Warum Sie Regen riechen können

Warum Sie Regen riechen können
Deine Nase weiß, was unterwegs ist.
Lucy Chian / Unsplash, CC BY

Wenn diese ersten fetten Tropfen des Sommerregens auf den heißen, trockenen Boden fallen, haben Sie jemals einen charakteristischen Geruch bemerkt? Ich habe Kindheitserinnerungen von Familienmitgliedern, Bauern, die beschrieben haben, wie sie immer direkt vor einem Sturm "Regen riechen" konnten.

Natürlich hat der Regen selbst keinen Geruch. Aber Momente vor einem Regenereignis durchdringt ein "erdiger" Geruch, der als Petrichor bekannt ist, die Luft. Die Leute nennen es Moschus, frisch - in der Regel angenehm.

Dieser Geruch kommt tatsächlich von der Befeuchtung des Bodens. Australische Wissenschaftler dokumentierten erstmals die Prozess der Bildung von Petrichor in 1964 und Wissenschaftler vom Massachusetts Institute of Technology weiter studierte die Mechanik des Prozesses in den 2010s.

Petrichor ist eine Kombination von duftenden chemischen Verbindungen. Einige stammen von Pflanzenölen. Der Hauptbeitrag zu petrichor sind Aktinobakterien. Diese winzigen Mikroorganismen kommen in ländlichen und städtischen Gebieten sowie in Meeresumgebungen vor. Sie zersetzen abgestorbene oder zerfallende organische Stoffe in einfache chemische Verbindungen, die dann zu Nährstoffen für die Entwicklung von Pflanzen und anderen Organismen werden können.

Ein Nebenprodukt ihrer Aktivität ist eine organische Verbindung Geosmin genannt was zum petrichor duft beiträgt. Geosmin ist eine Art von Alkohol, wie Alkohol. Alkoholmoleküle neigen dazu, stark zu duften, aber die komplexe chemische Struktur von Geosmin macht es besonders für Menschen auch auf extrem niedrigem Niveau bemerkbar. Unsere Nasen können nur wenige Teile Geosmin pro Billion Luftmoleküle nachweisen.

Während einer längeren Trockenperiode, wenn es mehrere Tage nicht geregnet hat, verlangsamt sich die Aktivitätsrate der Aktinobakterien. Kurz vor einem Regenfall wird die Luft feuchter und der Boden beginnt zu befeuchten. Dieser Prozess hilft, die Aktivität der Aktinobakterien zu beschleunigen und mehr Geosmin wird gebildet.

Wenn Regentropfen auf den Boden fallen, besonders poröse Oberflächen wie lockere Erde oder rauer Beton, werden sie spritzt und Ausstoßen winziger Teilchen, Aerosole genannt. Das Geosmin und andere petrichor Verbindungen, die auf dem Boden vorhanden sein können oder innerhalb des Regentropfens aufgelöst werden, werden in Aerosolform freigesetzt und durch den Wind in umgebende Gebiete getragen. Wenn der Niederschlag stark genug ist, kann der Petrichor-Geruch schnell in Windrichtung wandern und die Leute darauf aufmerksam machen, dass bald Regen auf dem Weg ist.

Der Geruch verschwindet schließlich, nachdem der Sturm vorbei ist und der Boden zu trocknen beginnt. Das lässt die Actinobakterien auf der Lauer liegen - bereit zu wissen, wann es wieder regnen könnte.Das Gespräch

Über den Autor

Tim Logan, Dozent für Atmosphärenwissenschaften, Texas A & M University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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