Machen Kinder Kale Eat Kale?

Wenn Kinder Grünkohl anbauen, essen sie es? US-Landwirtschaftsministerium, CC BY Wenn Kinder Grünkohl anbauen, essen sie es? US-Landwirtschaftsministerium, CC BY

Es ist Schulanfang in den Vereinigten Staaten, und für unzählige Kinder im ganzen Land ist es auch Zeit, zurück in den Schulgarten zu gehen.

Seit Jahrhunderten, Erzieher und Philosophen haben argumentiert, dass gartenbasiertes Lernen die Intelligenz von Kindern verbessert und ihre persönliche Gesundheit fördert. In den letzten Jahren gab es Bedenken im Zusammenhang mit Fettleibigkeit bei Kindern und Trennung der Jugendlichen von der Natur haben zu einem revitalisierten Interesse an dem Thema geführt.

Zehntausende von amerikanischen Schulen haben irgendeine Form von Schulgarten. Viele befinden sich auf dem Schulgelände und andere werden von externen Partnern betrieben. Die meisten sind mit dem verbunden Schullehrplan. Zum Beispiel werden Samen im naturwissenschaftlichen Unterricht verwendet, um Pflanzenbiologie zu erklären, Früchte werden in sozialen Studien verwendet, um Weltgeographie zu lehren, und die Ernte wird in Mathematik verwendet, um Gewichte und Maße zu erforschen. Einige enthalten sogar Essen aus dem Garten in das Schulessen.

Als Forscher und Aktivist habe ich den größten Teil des letzten Jahrzehnts damit verbracht, ein gesundes, gerechtes und nachhaltiges Ernährungssystem zu fördern. Durch diesen Prozess habe ich kühne Behauptungen über die Kraft des gartenbasierten Lernens gehört, um diesen Herausforderungen zu begegnen.

Schulgärten beanspruchen eine Vielzahl von Vorteilen.

Angesichts des Enthusiasmus, der das Lernen im Garten heute umgibt, lohnt es sich, eine Bilanz ihrer Auswirkungen zu ziehen: Verbessern Schulgärten tatsächlich die Bildung und Gesundheit junger Menschen?

Schulgärten fördern

Schulgärten sind eine beliebte Strategie der prominenten Anwälte in der "Gutes Essen Bewegung." Beide Starkoch Jamie Oliver und First Lady Michelle Obama waren stimmliche Unterstützer.

Shool Gärten2 9 9Ein Grundschulgarten mit sechs Hochbeeten soll Kindern beim Lernen helfen. US Department of Agriculture

Nonprofit- und Graswurzelgruppen, die diese Gärten als eine Möglichkeit sehen, frische Produkte für die Essen unsicher, haben Partnerschaften mit lokalen Schulen geknüpft. Dann gibt es dienstbasierte Gruppen, wie z FoodCorps, deren Mitglieder ein Jahr in einer einkommensschwachen Gemeinschaft verbringen, um Gärten zu gründen und andere Schulinitiativen zu entwickeln.

Philanthropische Organisationen wie die American Heart Association haben auch den Bau von Hunderten von neuen Schulgartenparzellen gesponsert.

Zusammen genommen, aufwärts von 25 Prozent der öffentlichen Grundschulen In den Vereinigten Staaten gehört eine Form des gartenbasierten Lernens dazu. Schulgartenprojekte befinden sich in jeder Region des Landes und dienen Schülern aller Altersgruppen, Ethnien und sozioökonomischen Klassen.

Verwandelt Kinder Leben durch Gärten?

Befürworter argumentieren, dass Gartenarbeit Kindern hilft, gesündere Ernährungsgewohnheiten zu treffen. Als die selbsternannten "Gangsta Gardener" Ron Finley hat es in seinen beliebten TED Talk geschrieben,

"Wenn Kinder Grünkohl anbauen, essen Kinder Grünkohl."

Viele Befürworter gehen noch weiter, was darauf hindeutet, Dieses auf dem Garten basierende Lernen kann eine Vielzahl von gesunden Veränderungen für die ganze Familie anregen und dazu beitragen, die sogenannte Adipositas-Epidemie umzukehren.

Andere, wie Essbarer Schulhof-Gründer Alice Waters, argumentieren, dass die Erfahrung im Garten einen transformativen Einfluss auf die Weltanschauung eines Kindes haben kann, wodurch die Nachhaltigkeit "die Linse ist, durch die sie die Welt sehen".

Sicher, Gärten können helfen

Es gibt viele anekdotische Belege dafür, dass gartenbasiertes Lernen pädagogische, ernährungsphysiologische, ökologische und soziale Vorteile mit sich bringt.

Zum Beispiel, mehrere veröffentlichte Studien haben gezeigt, dass gartenbasiertes Lernen die wissenschaftlichen Kenntnisse und das gesunde Ernährungsverhalten der Schüler verbessern kann. Weitere Forschungs hat gezeigt, dass gartenbasiertes Lernen den Schülern helfen kann, verschiedene Gemüsesorten besser zu identifizieren und zu einer günstigeren Meinung über den Verzehr von Gemüse zu führen.

Im Allgemeinen qualitative Fallstudien des gartenbasierten Lernens waren ermutigend und lieferten Erzählungen von lebensverändernden Erfahrungen für Kinder und Lehrer gleichermaßen.

Wenn es jedoch darum geht, die Menge an frischen Lebensmitteln, die von jungen Menschen gegessen werden, tatsächlich zu erhöhen, ihre gesundheitlichen Ergebnisse zu verbessern oder ihre allgemeinen Umwelteinstellungen zu beeinflussen, zeigen quantitative Ergebnisse tendenziell bescheiden Gewinne bestenfalls. Einige von den meisten hochentwickelte Schulgartenprogramme waren in der Lage, den Konsum von Studentengemüse um etwa eine Portion pro Tag zu erhöhen. Aber die Forschung konnte nicht zeigen, ob diese Gewinne im Laufe der Zeit erhalten bleiben.

Ein Mangel an endgültigen Beweisen hat dazu geführt einige Kritiker zu argumentieren, dass Schulgärten die Zeit und die Investition einfach nicht wert sind, besonders für einkommensschwache Schüler, die sich auf traditionellere Studienvorbereitungsstudien konzentrieren könnten.

Der Gesellschaftskritiker Caitlin Flanagan ist so weit gegangen zu sagen Diese Gartenprogramme sind eine Ablenkung, die eine "permanente, ungebildete Unterklasse" schaffen könnte.

Es gibt keine magischen Karotten

Es besteht kein Zweifel, dass die Kraft des gartenbasierten Lernens manchmal übertrieben ist.

Besonders wenn man Gartenprojekte in einkommensschwachen Vierteln und Farbgemeinschaften beschreibt, populäre Erzählungen implizieren, dass die Zeit eines Kindes im Garten sie vor einem Leben in Armut und chronischen Krankheiten retten wird.

Ich nenne dies den "Magic Carrot" -Ansatz für gartenbasiertes Lernen. Aber wie wir alle wissen, wachsen im Schulgarten keine magischen Karotten.

Gärten allein werden nicht beseitigt Gesundheitliche disparitäten, Schließen Sie die Bildungsleistungslücke, fixe Arbeitslosigkeit oder lösen Umweltungerechtigkeit.

Wann ist ein Garten erfolgreich?

Damit Gärten das Lernen und die Gesundheit wirksam fördern können, müssen sie von der Gemeinschaft als Ganzes unterstützt und gestärkt werden. Umfragen von Schulgartenpraktikern zeigen, dass Gartenprogramme ein ernsthaftes Potenzial haben, das Schul- und Nachbarschaftsleben zu verbessern - aber nur, wenn bestimmte Bedingungen erfüllt sind.

Vor allem Schulgärten sind am erfolgreichsten, wenn sie nicht a einzelner engagierter Lehrer. Stattdessen können mehrere Beteiligte sicherstellen, dass ein Garten nach nur ein oder zwei Jahren nicht austrocknet.

Zum Beispiel kann die Teilnahme von Verwaltern, Familien und Nachbarschaftspartnern einen Schulgarten in einen verwandeln dynamischer und nachhaltiger Community-Hub.

Viele erfahrene Praktizierende haben auch gezeigt, dass gartenbasiertes Lernen stärker ist, wenn sein Lehrplan die kulturellen Hintergründe der jungen Menschen widerspiegelt, denen es dient. Wenn Kinder mexikanischer Herkunft indigene Maissorten anbauen, oder wenn afroamerikanische Jugendliche Halmgras anbauen, kann der Prozess des Anbaus von Nahrung zu einem Prozess der Selbstfindung und kulturellen Feier werden.

Mit anderen Worten, wenn Kinder Grünkohl anbauen, könnten sie Grünkohl essen, aber nur wenn Grünkohl ist in ihrer Nachbarschaft verfügbarWenn die Familie es sich leisten kann, Grünkohl zu kaufen, und wenn sie denken, dass Grünkohl für ihre Kultur und ihren Lebensstil relevant ist.

Wertvolle Grünflächen schaffen

Als mein eigenes Forschung hat markiertgibt es Organisationen und Schulen im ganzen Land, die das Lernen im Garten in umfassendere Bewegungen für soziale, ökologische und soziale Aspekte integrieren Essensgerechtigkeit.

Diese Gruppen erkennen an, dass Schulgärten allein die Probleme, mit denen unsere Nation konfrontiert ist, nicht auf magische Weise beheben können. Aber als Teil einer langfristigen Bewegung zur Verbesserung der Gemeinschaftsgesundheit können Schulgärten eine Plattform für erfahrungsbezogene Bildung bieten, wertvollen Grünraum schaffen und ein Gefühl der Befähigung in den Köpfen und Körpern junger Amerikaner fördern.

Über den Autor

Das GesprächGarrett M. Broad, Assistenzprofessor für Kommunikations- und Medienwissenschaften, Fordham University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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