Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierte

Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierteWellcome Sammlung, CC BY-SA

Es gibt viele rationale Gründe, die Verbraucher dazu motivieren, Geld auszugeben US $ 65 Milliarden jährlich auf Haushaltsreinigungsmitteln. Aber nicht-rationale Mechanismen sind auf dem Markt der Reinigungsmittel wie auch in allen anderen noch immer wirksam.

Die Werbung für Haushaltshygieneprodukte folgt in der Regel der gleichen einfachen aber starken Struktur: Die Bedrohung durch bakterielle Kontamination ist groß, aber antibakterielle Gele, Seifen, Flüssigkeiten, Puder oder Schäume können dagegen Schutz bieten. Wir werden ermutigt, an Bakterien als Wesen zu denken, die unsere abgeschiedene, souveräne Sauberkeit bedrohen. Dies hat uns zu einer begrenzten und gefährlichen Beziehung mit Bakterien geführt.

Überlegen Sie, wie Bakterien visuell dargestellt werden. Obwohl es möglich ist, Fotos von Bakterien zu machen - und es gibt ein paar tolle Bilder da draußen - diese Bilder sind in der Regel nur in wissenschaftlichen und medizinischen Kontexten gefunden. Für den Rest von uns erscheinen Bakterien nicht in einer realistischen Art und Weise. Stattdessen kommen sie durch den Filter der Werbung für antibakterielle Produkte zu uns.

Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierteLuftgetragene Mikroben. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Und es ist ein ziemlich Filter. Unsere Analyse von Werbebildern von Bakterien von 1848 bis heute findet vier breite Konventionen. Das Verständnis dieser Konventionen zeigt, dass unsere Beziehung zu dieser essentiellen Dimension des Biom der Erde den Zielen und Wünschen der Hersteller von Reinigungsprodukten unterliegt.

1. Nette Bakterien

Erstens sind Bakterien niedlich. Sie sind klein, verletzlich und spielzeugartig. Ihre Augen sind groß und ihre Gliedmaßen sind winzig. Das ist seltsam, wenn man bedenkt, dass Werbung für bakterielle Produkte uns dazu bringt, diese Wesen zu töten.

Aber Niedlichkeit kann einen merkwürdigen Effekt auf den Betrachter haben. Sicher, wir wollen das Ding berühren, halten und sogar schützen, das süß ist, wie ein weiches Spielzeug. Aber das süße Objekt zeigt eine Reihe von kleinere negative Auswirkungen: Hilflosigkeit, Mitleid und übermäßige Verfügbarkeit. Diese wiederum beschwören eine Menge von komplexe Nebenreaktionen: Ressentiments, emotional manipuliert zu werden, Verachtung für die Schwäche von niedlichen Objekten und Abscheu vor billigen Dingen. Etwas als süß zu beurteilen, kann den Wunsch begleiten, es zu berühren, zu verschließen, zu beherrschen und zu zerstören; mit anderen Worten, es ist etwas sowohl angenehm als auch widerlich.


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Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierteDie süße soziale Welt der Bakterien, 1913. Wellcome Sammlung, CC BY

Es ist daher kein Wunder, dass die Objekte, die in der Konsumästhetik am häufigsten als süß dargestellt werden - Frauen, Technologie und Kinder -, als solche betrachtet werden, die als inhärent gefährlich und kontrollbedürftig betrachtet werden. Und die unangenehme Wahrheit ist, dass diese Niedlichkeit sie oft als Objekte unter ethische Erwägungen stellt, mit dem Ergebnis, dass wir keine Gewissensbisse haben, sie zu beseitigen.

2. Übervölkerte Bakterien

Zweitens kommen Bakterien nicht in Einsen und Zweien. Sie gedeihen in ihren Milliarden. Das kann beängstigend sein und Angst vor Überbevölkerung wecken. Vielleicht ist das kein Zufall - schließlich war das massive Wachstum der städtischen Bevölkerung im 19-Jahrhundert von einer Abneigung gegen das neue bakteriologische Wissen begleitet, das wir gewonnen haben dank dem Mikroskop.

Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierte Radierung von W Heath, 1828. Wellcome Sammlung, CC BY

Diese Skizze einer Frau, die entsetzt über den Inhalt ihres vergrößerten Tees ist, stammt aus einer Zeit des exponentiellen Bevölkerungswachstums in London, dem Beginn der malthusianischen Wirtschaft, einer Zeit, als die Themse eine offene Abwasserleitung war. Das Füllen vieler Lebensformen in winzige Räume war ein unheimlicher Mikrokosmos der eingebildeten und gefürchteten sozioökonomischen Ordnung.

Diese angstbeladene Paarung von Überbevölkerung und bakterieller Proliferation wird weiterhin bei der Visualisierung von heutigen Bakterien provoziert. Bakterien leben in obszöner Nähe zueinander, ihre Intimität ist ein Affront gegen die Kraft der Moderne, ein Gräuel der Wissenschaft und der zivilen Kontrolle. Dieser historische Zusammenfluss von Faktoren bedeutet, dass Bakterien ein Kanal für Ängste vor Überbevölkerung, Immigration und dem korrumpierenden Einfluss des Lebens zu sein, zu eng mit Millionen von anderen zu leben.

3. Schlechte Bakterien

Drittens (und dies ist ein nah verwandter Faktor) scheinen Bakterien oft in Armut und Elend zu leben. Ihre Haut ist schleimig, ihre Zähne und Haut sind ungesund und ihre Kleidung ist schlecht und schmutzig. Sie sind Verbrecher.

Dies stellt einen drastischen Kontrast zu dem Verbraucher dar, der antibakterielle Produkte verwendet. Während "sie" Unterschicht sind, schmutzig und faul, die antibakterielle Person ist Mittelklasse, beruhigend sauber und beschäftigt in ihrem täglichen Leben.

4. Sexuelle Bakterien

Viertens scheinen Bakterien keine Rücksicht auf "richtige" sexuelle Rollen und Verhaltensweisen zu nehmen. Menschen, die keine antibakteriellen Produkte verwenden, stehen in Verbindung mit sexuellem, nicht reproduktivem Sexualverhalten.

Eine 2010-Anzeige visualisierte eine Frau in einem roten Kleid, schlafend in einer dunklen Gasse auf einem Haufen Müllsäcke, mit dem Slogan "Do not Go to Bed Dirty". Dies ist wohl eine Verschmelzung von sexueller Promiskuität mit bakterieller Promiskuität, die im Widerspruch zu dem Ideal eines Bleichweißes steht Kernfamilie.

Eine andere zeigt Bakterien, die mit anti-bakteriellen stereotypischen Homosexuellen behandelt wurden, mit dem Slogan "Keime können sich nicht reproduzieren". Noch eine zeigt die archetypisch besetzten Mittelstandsmenschen umgeben von den Spuren von bakteriellen anderen, die vor ihm in der Toilettenkabine waren, einschließlich eines Transvestiten. Und vergessen wir natürlich nicht das lange Geschichte der Kriegspropaganda warnte Soldaten auf Urlaub, um den sexuellen Kontakt mit Frauen zu vermeiden, die mit bakteriellen Krankheiten gleichgesetzt wurden.

Warum es wichtig ist

Diese Skizze, wie Bakterien in der Populärkultur auftreten, ist auch eine Skizze von uns selbst. Was unsere Forschung zeigt, ist, dass Bakterien eine Art Vehikel für Ängste vor dem, was wir sein könnten, und für Aspekte von uns selbst und unserer Gesellschaft, die wir direkt schwer konfrontieren können, sind.

Unglücklicherweise hat das verheerende Folgen für unseren Planeten und für die Dinge, die darauf leben, was natürlich uns und Bakterien einschließt. Wir hängen zusammen: Es gibt ungefähr fünf Millionen Billionen Billionen von ihnen auf diesem Planeten; wenn jeder von ihnen ein Pfennig wäre, würde der Stapel sich dehnen Billionen Lichtjahre. Sie sind eine komplexe, uralte Einheit.

Wie der Kapitalismus unsere Beziehung zu Bakterien ruinierteLeptothrix-Bakterien. Wellcome Sammlung, CC BY

Aber das visuelle Vokabular von Angst, Abscheu und Angst, das seit über einem Jahrhundert antibakterielle Produkte so erfolgreich verkauft, hat uns zu einer ökologischen Sackgasse geführt. Unser übermäßiger Einsatz von Antibiotika ist der offensichtlichste Beweis für das Scheitern des Ansatzes der Verteufelung und des Verderbens, den das antibakterielle Denken hervorruft, was zu einem Marktversagen führt, von dem einige Experten ausgehen größer als der Klimawandel.

Ein völlig neues Verständnis von Bakterien als einem Bereich, in dem wir leben müssen, von dem es tollkühn ist zu denken, dass wir entkommen können, wird benötigt. Ein wichtiger Schritt in diese Richtung ist die Beschreibung der destruktiven Denkweisen über Bakterien, die zwischen uns und diesen notwendigen Mitbewohnern unseres Planeten eingetreten sind.Das Gespräch

Über den Autor

Norah Campbell, Assistenzprofessorin für Marketing, Trinity College Dublin und Cormac Deane, Dozent für Medien, Dún Laoghaire Institut für Kunst, Design und Technologie

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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