5 Wichtige Fragen zu Insect Armageddon beantwortet

5 Wichtige Fragen zu Insect Armageddon beantwortet
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Stehen wir vor Insekten Armageddon? EIN aktuellen Studie stellte fest, dass die Naturschutzgebiete in Deutschland in den letzten 75-Jahren um 27% reduziert wurden. Die beteiligten Forscher machten starke Warnungen, dass dies auf einen größeren Zusammenbruch der allgemeinen Insektenpopulation hindeutet, der zu einer ökologischen Katastrophe führen würde, wenn er nicht kontrolliert würde.

Aber ist dies eine Überdramatisierung einer einzigen Studie in einem Land oder gibt es einen Grund zur Besorgnis? Hier beantworten wir fünf Fragen, wie wichtig dieses Ergebnis ist und ob wir uns Sorgen machen sollten.

Ist es wichtig, wenn der Insektenbestand abnimmt?

Die Idee, an einem schönen Nachmittag ein Picknick zu machen und keine Wespen herumzumurmern, klingt vielleicht ziemlich ansprechend. Warum also die Sorge um den Rückgang der Insekten? Insekten sind nicht nur ärgerlich, sondern auch ein zentrales Glied in vielen Nahrungsketten. Sie sind die Hauptressourcen für viele Vögel, kleine Säugetiere, Reptilien und andere Kreaturen.

Sie sind auch der Schlüssel für die menschliche Nahrungsmittelproduktion, da viele unserer Pflanzen für die Bestäubung, die zur Frucht- und Samenproduktion führt, von Insekten abhängig sind. Insekten spielen eine sehr wichtige Rolle beim Abbau organischer Stoffe, wodurch Nährstoffe in den Boden zurückkehren und die Ernten des nächsten Jahres unterstützen können. In Bezug auf die ökologische Bedeutung des Insekts sollte ein starker Rückgang des Überflusses daher sehr besorgniserregend sein.

Können wir den Methoden dieser Studie vertrauen?

Im Unterschied zu früheren Studien untersuchte diese Studie die Insektenbiomasse. Dies bedeutet, dass wir nicht wissen, welche spezifischen Arten von Insekten abnehmen (obwohl die gesammelten Daten diese Analyse in der Zukunft ermöglichen werden). Wir wissen auch nicht, ob alle Arten von Insekten gleichermaßen abnehmen. Wir wissen auch nicht, ob das Problem darin besteht, dass Insekten immer kleiner werden oder ob es weniger gibt.

Dieser Ansatz bietet jedoch eine bessere Abschätzung des Ausmaßes des Problems, auch wenn die spezifischen Details nicht angezeigt werden. Unabhängig davon, ob die Insekten immer kleiner oder kleiner werden, hat der Rückgang einen ebenso großen Einfluss auf die Vogeldiät. Vorherige Studien Meistens betrachtete man eine bestimmte Insektengruppe. Ein Argument, warum eine bestimmte Gruppe gefährdet war, überschattet die größere Frage, ob dies ein allgemeines Problem ist. Die neue Studie legt nahe, dass es ein sehr großes allgemeines Problem gibt.

Leeres Nest. (5 entscheidende Fragen zu Insektenarmageddon beantwortet)Leeres Nest. Shutterstock

Sind die Ergebnisse zuverlässig?

Die Studie ist das Ergebnis einer Zusammenarbeit mit der Entomological Society Krefeld - im Wesentlichen bestehend aus Mitgliedern der Öffentlichkeit. Dies ist eine perfekte Demonstration, wie wir viel mehr Daten sammeln können, indem wir interessierte Bürger einbeziehen, auch bekannt alsBürgerwissenschaft".

Bei aktuellen Forschungsfinanzierungsmodellen, die normalerweise nur Projekte mit einem Zeitraum von einem bis fünf Jahren berücksichtigen, ist es nicht möglich, ein Hochschulstudium für ein Projekt dieser Größenordnung (64-Standorte über 27-Jahre) durchzuführen. Ohne das Engagement von Insektenliebhabern würden wir dieses Problem nicht einmal kennen.

Die Datenanalyse wurde von einem sehr guten Team von Universitätswissenschaftlern unterstützt, so dass die Ergebnisse keine Bedenken haben sollten. Stattdessen sollten wir überlegen, ob die derzeitigen Finanzierungsmodelle für die Forschung und die dadurch geschaffenen Schwerpunkte einige entscheidende Aspekte der ökologischen Wissenschaft übersehen, die potenziell sehr nachteilige Auswirkungen haben können.

Was bedeutet ein Studium in Deutschland für den Rest der Welt?

In anderen Ländern gibt es keine vergleichbaren Studien, daher wäre eine Diskussion darüber, ob die Ergebnisse an anderer Stelle anwendbar sind, rein spekulativ. Dies gilt insbesondere, weil wir die Ursache des Abfalls nicht kennen.

Es gibt jedoch viele Beweise, die die Annahme unterstützen, dass Insektenbestände weltweit bedroht sind. Beispielsweise zeigte eine 2014-Studie, dass die Anzahl der Insekten in der Mehrheit der Tiere um 45% zurückging weltweit überwachte Standorte.

Was ist der Grund für den Rückgang?

Das Hauptproblem bei dieser Studie ist, dass sie uns nicht dabei hilft, mögliche Ursachen für diesen drastischen Rückgang zu finden. Die Forscher untersuchten einige Aspekte der Vegetation und einige Klimavariablen, und beide schienen die Hauptursache zu sein.

Die Tatsache, dass der Rückgang der Naturschutzgebiete beobachtet wurde, ist besonders besorgniserregend, da er andeutet, dass der Rückgang an anderer Stelle noch schlimmer sein könnte. Die Tatsache, dass wir den Rückgang über eine Reihe verschiedener Reserven feststellen können, legt nahe, dass die Ursache nicht nur ein lokalisiertes Ereignis ist.

Mögliche Antworten sind die Verwendung von Pestiziden im industriellen Maßstab (die möglicherweise nicht so sicher sind) wie bisher gedachtoder die Zunahme der landwirtschaftlichen Betriebe für eine einzelne Kultur und die damit verbundene Entwaldung (die möglicherweise nicht so viele Insektenarten verträgt). Der nächste Schritt besteht darin, genau herauszufinden, was los ist, damit wir versuchen können, diesen besorgniserregenden Trend umzukehren.Das Gespräch

Über den Autor

Paula Kover, Leserin in Biologie und Biochemie am Milner Center for Evolution, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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