Warum Wespen am Ende des Sommers so nervig werden

Warum Wespen am Ende des Sommers so nervig werden
Sascha Burkard / Shutterstock.com

Die Würste brutzeln, die Burger bräunen und das Bier ist kalt. Sie sind bereit für das perfekte Grillen am Ende des Sommers. Essen im Freien, Getränke in einem Garten einer Landkneipe, Eiscreme - wir erfassen die letzten Fetzen des Sommers, kostbare Zeiten mit geliebten Menschen vor einem unsicheren Winter mit lokalen Sperren und Zoom.

Und dann kommt ein unerwünschter Besucher.

Ihr ungebetener Gast ist jazzig gekleidet und hat eine taillierte Taille. Sie ist sorglos und übermütig - jedermanns süßes Getränk gehört ihr. Wenn Sie ihr im Weg stehen oder sie beiseite schieben, werden Sie feststellen, dass sie eine böse Überraschung in ihrem gestreiften Derriere hat.

Gegen Ende des Sommers beginnt auch die Wespensaison, in der uns diese verhassten Insekten in unseren Picknicks und Biergärten zu stören beginnen. Es passiert jedes Jahr ohne Zweifel und fühlt sich besonders unhöflich an, wenn wir die wenigen Tage zählen, die wir noch für Coronavirus-freundliche Kontakte im Freien haben.

In einer von Pandemien heimgesuchten Welt gibt es keine Silberstreifen. Aber eine Sache, die es uns vielleicht gegeben hat, ist ein Wort, um das asoziale Verhalten von Wespen im Spätsommer zu erklären: Urlaub. Und als jemand, der seine Zeit verbringt Wespen erforschenEin Wort, um ihr schlechtes Benehmen zu entschuldigen, ist ziemlich aufregend. Wenn Sie einer der sind viele Menschen, die gerade Urlaub haben, sind besonders gut aufgestellt, um die Spätsommerwespen zu verstehen.

Der Spielplatz der besorgten Wespe. (warum Wespen am Ende des Sommers so nervig werden)
Der Spielplatz der besorgten Wespe.
JaySi / Shutterstock.com

Arbeiterwespen

Trotz des Auftretens neigen Wespen dazu, Ihr Leben im Freien erst am Ende des Sommers zu stören. Tatsächlich gibt es den ganzen Sommer über viel Wespen-Action, aber Sie sind nicht interessant genug, um sich zu dieser Zeit damit zu beschäftigen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Wespe, die Sie am vergangenen Wochenende beim Grillen geschlagen haben, den Sommer damit verbracht hat, Raupen von Ihrem Gemüsebeet oder Blattläuse von Ihren Tomaten zu entfernen.


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Diese Wespe war Teil des Schädlingsbekämpferteams von Mutter Natur: Ohne Wespen müssten wir viel mehr Pestizide verwenden, um unsere Salate ganz und die Tomaten frei von Blattläusen zu halten. Wespen sind gut; Sie sind natürliche Feinde anderer (noch lästigerer) Insekten.

Für diese fleißige Wespe im Hochsommer waren Ihre Prosecco-Mittagessen und Grillbiere langweilig, denn was sie suchte, war Protein. Sie ist eine Jägerin, eine Arbeiterin. Im Hochsommer soll sie ihre Geschwister mit Eiweiß versorgen. Sie ist ein steriles Zahnrad in einer großen superorganismalen Maschine, die von der Evolution angetrieben wird, um ihre Gene durch die Erziehung von Geschwistern weiterzugeben. Normalerweise ist das Protein, das sie jagt, ein anderes Insekt (Gartenraupen oder Fliegen). Sie bringt Beute in die Kolonie, wo Tausende von kleinen Geschwistern gefüttert werden müssen.

Sie könnte die Beute ein wenig kauen (und vielleicht auch etwas aufnehmen), bevor sie sie direkt einer Larve füttert, aber der größte Teil des Proteins geht an die Babys. Als Gegenleistung für ihre harte Arbeit wird die Larve ihr eine kohlenhydratreiche zuckerhaltige Sekretion geben. Es wird angenommen, dass dies die Hauptnahrungsart für erwachsene Arbeiterwespen ist. Jede Kolonie wird mehrere tausend Arbeiterwespen produzieren und sie sind den größten Teil des Sommers damit beschäftigt, diese Brut zu füttern. Mit dem Antrieb eines Drogenabhängigen sind sie an die zuckerhaltigen Sekrete aus den Lippen ihrer kleinen Geschwister gebunden.

Sommerurlaub

Im Laufe des Sommers wächst die Kolonie zu einer Zitadelle mit bis zu 10,000 Arbeitern heran. Gleichzeitig mit diesem Anstieg der Arbeitnehmerzahlen kommt es zur Brutverpuppung. Wenn eine Larve vollständig gefüttert ist (im Alter von etwa zwei Wochen), ist sie bereit, sich in eine schöne erwachsene Wespe zu verwandeln. Es wird seine eigene Puppenkappe drehen und braucht nicht länger die Pflege seiner erwachsenen Geschwister.

Nicht alle Brutpuppen auf einmal; Es sind noch viele Larven zu füttern. Aber das Verhältnis von Arbeitern zu Larven verschiebt sich, und wenn der Sommer in den Herbst übergeht, verschiebt sich dieses Verhältnis weiter, so dass immer mehr Arbeiter unterbeschäftigt sind und - was wichtig ist - ohne ihren von Geschwistern verabreichten Zuckerfix. Sie wurden tatsächlich beurlaubt. Und wie bei Urlaubern ändert sich auch ihr Verhalten entsprechend.

Jetzt suchen sie außerhalb der Kolonie nach Zucker - oft bei Ihren Picknicks. In Abwesenheit dieser einfachen zuckerhaltigen Feste besuchen sie Blumen: Bestäubung, genau wie Bienen. In der Tat können Wespen sein als effektiv bei der Bestäubung wie einige Bienen. In evolutionärer Hinsicht ist Ihr Picknick eine relativ neue Ablenkung.

Solche Verhaltensänderungen entstehen als Reaktion auf die Bedürfnisse ihrer Gesellschaft; wechselnde Anforderungen werden von einzelnen Arbeitern wahrgenommen und führen zu Veränderungen in der Expression von Genen in ihrem Gehirn. In diesen Insektengehirnen liegt einige Hinweise darüber, wie sich helfendes Verhalten entwickelt und welche molekulare Maschinerie dahinter steckt.

Eine Wespe bestäubt. (warum Wespen am Ende des Sommers so nervig werden)Eine Wespe bestäubt. RomBo 64 / Shutterstock.com

In Wespengehirnen

Mein Team ist recherchierend Die molekulare Maschinerie, die das Verhalten dieser Wespen untermauert, um zu verstehen, wie und warum sich soziale Merkmale entwickeln. Die Arbeiterwespen, die Sie bei Ihrem Picknick sehen, sind Teil eines der komplexesten biologischen Evolutionsprodukte der Natur: einer superorganismalen Kolonie.

Wie ein Honigbienenstock wird jede Kolonie von einer alleinerziehenden Königin geleitet, die alle Eier legt. Ihre Nachkommen in der frühen Saison sind die sterilen Arbeiter, die helfen, mehr Brut zu züchten und schließlich die „Sexuellen“ (Männer und Königinnen des nächsten Jahres) aufzuziehen. Die Königin, die Arbeiter und die Sexuellen sehen alle sehr unterschiedlich aus und verhalten sich so unterschiedlich, dass Sie sie für verschiedene Arten halten könnten. Sie sind als unterschiedliche Bestandteile der überorganismalen „Maschine“ voneinander abhängig. Außergewöhnlich ist, dass sie alle aus denselben Bausteinen hergestellt werden - sie haben ein gemeinsames Genom. Dies ist möglich, weil Gene unterschiedlich exprimiert werden.

Zu verstehen, wie sich Genome entwickeln, um solche kontrastierenden, aber integrierten Komponenten eines Superorganismus zu produzieren, bleibt eine der großen offenen Fragen in der Evolutionsbiologie. Diese Wespe bei Ihrem Picknick ist ein hochentwickeltes Produkt der Evolution mit einer wichtigen Rolle in einer Gesellschaft, die unsere eigene in Komplexität und Koordination übertrifft.

Niemand mag ihr von Wespen geplagtes Picknick, aber mit einem gewissen Verständnis der Biologie hinter ihrem Verhalten kann sich jeder anpassen, um sie zu respektieren. Die Pandemie hat unser eigenes Verhalten verändert und wir haben uns angepasst. Wenn die Herausforderungen, mit denen wir derzeit konfrontiert sind, Silberstreifen aufweisen, besteht eine davon möglicherweise darin, dass wir uns ein bisschen mehr in diese missverstandenen und wichtigen Insekten einfühlen können.Das Gespräch

Über den Autor

Seirian Sumner, Professor für Verhaltensökologie, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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