (Pillen, Flüssigkeiten) oder Geräte, die getragen werden können, sind ansprechend, weil sie viel weniger Aufwand erfordern. Tatsächlich verwenden die meisten von uns bereits ein tägliches intelligentes Medikament, um Wachsamkeit und Aufmerksamkeit zu verbessern: Kaffee.

Die Auswirkungen von Koffein auf die mentale Funktion sind seit Jahrhunderten bekannt, und ein hoher Koffeinkonsum (entsprechend fünf bis sechs Tassen Kaffee pro Tag) wurde einst im olympischen Wettbewerb verboten. Studien haben gezeigt Wachsamkeit und Aufmerksamkeit werden erhöht und Reaktionszeiten verkürzt, wenn Koffein konsumiert wird.

Diese Auswirkungen sind bei Menschen, die unter Schlafmangel leiden, größer. Mit ungefähr 1.6 Milliarden Tassen Kaffee, die jeden Tag weltweit konsumiert werden, ist es eine klare kognitive Verbesserung, die die meisten von uns begrüßen.

Die Risiken

Der Fall zugunsten von Smart Drugs wird düsterer, je höher das Risiko ist. Methylphenidat (MPH, auch Ritalin genannt) wird häufig bei Jugendlichen mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) verschrieben. Jedoch kann MPH auch verbessern Arbeitsgedächtnis, Aufmerksamkeit, Aufmerksamkeit und Reaktionszeiten in gesunde Individuen.


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Die Droge wird auf dem Schwarzmarkt an Schüler und Studenten als Studien- und Prüfungshilfe verkauft. Schüler berichten Einnahme des Medikaments für seine leistungssteigernden Wirkungen und nicht für Freizeit- oder medizinische Zwecke.

Die Verwendung von MPH, ein verschreibungspflichtiges Medikament, bei gesunden Personen ist nicht ohne Risiko. Bei hohen Dosen kann MPH interferiere mit Kognition und produzieren Nebenwirkungen, die die sportliche Leistung beeinträchtigen.

Andere mögliche Nebenwirkungen sind Angstzustände, Reizbarkeit, Übelkeit, Bauchschmerzen, Herzklopfen und verschwommenes Sehen. Bedenken wurden ebenfalls laut über das Potenzial von MPH, die Entwicklung des jugendlichen Gehirns zu unterbrechen, mit bleibenden Folgen für das Verhalten.

Die mit smarten Medikamenten verbundenen Risiken werfen eine wichtige ethische Frage auf. Welches Risikoniveau sollten Menschen, die ansonsten gesund sind, bereit sein, die kognitive Verbesserung zu akzeptieren?

Alle Medikamente haben Nebenwirkungen. Aber wenn ein Medikament medizinisch indiziert ist, besteht allgemein Einigkeit darüber, dass die Vorteile die Risiken überwiegen. Bei gesunden Menschen ist dieses Urteil viel komplexer. Wo ziehen wir die Grenze zwischen dem Wunsch nach besserer Wahrnehmung (und möglicherweise größerer Produktivität und Erfolg) und Gesundheit? Da das Feld der Nootropika wächst, müssen wir darüber nachdenken.

Nicht-invasive Hirnstimulation, bei der Magnetfelder oder elektrische Ströme über ein auf dem Kopf getragenes Gerät auf das Gehirn aufgebracht werden, ist eine weitere mögliche Methode der kognitiven Verbesserung. Diese Ströme sind dachte, um die Aktivität von Gehirnzellen zu ändern aber qualitativ hochwertige Beweise fehlen und langfristige Sicherheitsstudien sind noch nicht abgeschlossen.

Trotzdem ist die Einfachheit der Technologie (Sie können ein Gerät mit einer 9V-Batterie und einer Handvoll Kabel bauen) schwierig zu regulieren. Es gibt einen wachsenden Markt für DIY-Hirnstimulation und Geräte können über das Internet gekauft werden.

Sie können sogar Online-Anweisungen finden, wie Sie ein eigenes Stimulationsgerät bauen können. Ein Hauptanliegen besteht darin, dass gesunde Personen, die diese Vorrichtungen verwenden, schädliche, lang anhaltende Hirneffekte erzeugen können, die schwer umzukehren sind.

Das GesprächEs gibt keinen Zweifel, dass Neuroenhancer existieren und weit verbreitet sind: Die Frage ist, inwieweit wir uns in Zukunft klüger machen können und um welchen Preis?

Über den Autor

Siobhan Schabrun, Forschungsbeauftragter für Plastizität und Rehabilitation des Gehirns, Western Sydney Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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