Alleycat Acres bringt neuen Schwung in Gemeinschaftsgärten

Alleycat Acres bringt neuen Schwung in Gemeinschaftsgärten

An einem letzten Montagabend in Seattles Central District versammelten sich eine Handvoll Leute, um auf einer Gemeinschaftsfarm zu arbeiten. Sie zogen Unkraut, sprachen über die besten Methoden, um Tomaten anzuheften, überprüften den Fortschritt der Grünpflanzen und Bohnen, ernteten Radieschen und pflanzten Wildblumen. Jemand brachte einen Eimer mit Äpfeln, die frisch von einem nahe gelegenen Baum gepflückt wurden. Ein Nachbarmädchen ritt mit dem Fahrrad um die Farm herum und stellte Fragen über das, was wuchs und was die Bauern sonst pflanzen würden. Ein Kleinkind wanderte um die erhöhten Gartenbeete, und Familien, die einen Abend spazieren gingen, winkten hallo.

Die Szene fängt die Schönheit der Gemeinschaftsgärtnerei ein. Aber anders als traditionelle Gemeinschaftsgärten, wie die Stadt Seattles P-Flecken, diese Farm ist nicht viel - es ist auf einem Parkplatz zwischen dem Bürgersteig und der Straße. Und anstatt dass die Menschen auf ihrem eigenen Grundstück in einem größeren Garten arbeiten, kümmert sich jeder hier um den gesamten Garten, der sich über die Länge von zwei Häusern erstreckt - kollektiv - hauptsächlich auf freiwilliger Basis. Einmal in der Woche wird das Essen von der Farm zu einer nahe gelegenen Lebensmittelbank gebracht.

Alleycat Acres verlässt sich auf die Gemeinschaft, um die Farmen zu führen.Alleycat Acres verlässt sich auf die Gemeinschaft, um die Farmen zu führen.Die Farm ist eine von drei derzeit betriebenen Alleycat Morgeneine Organisation, die daran arbeitet, "Menschen zu verbinden, zu platzieren und zu produzieren", indem ungenutzte städtische Räume in nachbarschaftliche Farmen umgewandelt werden. Es gibt zwei Alleycat Acres-Farmen auf Parkstreifen und eine neue in Betrieb auf einem städtischen Grundstück.

Seit seiner Gründung in 2010 hat Alleycat Acres in der Regel Gemeinschaftsgärten und Farmen auf unbebauten Grundstücken angelegt. Der aktuelle Bauboom in Seattle hat die Stadt jedoch mit wenigen leeren Grundstücken verlassen. Die Skyline der Stadt ist übersät mit Kränen und die Nachbarschaftsbauzonen sind ein alltäglicher Anblick. Im Laufe von zwei Jahren verlor Alleycat Acres alle drei seiner ursprünglichen Farmen an die Entwicklung. Mit dem Verlust verfügbarer Grundstücke zum Bau von Farmen musste die Organisation kreativ werden.

"Wir waren gezwungen, an andere Orte zu denken, an die wir sie bringen könnten", sagt Associate Director Alleycat Acres, Stephen Dorsch, und weist darauf hin, dass es in der Stadt eine endlose Menge an Parkstreifen gibt. "Wir mussten andere Räume finden, in denen wir längerfristige Vereinbarungen mit einem Grundstückseigentümer oder Geschäftsräumen treffen konnten, in denen wir wussten, dass wir für ein bisschen existieren konnten und eine Farm nicht zur Entwicklung verlieren würden."

Die Umwandlung von Parkstreifen in landwirtschaftliche Betriebe hat sich als sehr fruchtbar erwiesen.Die Umwandlung von Parkstreifen in landwirtschaftliche Betriebe hat sich als sehr fruchtbar erwiesen.Eine gemeinnützige Organisation mit steuerlicher Förderung von Nachhaltiges SeattleAlleycat Acres wird kollektiv in dem Sinne betrieben, dass die Schaffung und Erhaltung von Farmen von der Gemeinschaft abhängt. Einmal pro Woche gibt es Betriebsfeste auf den Farmen und Freiwillige sind willkommen, während der Woche auf den Farmen zu arbeiten. Betriebsleiter überwachen die täglichen Aufgaben.

Die Organisation erhielt kürzlich ein Stipendium von der Stadt Seattle, um ein städtisches Grundstück in einer Sackgasse in der Wetmore Avenue in eine dritte Alleycat Acres Farm umzuwandeln. Die Fähigkeit der Organisation, schnell Farmen zu schaffen, ist eine ihrer Hauptstärken, aber die Partnerschaft mit der Stadt wird mehr Sichtbarkeit bringen und möglicherweise zur Schaffung von mehr Farmen führen.


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"Es ist eine wunderbare Chance, aber es ist eine große Herausforderung, weil wir jetzt mit der Stadt arbeiten und uns mit der damit verbundenen Bürokratie auseinandersetzen müssen", sagt Dorsch. "Es ist eine großartige Lernerfahrung für uns. Die Stadt besitzt so viel Land, und wenn wir einen Präzedenzfall dafür schaffen, dass wir eine unserer Farmen auf ihrem Land gründen, dann haben wir viele gute Möglichkeiten. "

Gemeinde gardens4 8 16Breaking Ground auf einer Alleycat Acres-Parkstreifenfarm. Foto: Alleycat Morgen

Jede Alleycat Acres-Farm stützt sich auf ein Team von Freiwilligen aus der Nachbarschaft, um sie am Laufen zu halten. Bevor eine Farm an einem bestimmten Standort erstellt wird, misst die Organisation das Interesse der umliegenden Gemeinschaft. Ohne gemeinschaftliches Engagement wird es nicht vorwärts gehen, da es nicht über die Ressourcen verfügt, die Farm eigenständig zu betreiben. Das Modell hat sich als erfolgreich erwiesen, Nachbarn zu engagieren und ihnen ein Gefühl der Eigenverantwortung zu geben.

"Die Leute freuen sich, wenn sie auftauchen und mitmachen", sagt Dorsch. "Wir versuchen, diesen Geist in allem, was wir tun, zu fördern. Die Farmmanager sind ziemlich involviert in das, was wir pflanzen und anbauen werden, und welches Saatgut man kaufen soll, aber wenn man heute mit einer Packung Samen auftaucht und sagt, man wolle etwas Grünkohl pflanzen ", fügt er lachend hinzu, "Wir würden etwas Grünkohl anpflanzen."

Gemeinde gardens5 8 16

Ein kleines Mitglied des Alleycat Acres-Teams arbeitet hart auf der Farm.

Alleycat Acres hat die immense Herausforderung überstanden, Farmen an die Entwicklung zu verlieren und sich wieder ihrer Aufgabe verschrieben, Menschen, Orte und Produkte neu zu verbinden. Mit Blick auf die Zukunft hoffen sie auf einen Hauptsitz von Alleycat Acres mit einer Küche für Klassen, Werkzeuglager und Büroflächen.

Vorerst sagt Dorsch jedoch, dass die Tatsache, dass Alleycat Acres den Sturm des Verlierens mehrerer Farmen überstanden hat und immer noch stark ist, ein Beweis für seine Widerstandsfähigkeit und Bedeutung für die lokale Gemeinschaft ist.

"Ich bin stolz darauf, dass wir das Ende der Organisation geschafft haben", sagt er, "und ich bin unglaublich stolz darauf, dass wir dieses Stipendium erhalten haben. Aber wirklich, ich bin nur stolz darauf, da draußen zu sein. Jedes Mal, wenn wir Essen an die Essensausgabe abgeben, ist das der beste Teil meiner Woche. "

Über den Autor

Johnson KatzeCat Johnson ist ein freier Schriftsteller auf Gemeinschaft konzentriert, der Gemeinen, den Austausch, die Zusammenarbeit und Musik. Veröffentlichungen ua Utne Reader, gut, ja! Magazine, Teilbar, Dreifach Pundit und Lifehacker. Sie ist auch ein Musiker, Plattenladen longtimer, chronische Liste maker, eifriger Mitarbeiter und aufstrebende minimalistisch. Folgen Sie ihr @CatJohnson auf Twitter und Facebook, Cat Johnson Blog.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Teilbar

Fotos vom Autor, sofern nicht anders angegeben. Folgen @CatJohnson Auf Twitter


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