Kleine Stadt auf der Prairie Steps It Up

KleinstadtGesunde Gewohnheiten verjüngen das Gemeinschaftsleben in Albert Lea, Minnesota. Die Straßen von Albert Lea. (Mit freundlicher Genehmigung von Blue Zones)

Es ist wie eine Kleinstadt-Szene von Norman Rockwell, aktualisiert für das 21st Century.

Ein Latino Familie schlendert gemächlich durch den Park, im Gespräch eingetaucht. Kommen schnell hinter sich eine blonde Frau in der Designer-Übung Gang und Ohrstöpsel, Absicht auf ihre Macht-Schritttempo beibehalten wird. Schlusslicht ist ein junger Mann mit seinem Husky, beide starrt auf einen Patch von Sonne, die hinter den Wolken erschienen ist.

Im wirklichen Leben ist dies Albert Lea, Minnesota, eine Stadt von 18,000, die daran arbeitet, zu beweisen, dass gesunde Lebensstile wie Laufen und gute Ernährung nicht nur Großstadtdinge sind. "Wir sind keine Ferien- oder Universitätsstadt, sondern eine ländliche Stadt auf der Grundlage der Landwirtschaft, die ein gesundes Leben fördert, weil es das Richtige ist und wie wir leben wollen und wollen, dass unsere Kinder leben", erklärt Ellen Kehr , ein ehemaliges Stadtratmitglied, das eine Führung in dem Bemühen ist, Albert Lea gesünder zu machen.

Es wird fälschlicherweise angenommen, dass niemand in kleineren Gemeinden spazieren geht, außer zwischen ihrem Pick-up-Truck und dem Walmart-Eingang. Tatsächlich ist Wandern in kleineren Gemeinden im ganzen Land viel häufiger, als man denkt. In Städten von 10,000-50,000, 8.5 Prozent aller Reisen Nach Angaben des US-Verkehrsministeriums (National Household Travel Survey) werden sie zu Fuß gemacht, nur an zweiter Stelle nach "städtischen Kerngemeinschaften". In den kleineren Städten 2500 bis 10,000 macht das Laufen 7.2-Prozent der Reisen aus - höher als in den meisten Vorortgemeinden.

Albert Lea ähnelt in vielerlei Hinsicht Garrison Keillor Lake Wobegon (nur vielfältiger - über 10 Prozent Menschen der Farbe). Es ist ein Ort, "wo die Frauen stark sind ... und alle Kinder überdurchschnittlich sind". Das passt zu den Zielen, die lokale Bürger in 2009 annahmen, als sie einen gemeinschaftsweiten Ansatz für das Wellness-Konzept einführten Blues Zonen, ein Bestseller von national Geographic Fellow Dan Buettner, der Orte auf der ganzen Welt untersucht, wo Menschen am längsten und gesündesten leben.

Was sie in den vergangenen fünf Jahren erreicht haben, bietet sowohl Lehren als auch Inspiration für kleinere Städte in den USA. "Die Idee ist, die gesunde Wahl zur leichten Wahl zu machen", sagt Buettner, dessen neues Buch Die Blue Zones-Lösung Chroniken der Fortschritte in Albert Lea zusammen mit anderen Community-Erfolgsgeschichten auf der ganzen Welt.

Rund ein Viertel der Erwachsenen in Albert Lea an dem Projekt beteiligt Blaue Zonen, zusammen mit der Hälfte der lokalen Arbeitsplätze und fast alle Kinder in den Klassen 3-8. Jeden ermutigen, in mehr körperlicher Aktivität zu engagieren war ein Hauptschub der Kampagne, die zum Teil von AARP finanziert.


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Transformation auf der Hauptstraße

Es scheint zu funktionieren. Sogar an einem grauen, kalten Wochentagnachmittag zieht der neue 5-Meilen-Trail rund um den Fountain Lake mehr Wanderer und Radfahrer an, als man in einer Stadt inmitten von Sojabohnenfeldern im Süden von Minnesota erwarten würde. Die Innenstadt, die an den Park grenzt, ist voll mit Menschen, die zwischen dem Gerichtsgebäude, der Bank, der Bibliothek, dem Möbelgeschäft, dem Küchenladen, den Bekleidungsgeschäften, Kirchen, Schulen, Restaurants, dem Café und - in einem Perfektes Prairie Home Companion Touch - die Sportman's Tavern, die "Kohlrouladen" als Tagesspeise bewirbt.

Walking hat 70 Prozent in den letzten fünf Jahren erhöht, gemäß Fußgängerzahlen, die von der Nationales Vitalzentrum, eine lokale Initiative, die die Gemeindegesundheitskampagne nach dem ersten zehnmonatigen Pilotprogramm der Blue Zones fortsetzte. "Dies wurde in den letzten zwei Jahrzehnten nicht erreicht, aber in den letzten fünf Jahren", erklärt Ellen Kehr, Leiterin des Blue Zone-Projekts, Albert Lea, die kürzlich ein neues Projekt in der Stadt lanciert hat.

Das Rauchen ist ebenfalls um vier Prozent gesunken, und die Blue Zones-Teilnehmer verloren zusammen fast vier Tonnen Gewicht, bemerkt Buettner. Zwei Drittel der lokal betriebenen Restaurants und ein großer Supermarkt bieten neue Möglichkeiten für eine gesunde Ernährung. Die Einwohner bildeten ungefähr dreißig Gruppen, die regelmäßig zusammen spazieren oder Rad fahren konnten, von denen fast die Hälfte fünf Jahre später immer noch aktiv war.

"Das ist zu einem Teil dessen geworden, wer wir als Gemeinschaft sind, eine Chance, eine noch bessere Gemeinschaft zu werden", erklärt Bürgermeister Vern Rasmussen Jr.

Stadtratsmitglied Al Brooks, der Xnumx jeden Tag eine halbe Meile läuft, schreibt der Kampagne große Verbesserungen seiner Gesundheit zu. "Als ich vor vier Jahren anfing, hatte ich einen hohen Cholesterinspiegel und hohen Blutdruck. Jetzt ist mein Cholesterin niedriger, mein Blutdruck ist 2 / 116 und ich habe 70 Pfund verloren. "

Nach der Einführung in Albert Lea wurde die Idee der Blue Zones nach Fort Worth, Texas, gebracht. Neapel, Florida; Süd-Kalifornien; und über die Bundesstaaten Iowa und Hawaii.

"Los Angeles wird der nächste Albert Lea sein", sagte Buettner vor einer begeisterten Menge an der örtlichen Highschool anlässlich des Auftakts einer neuen Blue Zones-Kampagne, die in Zusammenarbeit mit dem in Tennessee ansässigen Unternehmen Healthways ins Leben gerufen wurde. Verbesserungslösungen sein.

Albert Leas beeindruckende Gesundheitsgewinne zahlen sich in vielerlei Hinsicht aus. Good Morning America Übertragen Sie live von den Ufern des Fountain Lake, um dem Land zu erzählen, was hier vor sich ging - Teil einer Welle von Medienaufmerksamkeit, die für die Zukunftsaussichten der Stadt wertvoll ist, sagt Stadtdirektor Chad Adams.

"Und die Krankenkassenprämien der Stadt werden in 2015 nicht steigen, statt der zweistelligen Steigerungen der letzten Jahre", fügt Adams hinzu - ein Glücksfall für die Steuerzahler, den er dem Bewusstsein der Gemeinschaft für Wellness, körperliche Aktivität und Gesundheit zuschreibt Vorteile von starken sozialen Verbindungen.

Das ehrgeizige Projekt, die begehbaren Zahlen der Innenstadt in die Wirtschaftsstrategien von Albert Lea einzugliedern. "Leute, die skeptisch waren, fangen an, die Frucht jetzt zu sehen, wenn sie fertig ist", sagt Adams. "Eigentümer investieren in die Verbesserung ihrer Gebäude, und wir sprechen mit großen Aussichten, im nächsten Jahr in die Innenstadt zu ziehen."

Adams betont, dass eine lebhafte, begehbare Gemeinschaft der Schlüssel zur Anziehung von Unternehmen sowie der Familien und jungen Menschen ist, die Albert Lea in den kommenden Jahrzehnten erfolgreich leben muss. "Es ist von größter Bedeutung, dass wir unsere Bevölkerung und unsere Steuerbasis vergrößern."

Briana Czer, eine junge Bankmanagerin, die vor einem Jahr hierher gezogen ist, denkt diese Strategie funktioniert. "Ich mag, wie begehbare Albert Lea ist. Wenn die Leute mehr zu Fuß gehen, Kontakte zu knüpfen sie mehr. Das hilft jeder anschließen und macht mich mehr ein Teil der Gemeinschaft fühlen ", sagt sie.

Albert Leas Umarmung von gesunder Lebensführung hat Adams selbst davon überzeugt, seine junge Familie vor vier Jahren aus einem wohlhabenden Vorort von Minneapolis hierher zu ziehen. "Meine Kinder lieben es hier. Es gibt so viel zu tun - Fahrrad fahren, auf den Wegen spazieren gehen, Freizeitmöglichkeiten in den Parks und an den Seen, in der historischen Innenstadt. Ich war auch beeindruckt von der gemeinschaftsweiten Zusammenarbeit bei der Blue Zones-Initiative, um positive Veränderungen für das Wohlergehen der Gemeinschaft zu bewirken. "

Wie es passiert ist

So Wie haben genau Albert Lea mehr Menschen in einer ländlichen Region auf die Beine zu Fuß, vor allem zurück, wo Fahr tief in das Gewebe des täglichen Lebens eingebettet ist?

Es war eine Kombination aus: 1) eine öffentliche Aufklärungskampagne über die gesundheitlichen Vorteile von körperlicher Aktivität zu schaffen; 2) Organisation von Menschen in informellen sozialen Gruppen regelmäßig zu gehen; und 3) machen die Straßen der Stadt und Parks sicherer und ansprechend für Fußgänger. Hier sind einige der Leistungen:

--- Einen gemeinschaftsweiten Fokus auf körperliche Aktivität - Anwerbung bürgerlichen Organisationen, Unternehmen, Schulen, Behörden, Medien und Bürger - angeboten kontinuierliche Verstärkung für die Menschen zu erhalten und zu Fuß gehen. "Es ist unsere Gemeinschaft in einer Art und Weise wieder angeschlossen hat, die ich nie für möglich gehalten", sagt Randy Kehr, Geschäftsführer der Handelskammer (und Ehemann von Ellen Kehr). "Kontaktfreudigkeit ist ebenso wichtig für die Gesundheit, wie Bewegung und Ernährung."

--- Walking-Gruppen, die als Anreiz dienen, vom Sofa aufzustehen, auch wenn man sich faul fühlt oder draußen friert. Dies macht körperliche Aktivität zu einer sozialen Gelegenheit, auf die man sich freuen kann. In Albert Lea sind Wandergruppen in der Regel 4-10-Leute, die sich verpflichtet haben, 3-7 Mal pro Woche zusammen zu gehen. Dennis Dieser, Geschäftsführer des lokalen YMCA, bemerkt, dass es eine Gruppe gibt, die abends zusammenkommt, um das Gelände einer örtlichen Schule zu besuchen. "Zehn Mal rund um das Gebäude ist eine Meile", sagt er, "und Sie sehen, dass immer mehr Menschen sich anschließen."

--- Die Innenstadt wurde durch die Verbreiterung der Gehwege, die Beseitigung unnötiger Fahrspuren, die Wiederherstellung von Diagonalparkplätzen, das Ersetzen einiger Ampeln mit Stoppschildern und das "Herumstoßen" der Gehwege in die Kreuzung, die die Überquerung der geschäftigen Straßen verkürzt, fußgängerfreundlich gestaltet. Fast sofort entstand im Restaurant 112 Broadway ein Straßencafé. "Die Innenstadt fühlt sich eher wie eine Innenstadt an", sagt Steve Jahnke, Director of Public Works. "Alle Verbesserungen in der Stadt lassen uns mehr wie eine Gemeinschaft fühlen - ein Gefühl von Stolz, mehr Möglichkeiten, mit Menschen zu reden, Dinge zu tun."

Bürgersteige wurden an sechseinhalb Meilen von Stadtstraßen an strategischen Orten in der Nähe von Schulen, Seniorenzentren und Geschäften hinzugefügt.

--- Ein Radweg entlang der Front Street verbindet jetzt einen State Park mit der Innenstadt und einer Einkaufsstraße an der Westseite der Stadt. Radfahren ist 74 Prozent auf der Straße gestiegen, entsprechend der Zählung des nationalen Vitalität-Projektes. Schließlich wird der Radweg zwei State-Trails verbinden, so dass die Menschen 65-Meilen ungehindert durch den Autoverkehr fahren können.

--- Eine Reihe von Stadtvierteln schuf Schulbusse, damit Kinder und Eltern sich auf dem Weg zur Schule bewegen konnten. Es funktioniert wie ein Schulbus, außer ohne den Bus. Ein Elternteil nimmt Kinder bei sich zu Hause auf und bringt sie sicher zu Fuß zur Schule.

--- Um den Fountain Lake herum wurde ein 5-Meilen-Fußweg angelegt, und das Bootshaus des Parks wurde in ein vollwertiges Erholungszentrum umgewandelt, in dem Kajaks, Kanus, Paddleboards, X-Country-Skier und Schneeschuhe gemietet werden können.

--- Eine neue "Complete Streets" -Verordnung verlangt, dass alle Verkehrsteilnehmer in die Planung der Transportplanung einbezogen werden, nicht nur Autos und Lastwagen. Das bedeutet, dass neue Unterteilungen mit Bürgersteigen gebaut werden müssen und dass Wiederaufbauprojekte die Bedürfnisse der Fußgänger berücksichtigen müssen.

--- Einige Unternehmen haben 15-Minuten- und 30-Minuten-Spaziergänge in und um ihre Arbeitsplätze durchgeführt, so dass Mitarbeiter die Pausen und die Mittagspause optimal nutzen können.

--- Die Stadt erwägt, eine weitere Innenstadt von South Broadway von vier auf drei Spuren umzubauen, um sie sicherer zu machen.

--- Eine große begehbare Mischnutzung auf dem Gelände einer ehemaligen Fleischverpackungsanlage in der Nähe der Innenstadt ist ebenfalls geplant, um mehr Entwicklung in das Herz der Stadt zu lenken.

Klein ist vorteilhaft

"Kleinstädte können sich schneller als Städte als Orte neu erfinden", erklärte er Dan Last- eine von Amerikas führenden Behörden in begehbaren Gemeinden - in einem Raum voller Stadt-, Bezirks- und Staatsbeamter im Rathaus von Albert Lea, der an weiteren Verbesserungen für die Stadt arbeitete.

Der frühere Fahrrad- und Fußgängerkoordinator für den Bundesstaat Florida, Burden, ist der Johnny Appleseed der urbanen Vitalität, der in den vergangenen 3500-Jahren Ideen für die Gehbarkeit und Lebensqualität in 18-nordamerikanischen Gemeinden gebracht hat. Er half den Bürgern von Albert Lea, ihre ursprünglichen Strategien für gesunde Städte in 2009 als Teil des Blue Zones-Teams auszuarbeiten, und kehrte nun als Director of Innovation der Organisation in die neue Phase der Arbeit zurück.

"Als ich zum ersten Mal nach Albert Lea kam, werde ich ehrlich sein, es sah so aus, als wäre die Innenstadt geschlossen", gab er den örtlichen Beamten zu. "Es gab Geschäfte, aber auf den Straßen gab es kein Leben. Das hat sich jetzt geändert. Albert Lea, ich bin stolz auf dich. "

Lebensqualität und Straßenleben sind wichtige Elemente, um die Führungskräfte und Mitarbeiter anzuziehen und zu halten, die die Stadt braucht, um erfolgreich zu sein, sagte Burden, vor allem junge Leute, die weniger Autos besitzen als frühere Generationen. Burden fragte: "Was würden Millennials lieber aufgeben - ihre Autos oder ihre Handys ..." Das Publikum rief "Autos" aus, bevor er seinen Satz beenden konnte.

Aber junge Menschen sind nicht die einzigen, die das Gefühl haben, dass es mehr im Leben gibt als Autofahren.

"Wir alle sind in unseren Autos mehr als wir wollen, das ist universell", sagte Burden. "Wir alle wollen andere Möglichkeiten haben, Radfahren, Wandern, näher an den Orten leben, die wir sein wollen."

"Plus", fügte er hinzu, "der silberne Tsunami - eine riesige Anzahl alternder Babyboomer - kommt!"

Er sagte, dass die Menschen ihre Fähigkeit überleben sieben Jahren im Durchschnitt zu fahren, und Frauen, die von 10. Aber mehr Transport Auswahl ist nicht die einzige Beteiligung ältere Menschen haben mehr begehbare Gemeinden bei der Schaffung, Burden hinzugefügt. "Wir wollen auch in der Nähe unserer Enkel zu haben, was bedeutet, müssen wir unsere Städte stellen Sie sicher, jüngere Menschen attraktiv sind."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf OnTheCommons

Über den Autor

Jay WalljasperJay Walljasper schreibt, spricht, redigiert und berät über die Schaffung stärkerer, lebenswichtigerer Gemeinschaften. Er ist Autor von Das große Nachbarschaftsbuch und Alles was wir teilen: Ein Field Guide für die Commons. Er ist auch ein Beitrag zur Nachhaltiges Glück: Einfach leben, Leben Sie gut, einen Unterschied machenVon YES! Zeitschrift. Seine Website: JayWalljasper.com

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