Mäuse haben unsere Häuser erobert, bevor wir mit der Landwirtschaft angefangen haben

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Jäger und Sammler begannen schon lange vor dem Aufkommen der Landwirtschaft Wurzeln im Nahen Osten zu schlagen. Die Schaffung dauerhafterer Häuser veränderte das ökologische Gleichgewicht in einer Weise, die es der gemeinen Hausmaus erlaubte, zu gedeihen, wie die Forschung zeigt.

"Die Forschung liefert den ersten Beweis dafür, dass Menschen schon vor 15,000 vor Jahren an einem Ort lebten, um lokale Tiergemeinschaften zu beeinflussen - was zur dominanten Präsenz von Hausmäusen führte", sagt Fiona Marshall, Professorin für Anthropologie an der Washington University in St. Louis. "Es ist klar, dass die dauerhafte Besetzung dieser Siedlungen weitreichende Konsequenzen für die lokale Ökologie, die Tierhaltung und die menschliche Gesellschaft hatte."

Die Forschung ist aufregend, weil sie zeigt, dass sesshafte Jäger und Sammler - nicht Bauern - die ersten waren, die die Umweltbeziehungen mit kleinen Säugetieren veränderten, so Marshall.

Durch den stabilen Zugang zu menschlicher Unterkunft und Nahrung führten Jäger und Sammler Hausmäuse auf den Weg zum Kommensalismus - eine frühe Phase der Domestikation, in der eine Spezies lernt, von menschlicher Interaktion zu profitieren.

Die Ergebnisse haben weitreichende Auswirkungen auf die Prozesse, die zur Domestikation der Tiere geführt haben.

Hausmaus und Landmaus

Die Studie versuchte, große Schwankungen im Verhältnis von Hausmäusen zu Populationen von Wildmäusen zu erklären, die bei Ausgrabungen in verschiedenen prähistorischen Epochen in einem uralten, jütländischen Jäger- und Sammlerort im Jordantal gefunden wurden.

Untersucht man winzige artenbedingte Unterschiede in der Molarenform von versteinerten Mäusezähnen, die bis 200,000 Jahre zurückreichen, erstellte das Team eine Zeitlinie, die zeigte, wie die Populationen verschiedener Mäuse an der Natufian-Stelle in Zeiten unterschiedlicher menschlicher Mobilität schwankten.


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Die Analyse ergab, dass die menschliche Mobilität die Konkurrenzbeziehungen zwischen zwei Arten von Mäusen beeinflusst - der Hausmaus (Mus musculus domesticus) und eine Kurzschwanz-Feldmaus (M. macedonicus), Die weiterhin in und um moderne Siedlungen in Israel leben.

Diese Beziehungen sind analog zu denen eines anderen Paares von Stachelmäusen, die Forscher bei halbnomadischen Maasai-Hirten in Südkenia entdeckt haben.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Hausmäuse vor 15,000 Jahren begannen, sich in den Jordan Valley Häusern der Natufian Jäger und Sammler zu verankern, und dass ihre Bevölkerung stieg und fiel, basierend darauf, wie oft diese Gemeinden aufgenommen und an neue Orte verlegt wurden.

Wenn Menschen für lange Zeit an denselben Orten blieben, übertrumpften die Hausmäuse ihre Cousins ​​aus dem Land so weit, dass sie die meisten außerhalb der Siedlung verdrängten. In Zeiten, in denen Dürre, Nahrungsknappheit oder andere Umstände die Jäger und Sammler dazu zwangen, häufiger umzusiedeln, erreichten die Populationen von Hausmäusen und Feldmäusen ein ähnliches Gleichgewicht wie bei modernen Maasai-Hirten mit ähnlichen Mobilitätsmustern.

In der veröffentlichten Proceedings of the National Academy of Sciences, bestätigt die Studie, dass Hausmäuse schon seit Jahren vor den frühesten bekannten Hinweisen für eine sesshafte Landwirtschaft mehr als 3,000 in den Wohnorten der Jäger- und Sammlerdörfer im östlichen Mittelmeerraum eine feste Größe waren.

Es deutet darauf hin, dass die frühen Siedlungen von Jägern und Sammlern ökologische Interaktionen und Nahrungsnetze veränderten, so dass Hausmäuse, die von menschlichen Siedlungen profitierten, wilde Mäuse überflügeln und sich als dominierende Population etablieren konnten.

"Der Wettbewerb zwischen kommensalen Hausmäusen und anderen Wildmäusen fluktuierte weiterhin, da Menschen in trockenen Perioden beweglicher und zu anderen Zeiten bewegungsaktiver wurden - ein Hinweis auf die Empfindlichkeit der lokalen Umwelt für menschliche Mobilität und die Komplexität menschlicher Umweltbeziehungen Pleistozän ", sagt Lior Weissbrod, Forscher am Zinman-Institut für Archäologie an der Universität von Haifa in Israel.

Die in der Studie verwendeten Mäusezähne wurden bei Ausgrabungen an der prähistorischen Natufischen Siedlung Eyna (auch bekannt als Ain Mallaha) im Jordantal nördlich von Jerusalem gewonnen. (Quelle: Basiskarte, erstellt von Lior Weissbrod aus Daten des Environmental Systems Research Institute (ESRI) mit ArcGIS v.9.1.)

Mäusezähne

Thomas Cucchi vom Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung in Paris verwendete eine neue Technik namens geometrische Morphometrie, um die Mausfossilien zu identifizieren und verräterische Unterschiede in den winzigen Resten von Hausmäusen und wilden Arten zuverlässig zu erkennen. Die Methode beruht auf hochauflösender Bildgebung und digitaler Analyse, um artbezogene Variationen der molaren Umrisse, die fast so dünn wie ein Millimeter sind, zu kategorisieren.

Die Ergebnisse und die zu ihrer Dokumentation verwendeten Techniken sind für die archäologische Forschung in einem weiteren Sinne wichtig, da sie die Vorstellung stützen, dass Schwankungen in alten Mauspopulationen als Stellvertreter für die Verfolgung alter Verschiebungen in der menschlichen Mobilität, Lebensweise und Essen Domestizierung.

"Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Jäger und Sammler der Natuf-Kultur eher die neuseeländischen Bauern als die ersten waren, die eine sesshafte Lebensweise annahmen und unbeabsichtigt eine neue Art von ökologischer Interaktion einleiteten - eine enge Koexistenz mit kommensalen Arten wie der Hausmaus, "Weissbrod sagt.

"Die menschliche Dynamik der Verschiebungen zwischen beweglicher und sitzender Existenz wurde in der Aufzeichnung der Fluktuationen der Anteile der beiden Arten im Laufe der Zeit in beispiellosem Detail aufgedeckt."

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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