Wie Food-Tracking-Apps tatsächlich zum Abnehmen arbeiten

Wie Food-Tracking-Apps tatsächlich zum Abnehmen arbeiten

Ohne eine bestimmte Diät einzuhalten, verloren übergewichtige Menschen in einer neuen Studie, die mit einer kostenlosen Smartphone-App nachverfolgten, was sie aßen, erheblich an Gewicht.

Die Teilnehmer erzielten ihre Ergebnisse mit automatisierten, kostenlosen Tools und nicht mit teuren persönlichen Eingriffen. Dies deutet auf einen möglichen kostengünstigen Weg zum effektiven Gewichtsverlust hin.

"Kostenlose und kostengünstige Gewichtsabnahme-Apps haben die Art und Weise verändert, wie Amerikaner mit ihrem Gewicht umgehen", sagt Gary Bennett, Psychologie-Professor an der Duke University und Mitautor der Zeitung in JMIR mHealth und uHealth.

„Wir wussten jedoch wenig darüber, ob diese Tools alleine gut funktionieren. Wir haben gezeigt, dass kommerzielle Smartphone-Apps eine hilfreiche Methode zum Abnehmen sein können. “

Kleine Wirkung, große Ergebnisse

Die Ergebnisse überraschten Michele Lanpher Patel, Postdoktorandin an der Stanford University, die während ihrer Promotion in Psychologie mit Bennett forschte.

"Wir wollten eine Behandlung mit geringerer Intensität zur Gewichtsabnahme studieren, bei der die Menschen bequem von zu Hause aus teilnehmen konnten", sagt Patel. „Wir waren uns jedoch nicht sicher, wie viel Gewicht die Leute mit dieser Art von Fernbehandlung verlieren würden. Die Verschmelzung verhaltenswissenschaftlicher Prinzipien mit Technologie erwies sich als erfolgreich.

"Nicht jeder will oder hat Zeit für eine hochintensive Gewichtsabnahme", sagt Patel. „Daher ist es wichtig, alternative Strategien zu entwickeln, die diese Menschen aufnehmen können. Digitale Ansätze zur Gesundheitsfürsorge können dieses Bedürfnis erfüllen. “

Also was ist passiert?

Die Forscher verwendeten eine kostenlose App, mit der Diätetiker ihre Nahrungsaufnahme und ihr Gewicht aufzeichnen können. Anschließend teilten sie die 105-Studienteilnehmer, die zwischen 21 und 65 Jahre alt waren, in einer randomisierten kontrollierten Studie in drei Gruppen.

Die Forscher wiesen die Teilnehmer nicht an, sich an eine bestimmte Diät zu halten, sondern gaben den Teilnehmern ausführliche Ratschläge zum Thema gesunde Ernährung und baten sie, einfach zu überwachen, was sie aßen.

Die erste Gruppe verfolgte drei Monate lang, was sie jeden Tag aßen. Eine zweite Gruppe verfolgte einen Monat lang ihr Gewicht und protokollierte dann auch die Nahrungsaufnahme. Diese Gruppe erhielt auch E-Mails mit maßgeschneidertem Feedback, wöchentliche Lektionen zu Ernährungs- und Verhaltensänderungen sowie Aktionspläne, in denen beschrieben wird, wie die wöchentliche Lektion implementiert werden kann.

Die dritte Gruppe zeichnete für alle drei Monate ihr Gewicht und die Nahrungsaufnahme auf, wobei sie dieselbe App wie die ersten beiden Gruppen verwendete. Sie erhielten auch wöchentliche Lektionen, Aktionspläne und Feedback. Zum Beispiel enthielten wöchentliche Ernährungskurse Tipps zu Themen wie Reduzierung von zuckerhaltigen Lebensmitteln und Portionskontrolle.

Drei Monate nach Beginn der Studie hatten die Teilnehmer aller drei Gruppen klinisch signifikante Gewichtsanteile verloren. Diejenigen, die nur nachverfolgten, was sie aßen, verloren durchschnittlich 5-Pfund. Die Menschen in der zweiten Gruppe verloren durchschnittlich etwa 6-Pfund.

Die letzte Gruppe - diejenigen, die ihr Gewicht und ihre Nahrungsaufnahme über alle 12-Wochen hinweg aufgezeichnet hatten und wöchentliche Lektionen, Aktionspläne und Feedback erhielten - erlebte sich in den 3-Monaten nur geringfügig besser und verlor im Durchschnitt knapp über 6-Pfund.

Die Teilnehmer dieser Gruppe hielten das Gewicht jedoch länger aufrecht. Im Alter von sechs Monaten hatten die Menschen in der dritten Gruppe im Durchschnitt fast 7-Pfund verloren.

Bleib dabei

Compliance war der Schlüssel. Erfolgreiche Teilnehmer sagten nicht nur, dass sie ein Essensprotokoll führen würden; Sie haben es tatsächlich getan. In allen drei Gruppen verloren diejenigen, die jeden Tag am sorgfältigsten nachverfolgten, das meiste Gewicht. Im Gegensatz dazu haben frühere Forschungen gezeigt, dass Menschen oft mit dem Ziel beginnen, ihre Nahrungsaufnahme zu erfassen, diese jedoch nicht mit der Zeit fortsetzen.

Die Forscher vermuten, dass zwei Faktoren den Teilnehmern dabei geholfen haben, ihre Ziele beim Abnehmen zu erreichen. Erstens halfen die Forscher den Teilnehmern, spezifische Ziele festzulegen, darunter maßgeschneiderte Kalorienziele und einen Verlust von 5 Prozent ihres ursprünglichen Körpergewichts. Zweitens erhielten die Diätassistenten automatische In-App-Erinnerungen, um ihre Mahlzeiten jeden Tag zu protokollieren.

"Wir haben sehr gute Beweise dafür, dass konsequentes Tracking - insbesondere der Ernährung, aber auch des Gewichts - ein wesentliches Element für einen erfolgreichen Gewichtsverlust ist", sagt Bennett. "Verbraucher sollten nach Apps suchen, die es ihnen leicht machen, auf einer konsistenten Basis zu verfolgen."

Die Studie nutzte eine kostenlose, im Handel erhältliche App namens MyFitnessPal. Forscher könnten jedoch wahrscheinlich mit einem anderen Diät-Tracker ähnliche Ergebnisse erzielen.

Der Schlüssel ist Compliance. In allen drei Gruppen verloren diejenigen, die am fleißigsten waren - diejenigen, die auf die Waage getreten oder aufgezeichnet hatten, was sie an mehr Tagen gegessen hatten - das meiste Gewicht.

Über die Autoren

Die Forschung wurde von der American Psychological Association und dem Interdisziplinären Behavioral Research Center von Duke sowie dem Aleane Webb Dissertation Research Award der Graduate School von Duke unterstützt.

Quelle: Duke University

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