Während einige Bienen sind Arbeiter und andere geboren, um frei zu sein

Während einige Bienen sind Arbeiter und andere geboren, um frei zu sein

Bienen liefern uns einen unschätzbaren Dienst, indem sie Pflanzen bestäuben, ein unverzichtbarer Bestandteil natürlicher und landwirtschaftlicher Ökosysteme. Aus diesem Grund sind rückläufige Bienenpopulationen ein großes Problem. Natürlich tun Bienen dies nicht als Gefallen - die Bestäubung ist eine Nebenwirkung von Bienen, die Nektar und Pollen für ihre Nester sammeln. Aber um Bienen besser zu verstehen, müssen wir mehr darüber lernen, wie sie Blumen finden und entscheiden, wie sie das Beste daraus machen können. Und deshalb habe ich meine Sommer damit verbracht, weibliche Hummeln aufzuspüren.

Neben Kollegen an der Queen Mary Universität von London und bei Rothamsted Research, wir veröffentlichte unsere Ergebnisse in PLOS One, im Laufe ihres Lebens zum ersten Mal jede Flucht von Fängerbienen. Dies hat uns einen bemerkenswerten Einblick in die sehr unterschiedlichen Strategien gegeben, die verschiedene Bienen bei der Ausführung ihrer Aufgaben einnehmen.

Von dem das erste Mal sahen sie das Licht des TagesAls wir aus ihren Zellen im Kamm kamen und nichts von der Welt um sie herum wussten, folgten wir vier Bienen, die sie lernten, und wurden zu erfahrenen Hasen, bis zu ihrem Tod.

Weil Bienen so winzig sind, sind GPS-Tracker oder Funkhalsbänder viel zu groß und schwer für sie. Stattdessen haben wir gebraucht harmonisches Radar um die Bienen zu verfolgen, die hervorragend darin sind, sich bewegende Objekte durch überladene Umgebungen voller Blumen, Hecken, Bäume, Gebäude und anderer Bienen zu verfolgen. Dazu wird ein kleiner, sehr leichter elektronischer Transponder an den Rücken der Biene angebracht, der das Signal so transformiert und reflektiert, dass wir die Biene identifizieren können. Das Radar scannt die Landschaft alle drei Sekunden und meldet dabei jeweils die Position der Biene. Wir haben große Erdhummeln (Bombus terrestris), die in Gefangenschaft gezüchtet wurden, so wussten wir, dass sie zu Beginn des Experiments die Welt nicht kannten. Und dann beobachteten wir, wie sich ihr Leben über mehrere Wochen ausdehnte, bis einer nach dem anderen das Nest verließ und nie wieder nach Hause kam.

Es ist das Leben einer Biene

Beobachten, wie sich der Flug einer jeden Biene im Laufe ihres Lebens veränderte, bietet einen Einblick in die Art und Weise, wie Bienen Nahrung finden, und wie sie den Wunsch, neue Nektarquellen zu erforschen und zu finden, mit dem Bedürfnis, Nahrung für das Nest bereitzustellen, ausgleicht.

Alle unsere Bienen begannen ihr Leben lang, lange, gewundene Flüge, die sich unvorhersehbar durch die Landschaft schlängelten. Sie untersuchten gründlich ihre Umgebung und hielten häufig an, um die verfügbaren Blumen zu probieren.

Erste Erkundungsflüge der vier Bienen. Farben repräsentieren die Flugzeit von grün über gelb zu rot. Graue gestrichelte Linien zeigen geschätzte Routen. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaErste Erkundungsflüge der vier Bienen. Farben repräsentieren die Flugzeit von grün über gelb zu rot. Graue gestrichelte Linien zeigen geschätzte Routen. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaDoch nach nur wenigen solchen Flügen änderte sich ihr Verhalten schlagartig und ersetzte die langen Erkundungsschleifen durch direkte, effiziente Flüge zu einer einzigen Blumenquelle, die sie gelernt hatten. Die meiste Zeit ihres Lebens verbrachte sie damit, Blumen von den Orten, an denen sie gelernt hatten, fleißig auszubeuten.

Aus der Aufnahme der Bewegungen der Bienen können wir entnehmen, dass fast alle ihre Lieblingsblumenfelder innerhalb ihrer ersten Flüge entdeckt haben. Eine Biene wechselte abrupt ihre Flugbahn und steuerte direkt auf einen Ort zu, den sie vor neun Tagen bei ihrem allerersten Flug entdeckt hatte. Bis dahin war sie nie zurückgekehrt, was nahelegt, dass sie sich die ganze Zeit daran erinnern konnte.

Biene Original

Es scheint also so zu sein, dass Bienen ihr Verhalten von der Erforschung zur Ausbeutung im Laufe ihres Lebens ändern. Was nicht heißt, dass alle Bienen identische kleine Automaten sind. Was uns an unseren Bienen wirklich beeindruckt hat, war, wie unterschiedlich sie voneinander waren.

Während unsere fleißigste Biene (A) zu einem einzigen Futterplatz hin und her pendelte, war ein anderer ein lebenslanger Landstreicher (B), der die meiste Zeit unberechenbar durch die Landschaft streifte, um Orte zu besuchen und zu füttern, die sie noch nie zuvor gesehen hatte. Unsere Bienen unterschieden sich auf andere Weise deutlich: Die Anzahl der Flüge, die sie unternahmen, die Zeit, die sie in und außerhalb des Nests verbrachten, und die bevorzugten Gebiete, die sie fütterten. Diese Faktoren müssen zu großen Unterschieden in der Menge und der Qualität der Nahrung führen, die von verschiedenen Bienen in die Kolonie eingebracht wird. Daher sind wir wirklich daran interessiert herauszufinden, wie verbreitet diese verschiedenen Strategien sind und ob die Kolonie einen Vorteil daraus ziehen kann Bienen mit einem wandernden Lebensstil, oder ob sie einfach Freeloader sind, unterstützt von ihren engagierteren Schwestern.

Lebenszeit verzeichnete Flüge der vier Bienen, mit Farben, die frühe (grün), mittlere (Gelb) und späte Periode (rot) darstellen. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaLebenszeit verzeichnete Flüge der vier Bienen, mit Farben, die frühe (grün), mittlere (Gelb) und späte Periode (rot) darstellen. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaLetztendlich traf jede unserer vier Bienen zwischen sechs und 15 Tage nach der Geburt ihr Schicksal. Zwei Bienen verschwanden während der typischen Nahrungssuche, was uns vermuten ließ, dass sie mit Räubern wie z Krabbenspinnen die in Blumen lauern, die darauf warten, Insekten zu überfallen. Die anderen beiden flogen in unbekannte Richtungen, vielleicht weit genug von dem entfernt, von dem sie wussten, dass sie ihren Weg nach Hause nicht finden konnten.

Obwohl das Beobachten des Fluges der Hummel faszinierend ist, werden diese Einsichten uns praktisch helfen zu verstehen, wie Pflanzengene durch die Landschaft fließen. Insektenbestäubte Pflanzen vermehren sich, indem sie Bienen davon überzeugen, ihren Pollen von einer Pflanze zur nächsten zu tragen. Wenn unerfahrene Bienen und Vagabunden weit gehen und viele Blumen sammeln, verbreiten sie Pflanzengene weit im Vergleich zu dem Zeitpunkt, an dem sie sich zu einer gezielteren Sammlung von Pollen und Nektar verändern.

Was wir darüber lernen, warum Bienen diese Entscheidungen treffen, hilft uns dabei, unsere Landschaften so zu gestalten, dass sie das Beste aus dem machen, was Bienen uns bieten - und wie wir unseren Freunden helfen können, die Bienen optimal von den Pflanzen zu profitieren.

Über den AutorDas Gespräch

Joseph Woodgate, Postdoc-Forscher, Queen Mary University of London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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