Dieser alte chinesische anatomische Atlas ändert, was wir über Akupunktur und Krankengeschichte wissen

Dieser alte chinesische anatomische Atlas ändert, was wir über Akupunktur und Krankengeschichte wissen
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Die akzeptierte Geschichte der Anatomie besagt, dass es die alten Griechen waren, die den menschlichen Körper zum ersten Mal kartierten. GalenDer „Vater der Anatomie“ arbeitete an Tieren und schrieb Anatomie-Lehrbücher, die die nächsten 1,500 Jahre dauerten. Die moderne Anatomie begann in der Renaissance mit Andreas Vesalius, der das, was von Galen überliefert worden war, in Frage stellte. Er arbeitete von Menschen und schrieb das wegweisende „Auf dem Stoff des menschlichen Körpers".

Wissenschaftler aus dem alten China werden in dieser Geschichte der Anatomie nie erwähnt. Aber unser neues Papier zeigt, dass der älteste erhaltene anatomische Atlas tatsächlich aus der Han-Dynastie in China stammt und vor über 2,000 Jahren geschrieben wurde. Unsere Entdeckung verändert sowohl die Geschichte der Medizin als auch unser Verständnis der Grundlagen der Akupunktur - einem Schlüsselzweig der chinesischen Medizin.

Es gibt einen immer größer werdenden Körper von evidenzbasierte Forschung Dies unterstützt die Wirksamkeit der Akupunktur bei Erkrankungen, die so unterschiedlich sind wie Migräne und Arthrose des Knies. Der neuesten Entwurf der NICE-Richtlinien, veröffentlicht im August 2020, empfehlen die Verwendung von Akupunktur als Erstlinientherapie bei chronischen Schmerzen.

Während einer Akupunkturbehandlung werden an bestimmten Stellen (Akupunkturpunkten) feine Nadeln in den Körper eingeführt, um die Selbstheilung zu fördern. Dies geschieht, weil die Nadeln (irgendwie) ein Gleichgewicht in der Lebenskraft schaffen oder „Qi" von der Person. Wie dies geschieht, ist Gegenstand vieler Forschungen. Die zugrunde liegende Annahme ist, dass Akupunkturpunkte einige noch unentdeckte physiologische Eigenschaften haben, die wahrscheinlich neurologisch begründet sind.

Alte chinesische Texte

Mawangdui Manuskript, Tinte auf Seide, 2. Jahrhundert v.Mawangdui Manuskript, Tinte auf Seide, 2. Jahrhundert v. © Provinzmuseum Hunan

Die Texte, an denen wir gearbeitet haben, sind die Medizinische Manuskripte von Mawangdui, die uns seit zwei Jahrtausenden verloren gingen. Sie wurden während der Han-Dynastie geschrieben und waren so geschätzt, dass eine Kopie mit der Leiche von Lady Dai, einer Aristokratin der Han-Dynastie im Jahre 168 v. Chr., Begraben wurde. Die Gräber von Lady Dai und ihrer Familie wurden 1973 eröffnet und die Manuskripte von Mawangdui entdeckt.

Sie sind eindeutig Vorläufer der berühmten Akupunkturtexte des Gelben Kaisers Kanon der Inneren Medizin (Huangdi Neijing), das im Laufe der Geschichte kopiert und neu kopiert wurde und in China als Quelle der Akupunkturtheorie und -praxis verehrt wird. Die darin enthaltenen Beschreibungen von Meridianen und Punkten bilden bis heute die Grundlage der traditionellen chinesischen Medizin.


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Die früheren Mawangdui-Texte erwähnen eigentlich keine Akupunkturpunkte, und die Beschreibungen der Meridiane sind einfacher und weniger vollständig. Einige Passagen von ihnen wurden jedoch eindeutig direkt in den Kanon des Gelben Kaisers kopiert, was zeigt, dass diese Texte zuerst geschrieben wurden.

Meridianpfade wurden immer so interpretiert, dass sie auf esoterischen Vorstellungen über den Fluss der Lebensenergie beruhen. “Qi"Und nicht als empirische Beschreibung des Körpers. Aber was der Mawangdui-Text beschreibt, ist eine Reihe von Meridianen - Wege durch den Körper. In späteren Texten werden diese meist bildlich als Linien auf der Haut dargestellt.

Ein Meridian wird beschrieben, wie er sich durch den Körper entwickelt. Der Arm Tai Yin Der Meridian beginnt beispielsweise in der Mitte der Handfläche und verläuft entlang des Unterarms zwischen den beiden Knochen usw. Wir haben uns gefragt: Was ist, wenn diese Beschreibungen nicht von einem esoterischen Energiepfad, sondern von physischen anatomischen Strukturen stammen?

Geschichte zerlegenIllustration der traditionellen chinesischen Medizin. Wikimedia Commons

Um dies herauszufinden, haben wir detaillierte Präparationen des menschlichen Körpers durchgeführt und nach Wegen gesucht, die ihn entlang der im Mawangdui beschriebenen Routen durchquerten.

Dies ist eine ganz andere Sichtweise des Körpers als die des westlichen Wissenschaftlers. In der modernen westlichen Medizin ist der Körper in Systeme unterteilt, die jeweils ihre eigene Funktion haben: wie das Nervensystem oder das Herz-Kreislauf-System.

Das war eindeutig nicht das, was die Autoren der Mawangdui taten. Ihre Beschreibungen konzentrieren sich mehr darauf, wie verschiedene Strukturen miteinander verbunden sind, um einen Fluss durch den Körper zu erzeugen. Sie achten nicht auf die spezifische Funktion der Strukturen. Wir glauben, dies liegt daran, dass diese Wissenschaftler zum ersten Mal den menschlichen Körper beobachteten und nur beschrieben, was sie sahen.

Für unsere Forschung musste die anatomische Substanz der Arbeit durch sorgfältige Replikation der wissenschaftlichen Präparationen der Autoren entdeckt werden. Das war problematisch. Sie hatten uns keine Bilder von dem hinterlassen, was sie beschrieben, also mussten wir aus ihren Texten rekonstruieren. Spätere chinesische Anatomen aus der Lied Dynastiehabe Bilder gemacht. Diese Arbeiten basierten auf den aufgezeichneten Dissektionen einer kriminellen Bande, für die die Dissektion Teil ihrer Bestrafung war.

Dann gab es das Problem der Übersetzung: Beim Übersetzen von Texten, insbesondere von alten, kann so viel verloren gehen, und einer von uns (Vivien) hat viel Zeit damit verbracht, die Übersetzungen der Meridianbeschreibungen zu überprüfen und zu bestätigen. Schließlich mussten wir uns die Gesellschaft der Han-Ära ansehen und zeigen, dass die anatomische Untersuchung in ihren kulturellen Kontext passt.

Was wir fanden, war sehr aufregend. Jeder der Mawangdui-Meridiane ist auf Hauptstrukturen des menschlichen Körpers abgebildet. Einige dieser Strukturen sind nur für Anatomen durch Dissektion sichtbar und können bei der lebenden Person nicht gesehen werden. Zum Arm zurückkehren Tai YinBeispielsweise wird der Weg am Ellbogen als „unterhalb der Sehne zum Bizeps“ beschrieben. Wenn wir uns den sezierten menschlichen Ellbogen ansehen, gibt es ein flaches Gewebeband, das als Bicipitalaponeurose bezeichnet wird, und die Arterien und Nerven des Arms verlaufen darunter.

Wir denken, das haben die alten chinesischen Anatomen beschrieben. Es gibt keine Möglichkeit, über diese Strukturen Bescheid zu wissen, außer indem man Anatomie macht oder die Arbeit von jemandem liest, der sie hat.

Eine alte Akupunkturstatue.Eine alte Akupunkturstatue. Traditionelle und moderne Medizin / Flickr, CC BY

Die Implikationen

Wir glauben daher, dass die Mawangdui-Manuskripte der älteste erhaltene anatomische Atlas der Welt sind, der auf der direkten Beobachtung des menschlichen Körpers basiert. Der Zweck der Autoren bestand vermutlich darin, den menschlichen Körper detailliert aufzuzeichnen. Eine solche anatomische Untersuchung wäre ein seltenes Privileg gewesen, das nur einer ausgewählten Gruppe von vom Kaiser favorisierten Wissenschaftlern zur Verfügung stand. Es ist wahrscheinlich, dass der Zweck der Texte ausdrücklich darin bestand, dieses Wissen an andere weiterzugeben. Ärzte und Medizinstudenten könnten die Texte nutzen, um etwas über Anatomie zu lernen und eine medizinische Debatte zu führen, die auf fundierten Kenntnissen des menschlichen Körpers basiert.

Dies gibt uns neue Einblicke in die wissenschaftlichen Fähigkeiten der Han-Dynastie China, die für ihre berühmt ist Fülle von Entdeckungen. Dass Han-Wissenschaftler auch Anatomie machten, würde durchaus Sinn machen und unser Verständnis ihrer Wissenschaft bereichern.

Unsere Arbeit hat auch grundlegende Auswirkungen auf die Akupunkturtheorie und damit auf die moderne Forschung. Der Kanon des Gelben Kaisers greift ganz klar auf den Inhalt der Mawangdui zurück und entwickelt ihn weiter. Wenn der Mawangdui ein anatomischer Atlas ist, ist es sehr wahrscheinlich, dass der nachfolgende Texte sind auch in der Anatomie geerdet.

Die Forschung beleuchtet die bisher nicht anerkannten Beiträge chinesischer Anatomen und positioniert sie im Zentrum des Feldes. Diese neuen Informationen stellen die wahrgenommene esoterische Natur der Akupunktur in Frage und wurzeln sie stattdessen in der Anatomie.Das Gespräch

Über die Autoren

Vivien Shaw, Dozentin für Anatomie, Bangor University und Isabelle Catherine Winder, Dozentin für Zoologie, Bangor University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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