Einfache Schritte zur Kultivierung einer Revolution in Ihrem Garten

Einfache Schritte zur Kultivierung einer Revolution in Ihrem Garten

Fotos von Saxon Holt. Illustrationen von Enkhbayar Munkh-Erdene

Als wir in unserem 80-Jahre alten Haus mitten in Seattle für einen Garten den Grundstein legten, sahen wir das Offensichtlichste als selbstverständlich an. Immer wieder kreuzten wir den Hof rund um unser neues Zuhause und stellten uns vor, wo wir Bäume pflanzen würden, um uns von der Straße und den Nachbarn abzuschirmen. Wir haben uns vorgestellt, wo wir an warmen Sommerabenden sitzen würden. Wir beobachteten, wie sich Sonne und Wind durch die Jahreszeiten im Garten bewegten, bevor wir einen Platz für unser Gemüsebett suchten. Wir haben monatelang über jedes kleinste Detail nachgedacht, aber wir hatten das Größte übersehen: unseren Boden.

Wie ist uns das passiert? Mein Reich ist Biologie. Ich bin derjenige mit einem schlimmen Fall von Pflanzenlust, der alles grün und verwurzelt sehen, berühren, essen und riechen möchte. Daves Reich ist Geologie. Zu dieser Zeit arbeitete er an einem Buch über Dreck und wie der Pflug dabei half, Zivilisationen zu stürzen. Schließlich würden wir die Welt bereisen, um Landwirte und Gärtner zu treffen, die die Gesundheit und Fruchtbarkeit ihres Bodens wieder aufbauten. Aber unsere Reise begann mit dem Schmutz auf unserem eigenen Hof. Und wir hatten es bis zu einem zu heißen Tag Mitte August vergessen.

Es war 2001, und Dutzende von Pflanzen standen in schwarzen Plastiktöpfen, die über die nackte Erde unseres frisch geräumten Grundstücks gestreut waren und in der Sonne backten. Nach einer zerbrochenen Wasserleitung und monatelanger Verspätung mussten sie aus ihren Töpfen in den Boden geraten.

Dave beobachtete, wie die Schaufel, die ich in den Boden stürzte, plötzlich anhielt und einen schmerzhaften Schmerz in mein Handgelenk schickte. Ich versuchte es noch einmal an einer anderen Stelle und dasselbe passierte. "Ähm, wie wollen Sie es versuchen?", Sagte ich. Er grub an einer Stelle und dann an einer anderen. Jedes Mal ertönte ein durchschlagender Schlag, als die Schaufel von einer flachen undurchdringlichen Schicht abprallte. Alle unsere Planung und jetzt streikte der verdammte Dreck?

Ein Teil unserer Herausforderung war offensichtlich. Unter unserem anämischen Dreck, irgendwo zwischen der Farbe des Strandsandes und einer zerschlagenen Khaki-Hose, lag Gletscherband. Dies war die konkrete Geologie, die meine Schaufel immer wieder traf. Aber das größte Problem war vielleicht der Mangel an Leben in unserem Boden. Ohne diese kritische Zutat hätten wir niemals den Boden, der den üppigen Garten stützen könnte, von dem wir geträumt haben.

Im restlichen August und bis in den Herbst hinein hatten wir Probleme mit dem Pflanzen und akzeptierten unsere einzige Option - tun Sie mit dem Boden, den wir hatten, unser Bestes. Wir würden die Eiszeit niemals bis in die Tiefe loswerden, aber wir könnten das Leben auf dem Boden darüber wiederherstellen. Um unseren Boden mit Leben zu füllen, mussten wir tote Dinge hinzufügen - organische Materie. Der Boden ist schließlich der Darm der Erde, und organische Substanz ist das Lebenselixier, das diesen großen Darm zum Laufen bringt.


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Die Riesen des Bodenlebens - die glatten, leberfarbenen Regenwürmer und hart gebauten Insekten mit übergroßen Kiefern - machen den ersten Versuch, organische Substanz abzubauen. Sie mahlen, kauen, kauen und zerkleinern sie in Stücke, die sie und kleinere Bodenbewohner ernähren, bis hin zu den kleinsten Kreaturen der Erde: Bakterien und andere Mikroben.

Diese verzehrte Welt im Boden zirkuliert die grundlegenden Verbindungen und Moleküle des Lebens von den Toten zu den Lebenden und zurück zu den Toten. Könnten wir das knarrende Rad des Lebens unter unseren Füßen wieder aufleben lassen? Könnte organische Materie es wieder zum Drehen bringen?

Als aufstrebender Gärtner habe ich mich auf die Mission gemacht, organische Stoffe zu finden und nach Hause zu bringen. Das Stakkato bricht durch den Häcksler eines Baumpflegers in der Nachbarschaft und versetzt mein Gehirn in den Radarmodus. Ich würde zu Fuß auf die Geräusche zickzackieren und auf mein Ziel zielen. Ich fragte die Baumpfleger, ob es ihnen nichts ausmachen würde, ihre Holzhackschnitzel in unsere Einfahrt zu werfen. Meistens hat das geklappt. Sie vermieden die Entsorgungsgebühren und ich bekam freie organische Substanz.

Zu meinen anderen Ergebnissen gehörten Kaffeesatz aus nahe gelegenen Geschäften, heruntergefallene Blätter von Nachbarhöfen und gelegentlich ein Haufen verworfener Austern- oder Muschelschalen vom Esstisch eines Freundes. Ich lud meine Beute in Eimer und Taschen und packte sie in unser Subaru-Fließheck. Und obwohl wir keine landwirtschaftlichen Nutztiere für Mist hatten, habe ich „Zoo Doo“, das kompostierte Äquivalent von Elefanten, Zebras und anderen Pflanzenfressern im Woodland Park Zoo in Seattle, bewertet.

Mit dieser Menge an organischem Material stellte ich Mulches her, die ich auf alle neuen Gartenbetten legte. Bei früheren Gartenabenteuern wurde mir beigebracht, wie es beim Backbreaking und beim zeitaufwändigen Mischen von Dingen in den Boden geht. Außerdem wollte ich das Bodenleben kultivieren. Je mehr ich mich umgegraben und den Boden gewendet habe, desto wahrscheinlicher würde ich Regenwürmer und kleinere Organismen wie nützliche Nematoden und Milben verstümmeln oder töten.

Später auf unserer Reise begannen wir mit der Erforschung der Auswirkungen von Gartenarbeit und landwirtschaftlichen Praktiken auf die Bodengesundheit und dem Besuch von Landwirten, die sich auf Pflügen und Chemikalien verzichtet hatten. Die Take-Home-Lektion war ziemlich klar und überzeugend. Egal, ob es Gärtner sind, die Schaufeln verwenden, oder Bauern, die Scheiben und Pflüge verwenden, diese Praktiken unterbrechen einige der großartigsten Symbiosen der Welt. Denn um die Wurzeln von Pflanzen, die in gesunden, lebenserfüllten Böden wachsen, brummt ein biologischer Basar mit Aktivitäten, die das Wohlergehen der botanischen Welt untermauern.

Während Anne die Hauptstrategin und Macherin unseres Gartens ist, begann ich die kumulativen Auswirkungen ihrer Arbeit zu beobachten. Eines Tages beklagte sie sich, dass ihre Mulchs immer weiter verschwanden. Trotz der dicken Schichten, die sie auf die Pflanzbeete legte, verdünnten sie sich nach einigen Monaten zwangsläufig. Ich stocherte unter dem Mulch herum und bemerkte, dass die Oberfläche des Bodens sich in einen milchfarbenen Schoko-Farbton verwandelt hatte, nicht mehr der helle Schmutz, an den ich mich ursprünglich erinnerte. Nun machte es eine dünne, dunkle Schicht an der Grenzfläche zwischen Boden und Mulch schwer zu sagen, wo der Mulch endete und der Boden begann.

Ungefähr vier Jahre nachdem wir den Garten angelegt hatten, half ich Anne, einige Pflanzen von einem Bett in ein anderes zu bewegen. Wir waren überrascht, ein paar Zentimeter dunkle Erde in beiden Betten zu finden, direkt auf dem ursprünglichen Khaki-Dreck. Die Erde hatte sich direkt vor unseren Augen und direkt unter unseren Nasen verändert - einfach zu langsam, um sie Tag für Tag zu bemerken.

Die dunkle Schicht enthielt Humus, eine Vielzahl organischer Verbindungen und Moleküle, die einen wesentlichen Teil der Fruchtbarkeit der Böden ausmachen. Die dunkle Farbe und der zunehmende Humusanteil führten zu einem Anstieg des Kohlenstoffgehalts des Bodens und damit der Fruchtbarkeit unseres Bodens.

Wenn Sie den Boden mit Kompost und Mulch bedeckt halten, können Sie ein Problem umkehren, das Gesellschaften in der Geschichte geplagt hat. Immer wieder, vom antiken Griechenland bis zum American Dust Bowl, trugen die Abnahme der Bodenfruchtbarkeit und die Erosion des Oberbodens aufgrund des Pflügens zum Untergang von Zivilisationen bei. Aber es ist nicht nur ein Problem der Vergangenheit. Nordamerikanische landwirtschaftliche Böden haben verloren etwa die Hälfte ihrer ursprünglichen organischen Substanz-bisher.

Anne befand sich jedoch direkt in unserem Garten und löste dieses uralte Problem, eine Mulde mit einer Mulde. Sie baute viel schneller neuen Boden als die Natur -Das braucht Jahrhunderte, um einen Zoll zu bauen- und damit immer mehr Leben.

Im dritten Jahr des Gartens tauchten unter dem hübschen Trio junger persischer Eisenhölzer in unserem Nebenhof Pilze auf. Feine weiße Matten aus Pilzmyzelien durchliefen die zerfallenen Klumpen des letztjährigen Hackschnitzers. Plumpe Spinnen spinnen Netze, die Wassertropfen auffingen und den Garten an nieseligen Herbsttagen in eine magische Umgebung verwandelten. Im Hochsommer tummelten sich Bienenherden und andere Insektenbestäuber im Garten und schwebten über den Beeten, um sich von Blütenpollen und Nektar zu ernähren. Libellen patrouillierten auf der Jagd nach dem Mittagessen.

Als der Garten reifte, tauchten auch größere Tiere auf. Crows und Stellers Jays benutzten ihre Füße und Schnäbel, um eine Menge Bissen in Mulch und Boden zu finden. Ein raketenschneller Cooper-Falke durchkreuzte einen Herbstabend und nahm ein Abendessen - und hinterließ einen kleinen Haufen weicher brauner Federn aus seiner Beute, einen kleineren Vogel. Waschbären mit Banditenmantel haben das ganze Jahr über ihren Anspruch geltend gemacht.

Das Leben in unserem Boden wiederherzustellen, gab uns einen Randsitz für den Marsch des Lebens in der rauen Reihenfolge, in der er sich auf der Erde entwickelte - von Mikroben und Pilzen über Würmer, Spinnen, Käfer, Vögeln und schließlich Säugetieren. Diese Parallele zeigte, wie das Bodenleben die Grundlage für Ökosysteme an Land bildet.

Mit dem Leben, das oberirdisch blühte, wandten wir uns erneut der Welt unter unseren Füßen zu.

Zu verstehen, was die Bodenbewohner unserer unterirdischen Menagerie antreibt, führte uns zu einem Ort, der Rhizosphäre genannt wurde. Diese halolartige Zone erstreckt sich um einige Millimeter um jedes einzelne Haar und jedes Wurzelhaar. Während Annes Mulchstücke die Bodenerosion verhinderten und die größten Bodenbewohner ernährten, erfuhren wir, dass die kleinsten Kreaturen ihre Mulchmahlzeiten mit anderen Nahrungsmitteln ergänzten.

Einfache Schritte zur Kultivierung einer Revolution in Ihrem GartenWir haben uns mit den jüngsten Forschungen von Pflanzenwissenschaftlern beschäftigt, um mehr über die Rhizosphäre und den wildlebenden biologischen Basar innerhalb seiner Grenzen zu erfahren. Bakterien und Pilze strömen hierher, um Nahrung zu sich zu nehmen, die lebende Pflanzen aus ihren Wurzeln schlagen. Das Essen, genannt Exsudate, ist ein hausgemachtes Gebräu aus Nährstoffen, darunter Zucker, Aminosäuren und Fette.

Pflanzen betreiben ein Pop-Up-Restaurant im Boden, und wie die Menschen, die von Mikroben getragen werden, müssen die teilnehmenden Gemeinschaften für das, was sie essen, bezahlen. Pflanzen sind offen für verschiedene Währungen. Einige Mikroben bringen bereits im Boden vorhandene Dinge wie Zink und andere für die Pflanzengesundheit wichtige Mineralien mit. Andere spezialisieren sich auf die Herstellung von Verbindungen, die Pflanzen benötigen, wie Wachstumshormone oder die einer Pflanze signalisieren, dass ein Erreger den biologischen Basar erreicht hat. Solange sich die Währung in Vorteile niederschlägt, dient die botanische Welt Exsudaten.

Der ständige Austausch von Pflanzenexsudaten gegen mikrobielle Güter beeinflusst auch das Nährstoffprofil von Nutzpflanzen. Ein gut funktionierender biologischer Basar ist der Schlüssel für unsere Ernährung mit Mineralien, Vitaminen und anderen Nährstoffen, die wir für eine lebenslange Gesundheit benötigen.

Was wir gelernt haben, hat uns dazu gebracht, mehr über den Boden in unserem Gemüsebeet und die von ihm erzeugten Grünkohlkultur nachzudenken. Zu diesem Zeitpunkt war der Hauptgarten ungefähr neun Jahre alt, während sich die Gemüsebeete seit ungefähr drei Jahren befanden. Wir fragten uns, wie die Nährstoffqualität unserer Grünpflanzen gegenüber der USDA-Nährstoffdatenbank, einer weit verbreiteten Referenz für Standardniveaus von Nährstoffen in Lebensmitteln, steckt. Wir vermuteten, dass die Rhizosphären unserer Grünkohlpflanzen, wenn ihre biologischen Basare gedeihen, in ihrem Ernährungsprofil durchschlagen würden.

Wir stellten lebhafte Bakteriengemeinschaften vor, die sich um die Wurzeln unserer Grünkohlpflanzen sammelten und Exsudate sammelten. Grünkohl und andere Mitglieder der Kohlfamilie produzieren schwefelhaltige Exsudate, auf denen bestimmte Bakterien gedeihen. Im Gegenzug verwandeln diese Bakterien Phosphor in eine Form, die die Pflanzen leicht aufnehmen können.

Als wir die Laborergebnisse zurückbekamen, haben wir festgestellt, dass unser Grünkohl ziemlich gut war. Obwohl wir keinen synthetischen Dünger verwendet hatten, der Phosphor enthielt, war der Gehalt in unserem Grünkohl dem USDA-Referenzwert ähnlich. In Bezug auf Kalzium und Zink hatte unser Grünkohl doppelt so viel wie der Referenzwert und die vierfache Menge an Folsäure.

Vielleicht ist die intimste Beziehung, die in vielen biologischen Basaren stattfindet, eine, in der bestimmte Bakterien die Rhizosphäre verlassen und sich innerhalb der Wurzeln ihres Pflanzenwirts bewegen. Diese Bakterien wirken wie ein persönlicher Chemiker einer Pflanze und wandeln Stickstoff aus der Luft in eine Form um, die der Wirt verwenden kann. Viele dieser stickstoffbindenden Bakterien können Gärtner und Landwirte vom Kauf synthetischer Düngemittel befreien.

Boden wird oft als der der biologisch vielfältigste Ort der Erde. Eine Vielfalt von organischem Material und Pflanzenexsudaten ist der wichtigste Faktor für das Wachstum und die Erhaltung der Biodiversität des Bodens. Und das ist sehr wichtig. Der Anbau von lebendem Boden bietet Pflanzen in Gärten und auf Farmen einen robusten und zuverlässigen Gesundheitsplan.

Die botanische Welt hat es geschafft, die Kontinente lange bevor es Menschen gab, auszurüsten. Als wir uns dieser alten Weisheit näherten, sahen wir die Gemeinsamkeiten, die wir mit den ersten zweigähnlichen Landpflanzen gemeinsam hatten. Wie Anne und ich fanden sie sich im Dreck, als sie wirklich Boden brauchten. Die Bemühungen der botanischen Welt, ihr Leben zu verbessern, dauerten Millionen von Jahren. Glücklicherweise begannen unsere Bemühungen in einem geologischen Moment Früchte zu tragen. Dank Schubkarren voller organischer Substanz war das Leben unseres Bodens nach drei Wachstumszeiten wieder sprichwörtlich und die Umwandlung unseres toten Drecks in fruchtbaren Boden war in vollem Gange.

Den Boden zu verändern, hat unsere Welt verändert. Hinzufügen von organischen Stoffen, die unterirdisch Tonnen Kohlenstoff gespeichert haben. In unserem Fall haben wir mit etwa 1 Prozent Kohlenstoff begonnen und in etwas mehr als einem Jahrzehnt auf fast 10 Prozent erhöht. Das hört sich vielleicht nicht nach einem großen Unterschied an, aber selbst sehr fruchtbare einheimische Böden enthalten selten 10-Prozent Kohlenstoff. Der zusätzliche Kohlenstoff verbesserte die Fruchtbarkeit unseres Bodens - und die Qualität unseres Grünkohls.

Heute beherbergt unser etwa 2,500-Quadratfuß großer Garten Betten für fast 30-Bäume, Dutzende von Sträuchern und blühenden Stauden und Gemüse. Im Herbst ist der Garten ein Spektrum von Farben, von Goldgelb bis zu tiefen Orangen, Rottönen und Burgunder. Im Sommer entspannen wir uns auf der Terrasse, die vom Garten umgeben ist. Und natürlich haben wir einen Arbeitsbereich zum Speichern und Mischen von organischem Material in Mulchen.

Die Regeneration des Bodens, um das Stück des Planeten, auf dem Sie leben, zu verändern, ist auf mehreren Ebenen möglich. Es könnte ein Stadthof wie der unsere sein, ein Dachgarten, ein Gemeinschaftsgarten oder ein Bauernhof. Zählen Sie diese Anstrengungen zusammen, und wir können die Fruchtbarkeit degradierter Böden wiederherstellen, den Hunger beenden und etwas Kohlenstoff aus dem Himmel ziehen. Die Landwirte können sich von Agrochemikalien entwöhnen und eine ihrer größten Ausgaben senken. Und wir können alle mehr Leben in Höfen, Stadtparks und Feldern genießen. Lebendiger Boden zu kultivieren, kann jeder tun, um die Welt zu verändern - von Grund auf.

Dieser Artikel erschien ursprünglich am JA! Zeitschrift

Über den Autor

Anne Biklé und David R. Montgomery haben diesen Artikel für The Dirt Issue geschrieben, die Spring 2019 Edition von YES! Zeitschrift. Anne und David sind Autoren der Dirt-Trilogie -Schmutz: Die Erosion der Zivilisationen, Die verborgene Hälfte der Natur: Die mikrobiellen Wurzeln des Lebens und der Gesundheit, und Wachsende Revolution: Den Boden wieder zum Leben erwecken.

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